Google+ Aislado en este planeta: 2016

martes, 27 de diciembre de 2016

Las Ordenes militares

Los Caballeros de la Orden de Malta
 defendiendo las murallas de San Juan de Acre en 1291.
En estos tiempos turbulentos que vivimos vemos con sorpresa y temor que, mediante retorcidas interpretaciones de una religión, se está llamando a las armas a los creyentes para practicar la guerra más cruel y repugnante que ha conocido la humanidad. Me refiero al islamismo radical o yihadismo que nos proporciona malas noticias casi todos los días.

El fenómeno no es nuevo. Los propios musulmanes lo practicaron desde sus comienzos convocando a sus fieles a la guerra santa. También la Iglesia Católica hizo en varios momentos de la historia, principalmente en la Edad Media, estas llamadas a la guerra santa que fueron las Cruzadas, para defender la fe y también los territorios. Las que conocemos como "Ordenes militares" son un ejemplo patente de esa actividad y tuvieron una enorme influencia en la historia y en la sociedad de su tiempo.

sábado, 17 de diciembre de 2016

Navidad 2016

El año que nos va dejando ha estado lleno de sobresaltos en todo el mundo. Mas bien que mal, ya vamos a concluirlo y en estos días, todos nos desearemos felicidad, salud, suerte en la lotería, amor y paz. Esta bien, sobre todo si estas cosas no las sentimos de primera necesidad. ¿Un poco más de todo?, vale, pero no pasará nada si nos quedamos igual.

No hace muchos años que el gozo y la felicidad que teníamos en Navidad se basaba en un sentimiento religioso, en la cena de Nochebuena, en el encuentro con los amigos, en la simbología del belén o el árbol, en el aguinaldo y para rematar, en algún regalo de los Reyes Magos.

Pero los tiempos cambian que es una barbaridad y las celebraciones del fin de año ya se han adelantado a Noviembre y ahora comienzan con el black friday para comprar, el megapuente de diciembre para viajar y gastar, los preparativos del cálido hogar que consisten en comprar, las comidas de toda celebración para consumir, las cenas navideñas para derrochar, los reyes y papas noel para echar la casa por la ventana y finalmente las rebajas, estas si, para ahorrar.

Todo ello adornado con una estética reutilizada a base de luces, anuncios-villancico, bolas, arbolitos, estrellas y colorines que nos contagian de un falso espíritu navideño. Así, llenos de gozo, se nos hace irresistible el expresar nuestros buenos deseos a través de correos y wasaps, con frases de compromiso o con vídeos, memes y chistes. Después ya nos podemos entregar con entusiasmo a consumir y consumir. Quizás nos pellizque un poco un recuerdo lejano, alguna nostalgia o la sonrisa triste de un niño. Y eso es todo.

Así, con mucha frivolidad, pasarán estos días para la mayoría de nosotros. Pero hay otras gentes en el mundo y también otras navidades. Muchos continuarán sufriendo en estas fechas, allí donde la guerra, el hambre, la miseria y la soledad campan a sus anchas. También hay otras gentes para las que el espíritu de la Navidad permanece todo el año y tiene otro sentido que se traduce en acciones solidarias, dedicación al prójimo y amor en beneficio de los pobres de la tierra, que no siempre se encuentran en países lejanos y todo ello a cambio de nada, por altruismo, por caridad. Para todos ellos mi admiración y respeto porque son capaces de actuar de un modo que a mi, no me lo permite mi egoísmo.

Bueno, quizás me he puesto un poco trascendente pero no hay nada más difícil que ser original en una felicitación navideña y además, no es mi intención amargar la fiesta a nadie, así que os transmito mis mejores deseos.



lunes, 12 de diciembre de 2016

Discoteca con historia

En la pestaña "Discoteca con historia" voy a publicar esta nueva sección del blog que tiene como objetivo destacar aquellas melodías, autores, estilos y tendencias del panorama musical que han causado impacto en mi espíritu y que ocupan algún rincón de mi memoria.

Será una colección intemporal, sin clasificación alguna, recopilada conforme los temas surgen de mis recuerdos y documentada con una pequeña reseña según venga al caso.

Solo voy a publicar temas ligeros que sean de mi agrado y para ello utilizaré reproducciones en vídeo de dominio público que sirvan para rememorar la estética de la época, la crónica de su tiempo, la pasión que despertó o la nostalgia que aún permanece.

Si recordar es vivir de nuevo, esto es lo que haré de vez en cuando, con mis músicas preferidas. Ojalá os guste.


Pulsar en la pestaña  "Discoteca con historia"


martes, 6 de diciembre de 2016

La frontera

Las recientes elecciones presidenciales de Estados Unidos han traído al primer plano de la actualidad un tema siempre latente como es la inmigración. Todo ello debido a la promesa del candidato republicano de reforzar su frontera sur y evitar la llegada masiva de inmigrantes ilegales desde México y demás países que cuelgan más al sur.

Tras una encarnizada y mediática campaña rematada con sorpresa electoral, al menos a este lado del charco, hemos desembocado en la elección de Donald Trump como próximo inquilino de la Casa Blanca. Los medios españoles, que han seguido la campaña con inusitado interés, han recalcado hasta la saciedad la promesa del candidato de sellar la frontera mexicana, valla incluida y además, expulsar del país a millones de ilegales. ¿Es creíble la intención de levantar una barrera de tres mil kilómetros? Y más aún, ¿a quién beneficia dificultar el tráfico entre los dos países?

