Google+ Aislado en este planeta: 2015

domingo, 27 de diciembre de 2015

La conquista del Oeste

"Una epopeya de sueños y sangre"
La historia de los Estados Unidos siempre ha tenido una narración épica, bastante manida y llena de lugares y personajes que conocemos principalmente a través del cine. El género del western ha permitido que un período de la historia de aquel gran país, que duró escasamente un siglo, sea mundialmente conocido. Se trata de la conquista del Oeste.


En esta temporada, el museo Thyssen-Bornemisza expone una muestra titulada "La ilusión del Lejano Oeste" que nos propone seguir los pasos de algunos artistas que en el siglo XIX se adentraron en los territorios del Oeste norteamericano, con el reto de mostrar sus paisajes salvajes o idílicos y de representar las formas de vida de los indios americanos que durante ese siglo iban desapareciendo de forma vertiginosa a causa de una conquista salvaje y violenta que estuvo amparada en muchos casos por decisiones políticas y en otros por la ambición de los colonos.

Las cataratas del San Antonio. Óleo de George Catlin

domingo, 20 de diciembre de 2015

Anonymous

En los últimos días se oye hablar con más intensidad de Anonymous, un grupo de hacktivistas, (acrónimo de hacker y activista), que han declarado la guerra al Estado Islámico a raíz de los recientes atentados de París. Su intención es atacarlos por todos los medios digitales a su alcance a fin de dañar sus recursos de comunicación en Internet, que parecen ser su arma más eficaz y mejor utilizada.

Anonymous surge como un movimiento subterráneo en Internet que interviene en acciones de protesta a favor de la libertad de expresión, de la independencia de Internet y en contra de diversas organizaciones, legales o no, que consideran nocivas para el bien común. Podrían considerarse como una especie de justicieros del pueblo.

Haciendo honor a su nombre han buscado una imagen en consonancia que es la máscara que se popularizó a través del cómic "V de Vendetta" publicado hace varios años. ¿pero de dónde viene esta figura?

domingo, 6 de diciembre de 2015

El Cura Merino

Jerónimo Merino
Las modernas autovías, además de sus numerosas ventajas sobre todo si no cobran peaje, tienen un inconveniente y es que te alejan de los cascos urbanos de pueblos y ciudades y con ello se corre el riesgo de dejar en el olvido lugares magníficos que son dignos de la mayor atención. En la ruta a la capital del reino por la N1 (actualmente A1), se pasa por las inmediaciones del pueblo burgalés de Lerma. Se trata de un lugar de gran interés que bien merece un pequeño desvío y una gran parada.

La villa, situada en un alto que domina el río Arlanza, destaca principalmente por su Palacio Ducal que preside una de las mayores plazas de España. El palacio fue construido por Francisco de Sandoval y Rojas, conocido como Duque de Lerma que fue el valido principal del rey Felipe III. En otra ocasión conté la historia de este personaje, uno de los ilustres golfos que ha dado este país: http://murzainqui.blogspot.com.es/2013/06/pelotazo-urbanistico.html

lunes, 30 de noviembre de 2015

La Sala de Ambar

La opulencia histórica de San Petersburgo en cuanto a palacios y jardines se refiere, es inmensa. Se trata de una zona declarada por la Unesco "Patrimonio de la Humanidad" que se conoce como "Centro histórico de San Petersburgo y conjuntos monumentales anexos". Comprende más de cuarenta edificios, palacios, jardines, fortalezas y conjuntos arquitectónicos en una increíble fusión de barroco y neoclásico con influencias de la arquitectura rusa, ocupando la zona declarada, más de 40 kilómetros cuadrados.

Una de las joyas que destaca entre tanto esplendor, es el Palacio de Catalina situado a 24 kilómetros al sur de la antigua capital de los zares, que se conoció como Tsárskoye Seló y actualmente se llama Pushkin en honor del escritor. El palacio y sus jardines están integrados en la ciudad, lo que la convierte en uno de los lugares más encantadores de Rusia.

