Google+ Aislado en este planeta: mayo 2015

domingo, 31 de mayo de 2015

El grafeno

Estoy en pleno proceso de "cambio tecnológico" en el hogar, cuando me llega una noticia optimista pero que descoloca un poco. Bueno, no quiero exagerar ya que en realidad, estoy cambiando la iluminación casera a las no tan nuevas bombillas LED y ahora me entero que un nuevo material superará en breve a los productos actuales del mercado. Siempre pasa lo mismo, cuando adoptas algo que está a la última, ya llegas tarde porque acaba de salir otra cosa más moderna, potente y barata que la anterior. Hay que resignarse. 

Esta reflexión viene a cuento porque según la noticia, la Universidad de Manchester ha anunciado el desarrollo de la primera lámpara de grafeno, que si todo sigue según lo previsto, estará disponible en el comercio en cuestión de meses. No me fío mucho de que esto sea así en un corto plazo, pero la cuestión es que este prometedor material cuenta con una larga lista de usos y utilidades descubiertas en los laboratorios y sin embargo, hasta la fecha, su aplicación real es casi nula.

La electrónica, una de las principales aplicaciones del grafeno

En el año 2010 la Academia Sueca de las Ciencias otorgó el Nobel de Física a dos investigadores rusos de la Universidad de Mánchester que en 2004 lograron aislar láminas individuales de grafito, con un grosor imperceptible de un solo átomo y unas propiedades que desde entonces no han parado de dar sorpresas. El grafeno es más resistente que el acero, mejor conductor que el cobre y al mismo tiempo flexible, resistente y transparente, de modo que pronto se le empezó a considerar como un material milagro con unas brillantes expectativas en todo tipo de industrias, especialmente en la electrónica. 

jueves, 21 de mayo de 2015

Las columnas de Hércules

Cuando se cruza el estrecho entre Algeciras y Ceuta se recorren unos 30 kilómetros en barco y sin embargo se salta de un mundo a otro. No tanto porque la ciudad autonómica sea un enclave del tercer mundo, que no lo es, como por la aproximación a algunos escenarios y ambientes muy distantes de nuestro mundo civilizado.

La culpa de este salto en la distancia y en el tiempo, lo tiene Hércules pues de acuerdo a la leyenda, en un ataque de locura, este héroe griego mató a su mujer y a sus hijos con sus propias manos y cuando recuperó la cordura y viendo lo que había hecho, se aisló del mundo y se fue a vivir a tierras salvajes. Su hermano Ificles le convenció para que visitase el Oráculo de Delfos y en penitencia recibió el encargo de realizar una serie de doce trabajos que dispusiera Euristeo, el hombre que había usurpado su legítimo derecho a la corona y que envidiaba a Hércules por su fuerza. Los encargos fueron cada vez más penosos con la idea de que muriera en el intento, pero no fue así y Hércules completó su penitencia.

El Hércules en la Plaza de la Constitución de Ceuta. Al fondo, el monte Hacho

jueves, 14 de mayo de 2015

Pequeña historia de Rusia

En el Museo Ruso de Málaga, recientemente inaugurado, se dispone a la entrada de unos murales que narran, de forma escueta, la historia de Rusia desde sus orígenes como estado en el siglo IX. Es una narración sencilla y esquemática pero que resulta ilustrativa para los profanos o poco documentados, como era mi caso.
La historia de Rusia como estado se inicia con la Rus de Kiev (siglos X-XII) y la dinastía de los Riúrik. El príncipe Vladimir de Kiev adopta para su pueblo la religión cristiana en 988; se inicia así una fructífera relación con Bizancio. En 1546, Ivan IV el Terrible se proclama Zar de todas las Rusias y ese título será heredado por todos los zares rusos.

En 1613, tras un periodo de turbulencias, llega al trono la dinastía Romanov.

Con la entronización de Pedro el Grande y la anexión de territorios bálticos, nace un imperio que perdurará de 1721 a 1917.

El 16 de mayo de 1703, sobre terrenos pantanosos, Pedro el Grande funda su nueva capital, que recibirá diversos nombres a lo largo de los siglos: San Petersburgo hasta 1914, Petrogrado hasta 1924 y Leningrado hasta 1991.

En junio de 1812, Napoleón invade Rusia, pero el ejercito ruso y la milicia popular consiguen imponerse con una victoria definitiva.

viernes, 8 de mayo de 2015

Corral de comedias

En el Campo de Calatrava, en el centro de la provincia de Ciudad Real y a escasos kilómetros de la capital, se encuentra Almagro, una localidad histórica y cultural de primer orden. En 1972 fue declarada Conjunto Histórico-Artístico por su importante patrimonio de monumentos, palacios, plazas y conventos y por su cultura, arte, tradición y sabor castellano. El paseo por calles y monumentos y un aperitivo en su plaza Mayor, son una agradable forma de pasar la mañana.

Castillo de Calatrava la Nueva

Almagro fue sede de la Orden de Calatrava fundada en el siglo XII, que era la encargada de la defensa de la frontera sur de los reinos cristianos frente a las incursiones islámicas. En los siglos siguientes la ciudad prosperó y se embelleció con la construcción de varios palacios, la fundación de numerosos conventos y parroquias, la mejora de sus calles y la dotación del Hospital de la Misericordia.

sábado, 2 de mayo de 2015

Parada manchega

Camino de Andalucía me he detenido en tierras de Castilla-La Mancha con la intención de vagabundear por estos parajes, como bien hizo el ingenioso hidalgo a través de la pluma de Cervantes. Es verdad que no voy con intención de desfacer entuertos ni salvar el honor de dama alguna, pero no me echo atrás si me encuentro en algún figón, una descomunal pieza de cordero, algún queso en aceite o media azumbre de vino.

has de saber, amigo Sancho...
Cervantes no quiso desvelar donde estaba situado "aquel lugar de la Mancha de cuyo nombre…" de donde partió Don Quijote en busca de aventuras. Pronto se encontró con ventas que se imaginó castillos, rebaños que confundió con ejércitos y cuadrillas de penitentes que él supuso que eran secuestradores de distinguidas señoras...

"Autores ay que dizen que la primera aventura que le avino fue la del puerto Lapice, otros dizen que la de los molinos de viento; pero lo que yo he podido averiguar en este caso, y lo que he hallado escrito en los Anales de la Mancha, es que el anduvo todo aquel dia, y al anochecer, su rozin y él se hallaron cansados y muertos de hambre, y que, mirando a todas partes por ver si descubriria algun castillo o alguna majada de pastores donde recogerse, y adonde pudiesse remediar su mucha hambre y necessidad, vio, no lexos del camino por donde iva, una venta..."
(Don Quijote, capítulo II)