La frontera cruza el desierto de Arizona

domingo, 27 de noviembre de 2016

Granma

En las primeras horas del 25 de noviembre de 1956, en una fría noche de lluvia, un barco de nombre Granma comenzó a navegar sigilosamente por las quietas aguas del río Tuxpan, en el estado de Veracruz, en México. Tres millas más abajo alcanzó las aguas del Golfo y puso rumbo a Cuba. A bordo iban 82 jóvenes revolucionarios entre los que se encontraban Fidel Castro, su hermano Raúl, el Che Guevara y Camilo Cienfuegos que viajaban a la isla con la misión de iniciar la revolución que debía derrocar a Fulgencio Batista.

El yate Granma escoltado por jóvenes revolucionarios

Sesenta años después, y también un 25 de noviembre, aquella expedición ha puesto punto final con la muerte de su comandante. Quizás se trata de una nueva partida, no sabemos hacia donde porque el periplo vital de ese hombre ha concluido y es posible que se imponga por fin en la isla, un giro en una dirección que para los cubanos es una aventura y una incógnita.

sábado, 19 de noviembre de 2016

La conquista de la Florida

Hernando de Soto y el Inca Garcilaso

El Inca Garcilaso de la Vega nos da cuenta, en una de sus crónicas histórico-literarias titulada "La Florida del Inca", de la expedición del conquistador español Hernando de Soto a la península de la Florida, en los años de 1539 a 1543.

Supuesto retrato del Inca Garcilaso
Garcilaso de la Vega nunca estuvo en Florida. Había nacido en Cuzco, Perú, en 1539, hijo de un capitán español y de una princesa inca, era por tanto un auténtico mestizo. Se trasladó a España en 1560, respaldado por una herencia de su padre, lo que le permitió viajar, ampliar su cultura y alternar la carrera militar con la literatura.

Parece que hacia 1585 se hallaba radicado en Montilla, dispuesto a desarrollar sus proyectos literarios basados en la muy reciente historia del continente americano, cuando se rencontró con un soldado que había conocido en Cuzco llamado Gonzalo Silvestre, que le relató con gran detalle los hechos de aquella expedición, con los que el Inca Garcilaso apañó su historia. No obstante la publicación de la obra se demoró varios años, pues la fue completando con nuevas narraciones de otros soldados que habían participado en la conquista.

La obra vio la luz en Lisboa en el año 1605 y en ella se relatan las andanzas de los conquistadores españoles en la península de la Florida además de una descripción detallada del entorno geográfico y de las costumbres de los indígenas. El Indio Garcilaso reivindicó el rigor histórico de su obra, aunque sin duda tuvo que hilvanarla con algunos detalles de su invención para dar continuidad al relato. El resultado se puede considerar una novela histórica de gran valor, a la altura de las mejores obras de la narrativa castellana.

sábado, 5 de noviembre de 2016

El Vaticano (I)

Plano del Estado Vaticano


Cuando se visita la ciudad de Roma y en concreto la Plaza de San Pedro, es fácil e inadvertido cruzar una frontera invisible para pasar un rato a otro país. Se trata del Estado de la Ciudad del Vaticano, un diminuto país soberano e independiente situado en el corazón de Roma, que tiene un tamaño de 44 hectáreas y unos 900 habitantes. Veamos qué origen tiene esta curiosidad histórica y cuál es su significado en la época actual.



Historia

El Vaticano es la sede de los Estados Pontificios o "Estados de la Iglesia" que estuvieron formados por un conjunto de territorios centro-italianos que se mantuvieron como estado independiente entre los años 752 y 1870 bajo la autoridad civil de los papas, y cuya capital fue Roma.

El nombre de Vaticano puede tener su origen en un antiguo pueblo etrusco llamado Vaticum que pudo radicarse sobre la margen izquierda del río Tíber en una colina con dicho nombre. El emperador Constantino el Grande (307-337) debido a su conversión a la religión cristiana, instauró la paz con la Iglesia, permitiendo que el cristianismo saliera de la clandestinidad y obtuviera un estatuto jurídico privilegiado 

Plaza y Basílica de San Pedro

En el siglo IV, al pie de la Colina Vaticana se comenzó a edificar lo que luego sería la Basílica de San Pedro. Según testimonios arqueológicos, allí fue enterrado el primer papa. Los pontífices medievales compraron el territorio que quedó comunicado con Roma a través del Pons Aelius, hoy conocido como puente de Sant'Angelo, mandado construir por Adriano para dar acceso al castillo que en origen fue su mausoleo.

Carlomagno fue coronado emperador del Sacro Imperio Románico,
en Roma, el 25 de diciembre de año 800 por el papa León III 
En el año 756 este territorio fue oficialmente cedido al papado por Pipino el Breve, primer monarca de los francos, como agradecimiento por haberlo nombrado rey. Sus posesiones se fueron ampliando a través de donaciones, adquisiciones y conquistas y, de esta forma, los futuros Estados Pontificios, legalmente establecidos por Carlomagno en el siglo IX, llegaron a abarcar prácticamente toda la zona central de Italia.

En el siglo XIV la Iglesia vivió una gran crisis provocada principalmente por Felipe IV de Francia y la ambición de algunos cardenales, que originó el traslado de la sede pontificia a Avignon. Durante más de un siglo, en aquel periodo conocido como el "Gran Cisma", donde se sucedieron siete papas, Roma dejo de ser la sede de los Estados Pontificios. 

Otro incidente importante en la historia vaticana ocurrió cuando en 1797, Napoleón Bonaparte se apoderó de este territorio, creando la República Romana. Aquella situación finalizó en 1815 cuando el Congreso de Viena, tras la caída de Napoleón, restituyó al papado sus antiguas posesiones.