Espectacular Palacio de Catalina

La historia de este palacio se remonta al año 1717, cuando Catalina I de Rusia contrató los servicios del arquitecto alemán Johann-Friedrich Braunstein con el fin de construir su residencia de verano. Este palacio tuvo varias restauraciones por parte de las zarinas descendientes de Catalina I. Su hija, la emperatriz Isabel I, encargó al arquitecto Bartolomeo Rastrelli que lo reconstruyera completamente en un estilo rococó mucho más llamativo. Después de cuatro años, en 1756, las obras quedaron terminadas con el resultado de un palacio que tiene una fachada de 325 metros de largo.

domingo, 22 de noviembre de 2015

Internet de las Cosas

Primero hemos sido las personas las que a través de ordenadores y después de tablets, móviles y otros artilugios nos hemos conectado a Internet. Pero imaginemos el paso siguiente: los objetos de uso común también se conectan y de forma autónoma, proporcionan información de su funcionamiento, de su contenido, de su ubicación… de todo. Información infinita y accesible por otros dispositivos para ir cerrando el control de toda actividad que tenga interés para el ser humano.

Se denomina Internet de las Cosas (IoT), al concepto que define la red global de información y comunicación en donde todos los objetos que nos rodean, independientemente de su naturaleza, tamaño y función se encuentran identificados y conectados permanentemente a Internet, permitiendo la captura, almacenamiento y gestión de toda la información que emiten con la finalidad de automatizar actividades, mejorar procesos y aportar información útil para la toma de decisión frente a las situaciones que se presentan cotidianamente.


Pensemos por ejemplo, que si los libros, termostatos, paquetería, lámparas, puertas, frigoríficos, botiquines, ropa, automóviles, semáforos, etc. estuvieran conectados a Internet e identificados, no existirían cosas fuera de lugar, ni roturas de stock, ni caducados y obsoletos. Sabríamos exactamente su ubicación, cómo se consumen y cómo y dónde se compran así como su precio y disponibilidad. También sabríamos si un aparato está encendido y si funciona correctamente, desde cualquier lugar del globo.

sábado, 14 de noviembre de 2015

Paris

En la memoria, en la retina, en el recuerdo, en el sentimiento, en la fantasía, en el corazón... siempre nos quedará París.










 













jueves, 12 de noviembre de 2015

Commonwealth

A veces este nombre tal inglés se cuela en las noticias, aunque no con tanta frecuencia como se oía antes. Suena a ocurrencia británica y así es en efecto. Si has tenido un inmenso imperio y has dominado medio mundo, pretendes que cuando menos, aquellas que fueron tus colonias y tus dominios, sigan siendo tus amigos. Este es el invento de la Gran Bretaña para mantener unas relaciones privilegiadas con aquellos países que formaban su imperio del siglo XIX.

Un imperio por todo el mundo

El término Commonwealth significa algo así como Mancomunidad, en el sentido asociativo de buscar la riqueza y el beneficio mutuo. Casi todos sus miembros eran territorios que históricamente habían estado bajo el dominio británico en algún momento bien por asentamiento, por conquista o por acuerdo internacional de cesión.

jueves, 5 de noviembre de 2015

Puentes medievales de Pamplona

La capital navarra tiene un entorno verde privilegiado que se disfruta y se comprende mejor si se recorre por caminos que se alejan del tráfico automovilístico. Así ocurre con una ruta encantada que se pasea a pie o en bicicleta, llamada Parque Fluvial del Arga y más familiarmente, para los usuarios habituales, Paseo del Arga.

Puente viejo de Burlada
Este paseo fluvial es un camino de once kilómetros de longitud dentro del municipio de la capital, que se adentra en la ciudad por las huertas de la Magdalena, cruza el barrio de la Rochapea a los pies del casco viejo y después se aleja por el barrio de San Jorge. En esta parte, el Arga coquetea con la ciudad tocando sus murallas y alejándose de repente para volver a acercarse y en esta danza va creando hermosos meandros de exuberante vegetación.