El estatus de los Estados Pontificios cambió radicalmente en 1870 cuando el rey italiano Victor Manuel II capturó la ciudad de Roma y la declaró capital de Italia el 1 de enero de 1871, terminando así con los Estados Pontificios. El Papa Pío IX cuestionó la legitimidad de aquella conquista proclamando que era prisionero en la Ciudad del Vaticano. Durante varios decenios los papas mostraron una actitud beligerante contra el Estado Italiano y su Constitución, que reflejaba la creciente secularización generalizada en toda la sociedad de Europa.

Tuvieron que transcurrir 58 años hasta que llegase un acuerdo para solventar la situación. Fue en febrero de 1929 cuando se firmaron los Pactos de Letrán, que suponían un compromiso de reconocimiento mutuo y de establecimiento de relaciones entre el Reino de Italia y la Santa Sede. Eran los tiempos del rey Víctor Manuel III con Benito Mussolini como primer ministro y el Secretario de Estado Pietro Gasparri, en nombre de la Santa Sede.

Monumento a Victor Manuel II, artífice de la reunificación italiana

Así se zanjó el viejo problema de 1870, conocido como "la cuestión romana", y se creó la ciudad del Vaticano con la calificación de Estado Independiente, bajo la soberanía del Papa. Los Pactos de Letrán dejaron constancia de la neutralidad e inviolabilidad del nuevo Estado, aceptando Italia el catolicismo como religión oficial. El Tratado fue incorporado a la Constitución de la República Italiana. 


   Vaticano (II)  


El Vaticano (II)

El Estado

El jefe del Estado Vaticano es el Papa que además, es el jefe espiritual de los cardenales, obispos y religiosos de la Iglesia Católica en el mundo. Sus poderes son absolutos en todos los ámbitos; legislativo, ejecutivo y judicial y está rodeado por un equipo de gobierno que lo componen las Sacras Congregaciones, los Tribunales y los Santos Oficios de la Curia Romana, donde cada organismo está regido por un Cardenal. La elección del Papa es por sufragio limitado, el famoso Cónclave en la Capilla Sixtina, donde votan solo los cardenales menores de 80 años.

Jardines del Vaticano

A partir de la reforma de 1968, el número de Congregaciones quedó reducido a nueve, las Secretarías son cinco, los Tribunales tres y los Santos Oficios seis. Además el Concilio Vaticano II, creó el Sínodo de Obispos que es una asamblea consultiva compuesta por prelados de todo el mundo que tiene la misión de proporcionar al Papa una visión universal de los problemas y sensibilidades de las distintas iglesias.

El Vaticano cuenta con un poder judicial propio, cuyo alcance llega a veces a religiosos de otros países a través de los Concordatos. Existe un Juez único, un Tribunal y una Corte de Apelación y todas sus competencias están reguladas por los Códigos civil y penal propios, al igual que la tipificación de sus propios delitos y penas. También cuenta con servicios financieros a nivel global a través del Instituto para las Obras de Religión (Banco Vaticano), actualmente inmerso en una profunda revisión para poder salir de la lista negra de países en riesgo de corrupción, debido a sus numerosos escándalos.

Grabado de la Plaza de San Pedro, siglo XIX

La Santa Sede mantiene relaciones diplomáticas con 180 estados, con embajadores recíprocos en muchos de ellos. El Estado Vaticano es observador permanente en Naciones Unidas, la FAO, la Unesco, la Agencia Internacional para la Energía Atómica o la Organización Mundial del Turismo. Como curiosidad cabe citar que la comunidad internacional permite la navegación marítima de buques vaticanos aunque el Estado no tiene acceso al mar y algo similar sucede con la aviación. En 1984, la Ciudad del Vaticano fue declarada patrimonio cultural y natural por la Unesco, de modo que todo el Estado está reconocido como patrimonio de la humanidad.

Las finanzas del Vaticano se nutren de las aportaciones de los católicos de todo el mundo, de la venta de publicaciones y souvenirs y de las entradas a los museos, sin embargo sus ciudadanos no pagan impuestos. Solo la mitad de la población censada tiene ciudadanía vaticana, aunque muchos de ellos residen en otros países como personal diplomático. El resto, están autorizados a residir, pero sin ciudadanía, como ocurre con los trabajadores de comercios o jardines o los sacerdotes cursando estudios.

Altar mayor y baldaquino de Bernini en San Pedro

La ciudad del Vaticano tiene farmacia, supermercado, estación de ferrocarril y servicios de correos, telégrafos y emisoras de radio y televisión propios, además de sus identificativos en Internet. También tiene su propio periódico diario, el "Osservatore Romano" que tiene ediciones semanales en varios idiomas. Otros órganos de gran trascendencia son las Universidades Pontificias, que en Roma son seis y más de cincuenta repartidas por el mundo.

En casi todas las diócesis del mundo de los países donde está autorizada, la Iglesia Católica lleva a cabo algún tipo de obra social. La cantidad de Fundaciones o Pastorales parroquiales de ayuda abarcan numerosos campos como escuelas a distintos niveles, dispensarios, centros de acogida para niños, residencias de  ancianos, hospitales, centros de rehabilitación de toda índole, leproserías, lucha contra el sida, etc. En este sentido la Iglesia puede considerarse con ventaja, como la mayor ONG del mundo.


Basílica de San Juan de Letrán
Basílica de Santa María la Mayor

El centro de culto más sagrado para los cristianos es la basílica de San Pedro, una de las cuatro basílicas papales o basílicas mayores de Roma. El templo actual fue edificado sobre la antigua basílica de Constantino, tumba del apóstol San Pedro, primer Papa de la Iglesia. Su construcción se inició en 1506, por orden del papa Julio II y las obras finalizaron 120 años más tarde. La autoría de esta monumental obra se atribuye principalmente a Donato Bramante, Michelangelo Buonarroti y Gian Lorenzo Bernini.