Este tramo urbano del paseo forma parte de una red de caminos más amplia abarcando otros municipios y otros ríos que en su conjunto forman el Sendero Fluvial de la Comarca de Pamplona. Este, en su conjunto, forma una especie de "Y griega" muy sinuosa, que por el norte tendría sus terminales en Irotz (río Arga) y en Sorauren (río Ultzama) para acabar en el extremo sur en Arazuri. Los dos ríos aúnan sus aguas en Villava en el mismo punto que los caminos se unifican. El ramal del Arga es coincidente con el Camino de Santiago que llega de Roncesvalles y Zubiri y por este trazado seguirá hasta Pamplona.

martes, 27 de octubre de 2015

La Pagoda de Chanteloup

Los franceses tiene una gran habilidad para ensalzar, ponderar y en definitiva, vender las excelencias y maravillas de su país, que a veces, no necesitan alabanza alguna ya que son magníficas de por sí.

La región del Loira tiene muchos encantos de modo que una lisonja excesiva exagerando lo que no lo merece, no hace sino perjudicar la credibilidad y aumentar la desconfianza del visitante. Yo digo que, de la publicidad turística de Francia, se debe creer "la mitad de la mitad" y así te puedes aproximar a la realidad.

Un ejemplo descarado son sus famosas rutas "a veló", que se anuncian por todo el país, donde uno espera encontrar magníficos carriles bici recorriendo los trayectos más encantadores. La realidad suele ser un trazado accidentado de aceras, pistas cortas, rayas en la calzada y prohibiciones varias que convierten el paseo en una aventura y a veces en una temeridad.

martes, 20 de octubre de 2015

El dilema del tranvía

Hace poco Google anunciaba que sus coches autónomos ya habían recorrido más de un millón de kilómetros mientras que Morgan Stanley opinaba que los coches autónomos serán algo normal en nuestra sociedad para el año 2025. El coche autónomo plantea cuestiones morales y filosóficas que abren un interesante debate.

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Implantación previsible del coche autónomo

miércoles, 14 de octubre de 2015

La huella de Stalin

Moscú es una ciudad sencillamente impresionante. Comenzando por una población de 12 millones de habitantes distribuidos en una enorme superficie de más de 2.500 km2 que necesitan para su desplazamiento de enormes autopistas con tramos de diez carriles y cruces elevados. Estas vías forman anillos concéntricos que abrazan la ciudad. Algunas de ellas, tienen una longitud superior a los 100 kilómetros pero no obstante, no logran evitar descomunales atascos. 

El Kremlin

La ciudad está servida por una amplia red de transporte público que incluye cinco aeropuertos, nueve estaciones de ferrocarril y uno de los más profundos y extensos sistemas de metro del mundo, que transporta diariamente una media de casi 7 millones de pasajeros. Además posee una rica arquitectura en muchas de sus 185 estaciones que le mereció el apodo de "el palacio del pueblo" en la época de su construcción.

martes, 6 de octubre de 2015

1815. El Congreso de Viena

Este verano que ya se aleja, he podido visitar dos escenarios europeos que fueron sede y representación del absolutismo más descarnado de las monarquías europeas. A la vista de tanto esplendor y riqueza como se percibe en la corte francesa de los borbones a orillas del Loira y en la corte imperial de los zares rusos en San Petersburgo, uno piensa con fundamento, que a tanto lujo y poderío, necesariamente se tenía que contraponer la pobreza generalizada del pueblo sumada a una falta de libertad absoluta.

Esplendor de la monarquía francesa en el castillo de Chambord

lunes, 28 de septiembre de 2015

San Petersburgo

Entrando en esta ciudad desde el aeropuerto de Pulkovo, se percibe de inmediato la impresión de estar en una capital moderna. También que se trata de una ciudad grande, con avenidas muy amplias y que se encuentra situada en una inmensa llanura. Podemos quitar los edificios e imaginar el escenario que se encontró el zar de Rusia, Pedro I, en aquella inhóspita región de tierras pantanosas cruzadas por un rio enorme, el Neva, que a pocos kilómetros se entrega al mar Báltico.