Las otras basílicas papales son la archibasílica de San Juan de Letrán, que es la auténtica catedral de Roma, la basílica de Santa María la Mayor de gran tradición española y la basílica de San Pablo Extramuros, sepultura del apóstol y quizás la más bonita de las iglesias romanas.


Basílica de San Pablo Extramuros

En los Pactos de Letrán de 1929, se detallaron las propiedades del Vaticano reconocidas como inviolables y soberanas. Así figuran la Basílica de San Pedro, el conjunto de los palacios Vaticanos, Castelgandolfo, San Calixto, la Cancillería, las basílicas mayores y los edificios de la Santa Sede destinados a institutos y universidades.


     Vaticano (I)                                                                                                  Vaticano (III)                 

El Vaticano (III)

Patrimonio artístico

El Vaticano representa uno de los mayores centros de patrimonio arquitectónico, artístico y cultural del mundo. La Basílica de San Pedro es el mayor templo cristiano del orbe y la grandiosidad de su construcción es incomparable. Dentro de las dependencias vaticanas hay numerosas capillas destacando sobre todas la Capilla Sixtina. En ella se celebran las ceremonias y funciones papales siendo famosa la elección del Pontífice. 

Se construyó entre 1473 y 1481. El arquitecto fue Giovanni de Dolci, comisionado por Sixto IV, que le dio su nombre. Es un gran rectángulo de una sola nave con unas medidas interiores de 40,9 metros de largo por 13,4 metros de ancho, las dimensiones que se atribuyen al Templo de Salomón según el Antiguo Testamento. Todas sus paredes están cubiertas por exquisitos frescos de maestros del "Quattrocento" donde podemos ver escenas de la vida de Moisés y de Jesucristo. Los frescos del techo y el extraordinario "Juicio Final", son de Miguel Angel.

La Capilla Sistina en una audiencia papal
Hay que destacar el ingente patrimonio de la Iglesia en las artes, que se recoge en el Museo Vaticano. Esculturas y mosaicos de la antigüedad, todos los artistas del Renacimiento y también el arte moderno tienen cabida en sus salas. El museo tiene su origen en la colección privada de Julio II, elegido papa en el año 1503. Más tarde otros pontífices fueron aumentando las extensas colecciones que hoy se pueden contemplar. Este conjunto museístico se compone de diferentes edificios con museos temáticos destacando las salas de arte etrusco y egipcio, el Museo Pío Clementino, la Pinacoteca, las Estancias de Rafael y los Aposentos Borgia. También encontramos un museo Filatélico y Numismático, las galerías de los Tapices y de los Mapas y un sinfín de museos menores y capillas. 

Sala Sixtina de la Biblioteca Vaticana

Estancia del Heliodoro de Rafael

En este conjunto de edificios también se encuentra la Biblioteca Vaticana, una de las mejores del mundo. La Biblioteca custodia más de 1.600.000 libros antiguos y modernos, numerosos incunables y un sin fin de manuscritos y otros documentos, monedas y medallas. En una sección separada se encuentra el Archivo Secreto Vaticano, que contiene unos 150.000 volúmenes y cuyo acceso está fuertemente restringido. 

El éxito de los Museos Vaticanos es enorme lo que origina que una multitud de curiosos turistas intente cada día acceder a sus dependencias. En fechas señaladas las colas pueden ser kilométricas a pesar de que las tarifas de acceso son disuasorias.

La Guardia Suiza

El Vaticano encierra tras sus muros grandes secretos y numerosas estancias inaccesibles. También se encuentran curiosidades como el cuerpo de bomberos y la policía militar conocida como la Guardia Suiza, cuya historia se remonta al tratado de Julio II con los cantones suizos de Zurich y Lucerna, por el que comprometieron proveer al Papa de una fuerza permanente de 250 hombres como guardaespaldas. El compromiso sigue en vigor y sus miembros son nativos de Suiza y católicos. Su pintoresco uniforme, nada práctico hoy en día, fue diseñado por Miguel Angel.

Como todo estado que se precie, el Vaticano ha podido aislarse y protegerse dentro de sus murallas a lo largo de la historia. Todo su perímetro, unos 3 kilómetros, está rodeado de una enorme muralla solo abierta hacia la Plaza de San Pedro, donde se encuentra la columnata de Bernini que marca los límites del pequeño estado. El origen de la Muralla Leonina está en las invasiones sarracenas hacia el año 850 y en la necesidad de construir una defensa sólida.


La muralla del Vaticano en la actualidad

Vista de Roma desde la cúpula de la Basílica de San Pedro

Otra atracción de la Basílica es el ascenso a su cúpula. Aquí se comercializa todo y por un coste razonable se puede emprender el ascenso de los 500 escalones que por angostos pasadizos, te permiten alcanzar la cúspide, el punto más alto de Roma. El pasado 7 de octubre, en medio de una impresionante tormenta, logre alcanzar esta cima y como cabía esperar, no vi nada. Menos mal que dos horas más tarde, con un sol espléndido pude contemplar bonitas vistas de la ciudad desde la terraza del Castillo Sant’Angelo.


      Vaticano (II) 





lunes, 31 de octubre de 2016

Agua de Roma

El agua es indispensable para la vida en cualquier lugar del mundo pero su presencia destaca de manera singular en Roma ya que está presente en todos los lugares, usos y costumbres de la ciudad. Es una cultura que viene de antiguo, algo así como 27 siglos, pues fueron los romanos a partir de la fundación de su ciudad los que trabajaron desarrollando y perfeccionando el sistema hidráulico más importante de la antigüedad.