Magnífica vista de San Petersburgo tomada con un dron por el fotógrafo Amos Chapple

Estamos en el noroeste de Rusia, con un clima frío, largos inviernos, y charcas insalubres en verano, en la desembocadura de un río indómito. Este fue el lugar elegido por el zar para construir la ciudad que sería capital del imperio ruso durante más de dos siglos y una auténtica "ventana a Europa" que impulsaría la modernización del país, además de dar a Rusia una vía marítima hacia el mar escandinavo.

lunes, 21 de septiembre de 2015

El oro de Moscú

Uno de los museos más espectaculares que yo he visto nunca, es la Armería del Kremlin de Moscú, que es una parte del complejo de museos y catedrales construido entorno al Gran Palacio del Kremlin. Esta institución fue fundada en 1508 como arsenal real. Casi tres siglos después, en 1806, Alejandro I convirtió la Armería en un museo público y en 1860 se transformó en museo oficial del Kremlin al trasladarse al nuevo edificio, construido por el arquitecto Konstantín Ton y que constituye su actual sede.

Vestido de la coronación de Catalina la Grande
En este palacio del tesoro se exhibe la mayor colección de objetos de la Corte Imperial Rusa compuesta de antiguas insignias de la realeza, tronos, coronas, armas, vajillas, vestidos ceremoniales de los zares, ornamentos, orfebrería fundida y labrada por maestros rusos, europeos y orientales, armaduras, carruajes reales y arneses ceremoniales para los caballos. Destaca también una importante colección de huevos Fabergé, auténticas joyas exclusivas de la corte de los últimos zares.

domingo, 30 de agosto de 2015

La Manquita

En el corazón de la ciudad, como suele ser habitual, puedes descubrir una catedral. En el caso de Málaga es así, pero el templo que encuentras tiene una asimetría que, de lejos, ya te hace adivinar que algo extraordinario debió ocurrir para que una bella fachada renacentista tenga una torre a la izquierda y una especie de muñón en piedra a la derecha. No se trata de una amputación. Es más bien una "no construcción" de algo que estando previsto, no se llegó a levantar.

Vista de Málaga desde Gibralfaro

La catedral de Málaga se alzó en el lugar que ocupaba la Mezquita-Aljama, o mezquita mayor de la ciudad, durante los ocho siglos de dominio musulmán, Como era habitual en la Reconquista se construyó en su lugar una iglesia cristiana que pronto fue ampliada y convertida en templo catedralicio. Su nombre es Santa Iglesia Catedral Basílica de Nuestra Señora de la Encarnación, pero simplificando tan rimbombante título, los malagueños la conocen como "la Manquita". Se comenzó a construir en la primera mitad del siglo XVI y como siempre estuvo escasa de presupuesto, las obras no tuvieron continuidad y se paralizaron en varias ocasiones. Se inauguró en 1631 aunque no estaba terminada pues faltaba concluir la fachada y sobre todo, faltaba la torre sur al completo, así que de inmediato se le aplicó el apelativo que aún prevalece hoy en día.

sábado, 22 de agosto de 2015

Desde el cielo de Berlín

Al káiser Guillermo I en 1884, no le gustaba el Parlamento que se iba a construir porque representaba al poder popular. Su nieto Guillermo II, que lo tenía que inaugurar diez años después, desacreditó al arquitecto, por la fealdad del edificio y prohibió la inscripción "Dem Deutschen Volke" (al pueblo alemán), que no se colocó en la fachada hasta 1916. Por estar cargado de historia y por su arquitectura, el edificio del Reichstag, en el parque de Tiergarten, es una de las visitas indispensables en un viaje a Berlín, la capital alemana. 

El Reichstag en Berlín

Este edificio fue diseñado por Paul Wallot y terminó de construirse en 1894 siguiendo un estilo neorrenacentista. Después de la unificación de Alemania en 1871, surgió la necesidad de un edificio importante y majestuoso para ser la sede del Reichstag (Parlamento) del II Imperio Alemán, en vigor entre 1871 y 1918, y más tarde del parlamento de la República de Weimar, de 1919 a 1933.

jueves, 13 de agosto de 2015

Muerte al vasco

Parece un título amenazador o xenófobo, o bien es una broma. Pero no, lo cierto es que en Islandia, hasta el pasado 22 de abril, estaba en vigor una ley por la que estaba permitido matar a ciudadanos oriundos de Euskadi, si ponían un pie en la zona oeste del territorio de la isla.