Artística fuente callejera

Aquella cultura del agua del imperio, prevalece en Roma en forma de fuentes. Las hay de todo tipo y tamaño y se pueden clasificar en fuentes monumentales que son auténticas obras de arte como la Fontana de Trevi, o las fuentes de la Plaza de España o Plaza Navona, que se conocen en italiano como "fontanas". Después están las que sirven para beber que se llaman "fontanellas" y las hay de todo estilo y construcción. La mayoría son sencillos postes con su grifo en forma de nariz curva por lo que se conocen como "nasoni", pero también las hay más artísticas y decoradas en puntos destacados de la ciudad.

lunes, 24 de octubre de 2016

Tráfico y matemáticas

Cuando me veo envuelto en un atasco me asalta un pensamiento recurrente y como tiendo a racionalizar las situaciones, empiezo a trabajar en la idea de resolver el caso mediante las matemáticas y la informática. Si se piensa un poco, el tráfico es un sistema complejo construido por muchas partes diferentes que interactúan entre sí: coches, camiones, ciclistas y peatones además de los imponderables como el estado de la carretera o la meteorología.

Los atascos de cada día

Hasta la fecha, circulamos de manera meramente intuitiva y a veces el tráfico es fluido si la densidad es baja, pero con frecuencia surgen los atascos porque la "inteligencia colectiva" que maneja la situación, es decir la suma de decisiones de cientos de conductores, resulta sumamente ineficaz en circunstancias más complicadas.

viernes, 30 de septiembre de 2016

El rapto de Europa

Dice la leyenda que Europa era una bella princesa que enamoró a Zeus cuando se paseaba con sus compañeras por la playa. Para acercarse a ella, el dios se convirtió en toro, el animal favorito de la joven que confiada, se acercó al animal y después de acariciarlo se subió a su lomo. En ese momento el toro arrancó y se lanzó al mar. Para no caerse, la joven se aferró a los cuernos y así fue transportada hasta la isla de Creta.

Tiziano pintó su famosa obra "El rapto de Europa" por encargo de Felipe II, que era amigo de las fábulas mitológicas. En la actualidad no estamos para fábulas ya que Europa, nuestro continente y no la princesa, está en riesgo inminente de sufrir el rapto por el Zeus de nuestro tiempo.

El Rapto de Europa de Tiziano

domingo, 11 de septiembre de 2016

Tauromaquia universal

Se conoce popularmente como "El Cossío" a la enciclopedia taurina titulada "Los Toros, tratado técnico e histórico", publicada a partir de 1943 por José María de Cossío, un vallisoletano que fue un activo escritor de la generación del 27, crítico literario, ensayista y miembro de la Real Academia de la Lengua, además de importante personaje de la vida social y cultural española y el más destacado experto taurino del siglo XX.


La tauromaquia es un antiguo arte de tradición española y portuguesa por lo que es normal que a lo largo del tiempo, estos países la exportaran a sus colonias y dominios. En uno de los volúmenes de la enciclopedia taurina, publicado en 1977, se recoge una interesante relación de lugares del mundo que va más allá de las zonas de influencia ibérica, llegando incluso a rincones insospechados del planeta en asuntos taurinos.

sábado, 3 de septiembre de 2016

El empecinado

Alguien que se obstina en una idea, que solo tiene el propósito de mantenerla y que no hay argumento que doblegue su intención, se conoce como un empecinado.

Este país, o sea, España, es rica en este tipo de personajes. Ocurre que con esta mentalidad cuando alguien abraza una idea, hace de ella su consigna vital. De nada sirven argumentos razonados y razonables que demuestren que la verdad no es única, que las cosas admiten cierta subjetividad y que el contrario también puede tener razón sin que por ello uno pierda la suya. Somos raciales, sin matices, de blanco o negro, conmigo o contra mí y lo que yo digo va a misa, y esto en cualquier aspecto de la vida ya sea la religión el fútbol, la política o el trabajo, A veces se trata solo de cabezonería. En otros casos detrás de una actitud pertinaz se esconden intereses de difícil justificación.

El problema del empecinamiento es que tiene difícil marcha atrás. Cuando alguien ha hecho pública proclama de su intención y la ha adornado de argumentos de una sola lectura, que suelen ir a la medida del interesado, es muy difícil rectificar. Hay que tener mucha cintura y una gran capacidad intelectual para admitir que otros pueden tener ideas que en muchas casos pueden mejorar la propia, bien por ser más ingeniosas o más oportunas y todo ello sin sentir la vergüenza de una derrota personal. 

sábado, 13 de agosto de 2016

Juegos Olímpicos

Las Olimpiadas de Río 2016 son el mayor acontecimiento deportivo y de cualquier índole que se ha celebrado nunca en América Latina. Con una obsesión in mente, la seguridad, Brasil ha destinado 85.000 oficiales, entre policías y soldados, a fin de garantizar un desarrollo tranquilo de sus Juegos.

Los primeros Juegos Olímpicos modernos se celebraron en 1896 en Atenas, un lugar apropiado para recuperar el espíritu de los antiguos juegos griegos que habían permanecido en suspenso durante quince siglos. Pierre de Coubertin, que reavivó aquella antigua práctica, permaneció como presidente del Comité Olímpico Internacional hasta 1925. En este cargo marcó el curso que los Juegos deberían tomar e hizo patentes sus ideas redactando la Carta Olímpica, el protocolo de participación y el juramento de los atletas, y también diseñó y planificó el ceremonial, siendo en definitiva el precursor del espíritu olímpico.