Los islandeses son gente pacífica y muy civilizada y por eso últimamente no mataban vascos (tampoco a otros ciudadanos) ni aunque un otxote desafinado se plantara bajo su ventana a las tres de la madrugada o un concierto de txalaparta durase cuatro horas, así que la ley estaba en completo desuso pero no estaba derogada. Se trata de una ley que entró en vigor en el año 1615, cuando el comisario de la zona oeste del país, un tal Magnusson, ordenó ejecutar a 32 marineros vascos que se dedicaban a la caza de ballenas y que habían naufragado en la costa islandesa.

Reikiavik, la capital de Islandia en verano

jueves, 6 de agosto de 2015

El horror de Hiroshima

En estos días se cumplen 70 años del estreno del arma más espantosa y mortífera que ha fabricado el hombre.

El 6 de agosto de 1945, en los últimos días de la Segunda Guerra Mundial, un bombardero estadounidense B-29 dejó caer la primera bomba atómica de la historia, sobre la ciudad japonesa de Hiroshima. La explosión destruyó el 90 por ciento de la ciudad e inmediatamente mató a 80.000 personas y decenas de miles morirían más tarde a causa de las heridas y la radiación. Tres días después, un segundo B-29 dejó caer otra bomba atómica sobre Nagasaki, matando a unas 40.000 personas.

Incluso antes del estallido de la guerra en 1939, un grupo de científicos estadounidenses, junto con otros refugiados de los regímenes fascistas de Europa, comenzaron a inquietarse con la investigación de armas nucleares que se estaba llevando a cabo en la Alemania nazi. En 1940, el gobierno estadounidense comenzó a financiar su propio programa de desarrollo de armas atómicas, que quedó bajo la responsabilidad conjunta de la Oficina de Investigación Científica y Desarrollo y el Departamento de Guerra después de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial . El Cuerpo de Ingenieros del Ejército fue el encargado de dirigir la construcción de las grandes instalaciones necesarias para el programa ultra secreto, que tomó el nombre en clave de "Proyecto Manhattan". Este proyecto comenzó inicialmente en diferentes centros estadounidenses, destacando la Universidad de Chicago y el Laboratorio Nacional de Los Álamos, pero se extendió por todo el país llegando a ocupar al final de la guerra a más de 125.000 personas.

martes, 28 de julio de 2015

Leonor

Érase una vez… una princesa llamada Leonor, noble de estirpe, rica de familia, hermosa de naturaleza y culta de formación. La historia la conoce como Leonor de Aquitania, una de las mujeres más poderosas y fascinantes de la Europa medieval.


Si te das una vuelta por la región Centro de Francia, en las cercanías del río Loira, sabes con certeza que vas a poder revisar sin esfuerzo una parte importante de la historia del país galo, además de conocer lugares de enorme encanto.

viernes, 17 de julio de 2015

Waterloo y los dentistas

Tras el descubrimiento de América, los españoles, introdujeron en Europa, entre otros muchos productos, el azúcar de caña. El resto de potencias europeas como Inglaterra, Francia y Portugal, hicieron lo propio en sus colonias y en el siglo XVII el azúcar ya se consumía en todo el mundo. A los frecuentes problemas dentales de la época por la falta de higiene, se añadió así el mejor aliado para las caries y se multiplicó el trabajo de los dentistas, de modo que la profesión comenzó a ganar prestigio.


Las primeras prótesis dentales, que existen desde la antigüedad, podían ser de madera, porcelana y sobre todo, marfil y los dientes que en ellas se incrustaban eran piezas de animales, de condenados a muerte y de cadáveres conseguidos mediante la profanación de tumbas. Cumplían a su manera, una función estética y poco más. Los dientes utilizados dejaban mucho que desear y eran difíciles de conseguir y de trabajar. La gran "revolución" de los dientes postizos se produjo con la batalla de Waterloo.

miércoles, 1 de julio de 2015

Un error americano

A lo largo de la historia muchos países han cometido errores en su política internacional que les han llevado a la pérdida de territorios, pero uno de los más sonados corresponde a los Estados Unidos. Fue en los años finales del siglo XIX, cuando España terminaba de liquidar su imperio colonial al perder las últimas posesiones del Caribe y del Pacífico.