Atenas 1896. Los primeros Juegos de la Era Moderna.

lunes, 25 de julio de 2016

Las Landas

Buen tiempo, días largos, mucho sol, atardeceres interminables. Así se pueden definir los seis días de gira ciclista por tierras landesas a finales de junio. Las Landas son un territorio muy llano y por tanto adecuado para recorrerlo en bicicleta. Más aún cuando se ha convertido en un paraíso del turismo de naturaleza y por tanto sus rutas y senderos están especialmente cuidados y adaptados para las dos ruedas.

Compañeras

Las Landas son un Departamento del suroeste francés dentro de la región de Aquitania. Es una franja de terreno asomada al Atlántico que destaca por la inmensidad de sus playas y por un impresionante bosque de pino atlántico que se extiende por doquier. En todas partes se ven árboles que solo desaparecen con la presencia del mar y de las dunas costeras.

viernes, 10 de junio de 2016

Las cuentas del Gran Capitán

Retrato de Eduardo Carrió. 1877
Corría el año 1504 y a finales del mismo murió la reina Isabel la Católica, en Medina del Campo, con lo que Gonzalo Fernández de Córdoba perdió a su gran amiga y valedora. Entretanto, las malas lenguas acosaban las orejas del rey Fernando con rumores de que Fernández de Córdoba, "el Gran Capitán" había hecho mal uso de los fondos destinados a la guerra. En todo caso, Gonzalo había tenido que avanzar cantidades de su propio peculio ante la tardanza de su rey en enviarle los recursos necesarios. Pero la fama y notoriedad del Gran Capitán hacen que la envidia de sus rivales hable más fuerte que sus numerosas victorias. 

Se olvidan que Gonzalo Fernández de Córdoba había sido un genio militar extraordinariamente dotado. Había sabido mover a sus tropas con astucia, llevando al enemigo al terreno que quería para vencerlo con valentía y con ingenio, aun estando en desventaja. Fernando, que se dejó llevar por las críticas que circulaban por la corte, lo retiró del mando y le ordenó regresar a Castilla. Se dice que a su regreso, el monarca, movido por sus consejeros, particularmente por uno de nombre Juan Bautista Spinelli, que había cultivado en el ánimo del rey gran recelo contra los supuestos despilfarros de don Gonzalo, pidió a éste cuentas de en qué había gastado los recursos recibidos para la guerra de Nápoles. El tal Spinelli, engreído por la confianza que le dispensaba el soberano, se mostraba ahora arrogante con el Gran Capitán, y llegó a tratarlo en público con notoria falta de respeto. Don Gonzalo, de cuyo carácter se dice que era hombre moderado y quien de mejor talante perdonaba las injurias, en algún momento se hartó y tiró a Spinelli de los cabellos, dándole dos bofetadas, que le dejaron la boca sangrante. 

jueves, 2 de junio de 2016

Aeropuerto de Teruel

Los amantes de Teruel
No solamente Teruel existe, sino que vive, progresa y se hace notar. Volviendo de Valencia y puesto que era buena hora para comer, me detuve en Teruel, turísticamente apodada "la ciudad del amor". No en vano honran la memoria de Diego e Isabel, protagonistas de la más romántica historia jamás contada. Los amantes de Teruel, que tienen su mausoleo en la iglesia de San Pedro, son discretos y no hacen ostentación narcisista como ocurre en Verona con los suyos, Romeo y Julieta, cuando solo son fruto de la imaginación de Shakespeare.

Después de una comida, que por estas tierras siempre es copiosa además de sabrosa, estuve callejeando media hora que es el tiempo suficiente para una visita exprés del centro urbano. Le hice una foto al "torico" que es un icono de la ciudad y cuyo origen se remonta al siglo XII y a la reconquista de la villa por Alfonso II. En el recorrido te encuentras con el arte mudéjar, otro icono, bello y abundante en torres, murallas e iglesias. Son magníficas la Catedral y la torre de San Martín, que dada la hora, me tuve que conformar con ver su exterior. Deambulando, surgen muestras de arquitectura modernista digna de atención y también muestras gastronómicas en el pequeño comercio dedicado a la venta de su apreciado jamón y otros derivados.

domingo, 22 de mayo de 2016

El "Santísima Trinidad"

En el muelle de levante del puerto de la capital alicantina, se encuentra una réplica bastante limitada, a tamaño natural, del que fue el mayor buque de la armada española del siglo XVIII. Se trata del "Santísima Trinidad", hundido en aguas de Cádiz en los días posteriores a la batalla de Trafalgar. En aquel siglo, que ya apuntaba al declive del Imperio español, hubo no obstante un loable intento de mantener el tipo frente a Inglaterra y Francia, las potencias emergentes, sobre todo en el control de los mares.

Destacan en ese tiempo los astilleros de Cádiz, Cartagena, Guarnizo y El Ferrol pero sobre todo el de La Habana que fue el que mayor número de navíos de línea aportó. Más de la mitad de los buques construidos y también los más grandes, se botaron en la isla caribeña de modo que La Habana fue, con diferencia, el más decisivo de los astilleros españoles con una producción de 74 buques a lo largo del siglo XVIII.

Puerto de Alicante desde el castillo de Santa Bárbara

sábado, 14 de mayo de 2016

La venta de la Torre Eiffel

La Torre Eiffel, el mayor icono de la capital francesa, se construyó para la Exposición Universal de 1889 celebrada en París. Fue una idea original, pero terminada la exposición, resultó una construcción inútil y no contó con el aprecio de los parisinos hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

Durante muchos años  fue vista como una construcción fea y sin utilidad alguna. Allí permanecía desde la exposición porque nadie quería tomarse el trabajo de desmontarla y ni siquiera llamaba la atención de los turistas que ya por entonces pululaban por París. El debate sobre la utilidad de la torre se agudizó en mayo de 1925, cuando la prensa local informó sobre el deterioro que estaba sufriendo la estructura y el alto costo que supondría su reparación.

Abril 1888

Victor Lustig estaba sentado hojeando el periódico en la terraza de algún elegante local parisino mientras disfrutaba de un café, cuando al leer los comentarios sobre la torre, se le ocurrió una genial idea para volver aquel asunto a su favor. Había nacido en Checoslovaquia pero se había convertido en ciudadano francés hacía largo tiempo y allí se hacía pasar por aristócrata. Era un hombre refinado, cortés, simpático, con gran facilidad de palabra y hablaba con soltura varios idiomas. Desde hacía años que se dedicaba al engaño y a la estafa, con tan buenos resultados que se permitía vivir como un verdadero miembro de la alta sociedad parisina. 

lunes, 2 de mayo de 2016

El Archivo de Simancas

En los tiempos que corren donde la información está desbocada tanto por la cantidad que circula como por la falta de sustancia de muchos contenidos, todo ello al socaire de la exuberancia digital, llama la atención un lugar tranquilo, casi recoleto que alberga tras sus muros los documentos en los que durante siglos quedaron reflejadas muchas de nuestras grandezas y miserias o lo que es lo mismo, la Historia de España.


Fachada del Castillo de Simancas

El lugar es Simancas, a escasos kilómetros de Valladolid, que es sede del castillo del mismo nombre donde reside la más importante colección de legajos, mapas, decretos, bulas y ordenanzas de más de seis siglos de nuestra historia.

Desde que se comenzó a escribir y hasta bien entrada la Edad Media los documentos relativos a la gobernanza y a la historia de los hechos, iban quedando desperdigados a lo largo del camino que seguían los monarcas y sus séquitos. La vida antigua era azarosa y lo mismo se daban órdenes en palacio que en el campo de batalla. Las ordenanzas reales y los acuerdos de las Cortes bien podían tergiversarse, perderse en algún baúl de viaje o caer en manos de un valido interesado en su incumplimiento.

domingo, 24 de abril de 2016

El Canal de Suez

El avance tecnológico e industrial del siglo XIX, hizo que las potencias más desarrolladas de la época abordaran ambiciosos proyectos que hasta entonces habían dormido en el cajón de los sueños, pues se trataba de quimeras imposibles con los medios de otras épocas.

Así ocurrió con el proyecto de unir los océanos Atlántico y Pacifico en Panamá que ya fue imaginado por el emperador Carlos V pero que en el siglo XVI resultaba irrealizable. Y así sucedió también con el Canal de Suez cuyos orígenes se remontan al sueño de los faraones del antiguo imperio egipcio que trabajaron en unir el río Nilo con el mar Rojo. Después los persas y los tolomeos se encargaron de mantener una exigua vía marítima. Los romanos le llamaron "el canal de los faraones" y también lo usaron con pequeñas embarcaciones. En la época de la expansión árabe, el canal se obstruyó con la arena y durmió durante siglos hasta que llegó Napoleón a Egipto y encargó un nuevo proyecto para unir los mares. 

El canal es una amplia vía de agua en gran parte de su recorrido

domingo, 17 de abril de 2016

La ciudad del futuro

Las ciudades modernas están en reconversión en lo que se refiere al tráfico rodado y los desplazamientos de sus habitantes, en una dinámica que parece imparable. Diversos factores están promoviendo cambios aunque las tendencias, a veces, parecen contrapuestas. Por un lado la tecnología de conducción asistida o incluso el coche sin conductor, aparece en las noticias diarias con avances significativos que auguran una realidad en pocos años, lo que sería favorable al desarrollo del automóvil particular. Por otro lado, las ideas ecologistas que predican una vida más sana y sin agresión al medio ambiente, están propugnando la peatonalización de las ciudades, el uso de la bicicleta y el transporte público y también en este caso, apoyándose en la tecnología para mejorar las soluciones.

Nuevo carril ciclista y peatonal en Pamplona

Seguramente estos movimientos antagónicos llegarán a un equilibrio donde convivan distintas fórmulas y es predecible que el automóvil permanezca como un medio idóneo para el largo recorrido, pero en lo referente al tráfico urbano es muy probable que se llegue a soluciones como las que comienzan a despuntar en distintas ciudades de Europa.

sábado, 2 de abril de 2016

Hablando de "PI"


Hace dos años glosaba yo en este blog la película de Ang Lee, "La vida de Pi", por ser un canto a la belleza, la poesía, la espiritualidad y la fe. En su final se bifurca en dos interpretaciones sobre los hechos ocurridos, dando al espectador a elegir entre la aventura fantástica con el tigre y la más dramática del animal humano al que repugna incluso su narración.

Viendo en nuestro tiempo el comportamiento del nuevo PI, aquel final se decanta sin duda por la segunda opción en la que Pi es el tigre y como es natural, todos son devorados y él es el único superviviente.

El tigre de Bengala es rencoroso y sanguinario. No es fácil sobrevivir en la corta distancia, así que solo cabe mimetizarse y convertirse en el propio tigre para salvar el pellejo. Esto lo sabe bien PI que actúa a veces como un cordero pero que en su naturaleza reside el tigre oculto.

viernes, 25 de marzo de 2016

El horario español

Que España es diferente es una verdad reconocida que podemos constatar a diario a través de nuestro comportamiento individual y social, cuando nos comparamos con nuestros vecinos del norte. Los turistas que nos visitan dan fe de esta realidad en muchos aspectos y les llaman mucho la atención los asuntos que tienen que ver con el reloj. Por un lado la impuntualidad es una gran virtud nacional y por otro los horarios que rigen nuestra vida cotidiana son bastante pintorescos para ellos. 

En España se desayuna temprano, podemos decir que a la misma hora que en otros países, pero para sorpresa de los visitantes, no damos señales de apetito hasta las 2 o las 3 de la tarde. Con este retraso en el almuerzo, es lógico que la cena no llegue hasta las 9:30 o las 10. Mientras, los europeos, incluidos griegos y portugueses, han realizado estas dos comidas con una antelación de al menos dos horas.

sábado, 19 de marzo de 2016

El viaje del San Luis

La tragedia que viven actualmente los refugiados víctimas del conflicto sirio, trae a la memoria otros hechos de esa historia que siempre se repite, que nos avergüenza un ratito y de la que no aprendemos nada.

Esta tragedia humanitaria nos traslada en el túnel del tiempo a la "noche de los cristales rotos" ocurrida durante la madrugada del 9 al 10 de noviembre de 1938, que fue llevada a cabo por las tropas de asalto de las SA, los famosos "camisas pardas", primos hermanos de las más famosas aún, las SS. La permisividad de las autoridades alemanas hacia este ataque a los judíos fue vergonzosa y ocasionó un gran escándalo y la repulsa internacional del régimen nazi. Para lavar su imagen el ministerio de Goebbels preparó una operación que pondría en compromiso a otras potencias mostrando su hipocresía y su falta de voluntad de acogida hacia los refugiados judíos.


Postal del St. Louis de 1937

El 13 de mayo de 1939 partió de Hamburgo un trasatlántico de lujo, el Saint Louis, con un pasaje de 937 judíos alemanes a bordo, con destino a Cuba aunque la intención de la mayoría era seguir viaje a los Estados Unidos. Su esperanza era alcanzar una nueva vida lejos de la persecución sistemática que estaba aplicando el régimen nazi pero las cosas comenzaron a torcerse antes de llegar. A poca distancia de la isla, el barco recibió un telegrama que informaba de problemas con las autoridades cubanas.

sábado, 12 de marzo de 2016

Dinamarca

En la vorágine política en que estamos inmersos, todo el mundo busca referencias más allá de las fronteras y hay cierta unanimidad en mirar a Dinamarca como el ejemplo a seguir. Los políticos norteamericanos, en este año electoral, han llevado a sus confrontaciones el modelo danés. Los políticos españoles también están en ello y tanto morados como naranjas han incluido en sus discursos referencias al modelo nórdico. Incluso el ideólogo y economista de Ciudadanos, Luis Garicano ha recogido en un libro, "El dilema de España", sus teorías al respecto.

Está bien mirar a quien lo hace mejor para tratar de emularle pero no es nada fácil teniendo en cuenta las abismales diferencias que nos separan. Pero veamos, ¿qué pasa con Dinamarca?


viernes, 4 de marzo de 2016

El mundo a vista de pájaro

AirPano es un proyecto sin fines de lucro creado por un equipo de de fotógrafos rusos empeñados en mostrar el mundo a través de la fotografía aérea en formato panorámico de 360° y alta resolución.

Utilizan cualquier medio que vuele para lograr las vistas más espectaculares de infinidad de paisajes, lugares, ciudades y países del planeta.

Hay alrededor de 3.000 panorámicas aéreas en su página web mostrando más de 300 lugares incluyendo el Polo Norte, la Antártida, la Fosa de las Marianas, e incluso vistas de la Tierra desde la estratosfera. Es sin duda, el recurso más completo de la red por la cantidad y la calidad de sus fotografías y su cobertura mundial y sigue creciendo mediante nuevos recorridos virtuales que se publican en www.airpano.com todas las semanas.

Una buena forma de viajar y acercarse a los lugares más hermosos de la Tierra.

Esta es una muestra de lo que se ve en su página. 
  • Pulsando el botón "Fullscreen On" se pasa a pantalla completa
  • Pulsando en el logo Airpano se entra en su página web con todo el contenido al alcance, simplemente usando el ratón.



Courtesy of www.AirPano.com

viernes, 26 de febrero de 2016

Invasión de imbéciles

Ha fallecido en días pasados, el escritor y humanista italiano Umberto Eco. El pasado año tuvieron gran repercusión unas declaraciones suyas hechas en Turín, en un acto donde premiaban su trayectoria con un "honoris causa" de aquella universidad. El autor del best seller "El nombre de la rosa" desató la polémica con unos comentarios sobre Internet y las redes sociales en los que señalaba: "El drama de Internet es que ha promovido al tonto del pueblo al nivel de portador de la verdad". 

Eco acusa a las redes sociales de haber generado una invasión de imbéciles: "Las redes sociales dan el derecho de hablar a legiones de idiotas que primero hablaban sólo en el bar tras algún vaso de vino, sin dañar a nadie" y continuó afirmando: "aquellos eran silenciados rápidamente pero ahora tienen el mismo derecho a hablar que un premio Nobel". Es la invasión de los necios.

Para el escritor, que fue reconocido con el premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades en el año 2000, el drama de Internet es que "ha promovido al tonto del pueblo al nivel de portador de la verdad". El novelista italiano ha invitado a los periódicos de papel a filtrar mediante un equipo de periodistas especializados, las informaciones de Internet, porque nadie hoy está capacitado para entender si un sitio es confiable o no. Estas declaraciones quizás contienen peligrosos rasgos de elitismo intelectual aunque más bien creo que están cargadas de humor y sentido común y encierran una gran verdad.