El USS Maine entrando en el puerto de La Habana

El 25 de abril de 1898, Estados Unidos declaraba oficialmente la guerra a España con la excusa de la explosión y hundimiento del USS Maine en el puerto de la Habana. El poderío militar de los EEUU, la obsoleta flota española, el imparable proceso independentista cubano y la bisoñez de los políticos españoles decantaron la balanza rápidamente. El Tratado de París de 1898, firmado el 10 de diciembre, dio por terminada la Guerra hispano-estadounidense o, como aquí se conoció, el desastre del 98 y ponía fin al Imperio ultramarino español. Mediante dicho tratado España abandonó sus demandas sobre Cuba y declaró su independencia. Además, Filipinas, Guam y Puerto Rico fueron oficialmente cedidas a los Estados Unidos por 20 millones de dólares.

martes, 23 de junio de 2015

Nos quedamos sin dinero

En estos días he leído la noticia que el banco central de Dinamarca ha decidido poner fin a la impresión de billetes y a la acuñación de monedas a finales de 2016. Como este no es el único país con planes al respecto, nos encontramos ante los primeros síntomas de algo que, aunque no sea de forma inminente, se está aproximando: el final del dinero en metálico como medio de pago.

Así que nos quedaremos sin dinero porque, aunque el volumen monetario en efectivo sigue siendo elevado, en países avanzados como Dinamarca, Bélgica, Irlanda o Austria la demanda de billetes y monedas ha ido disminuyendo desde hace algunos años, y en ningún lugar se espera una tendencia inversa.

Es patente en la mayor parte del mundo, que las tarjetas de crédito y banca digital se están adueñando de las economías modernas. A estos se añaden otros novedosos medios de pago como las tarjetas sin contacto y las aplicaciones de teléfonos móviles que, poco a poco, van dejando sin espacio al dinero en efectivo.

lunes, 15 de junio de 2015

Viruela

A principios del siglo XIX, durante el reinado de Carlos IV, tuvo lugar una expedición de carácter filantrópico y sanitario que debería figurar entre las grandes gestas navales del Imperio español y sin embargo ha sido poco reconocida y bastante olvidada. Aquel viaje dio la vuelta al mundo y duró desde 1803 hasta 1806 aunque sus miembros prolongaron su estancia en el continente americano, varios años más. Su objetivo era vacunar a miles de súbditos de la Corona española de las Américas y el Pacífico contra la viruela. El rey Carlos IV de España apoyó en esta idea a su médico personal, el doctor Balmis, ya que la hija del monarca, María Luisa, había sufrido la enfermedad.


La expedición Balmis partió de A Coruña el 30 de noviembre de 1803 a bordo del María Pita, estando compuesta por los médicos Balmis y Salvany, dos prácticos y tres enfermeras, llevando además a 22 niños de ocho a diez años, procedentes de un orfanato, que actuaron como portadores de la enfermedad. Los niños habían sido inoculados con una variante leve de la mortífera viruela, de modo que sobrevivían a la enfermedad pero en ese intervalo servían como transmisores a otros niños creando de este modo una cadena humana capaz de mantener activo el virus, es decir, la vacuna.

lunes, 8 de junio de 2015

La Generación Mejor Preparada

Hay una frase poco afortunada que se ha repetido hasta la saciedad, principalmente por políticos y comentaristas muy previsibles, es decir casi todos, afirmando que tenemos en España "la generación mejor preparada de la historia", para rematar a continuación con algún reproche al gobierno de turno por su incompetencia para frenar el paro juvenil, que alcanza cifras escandalosas. A fuerza de repetir la frase, parece que se acepta como una gran verdad insertada en el imaginario colectivo.

Sin embargo, cuando nos examinan desde fuera o cuando nos comparamos con la juventud de otros países, la afirmación se desmorona y casi podemos pensar que la realidad es más bien lo contrario.

La generación de la incertidumbre

Si nos remitimos al informe PISA, resulta que nuestros estudiantes se sitúan en el furgón de cola europeo. Los propios profesores reconocen que hace años era impensable que el examen final de Bachillerato se pudiera aprobar con faltas de ortografía. Ahora mismo en las pruebas escritas en cualquier universidad ya se ha renunciado a penalizarlas, porque si se hiciera, casi no habría aprobados. Y no solo es así en lo relativo a la ortografía. La realidad es que la capacidad para redactar es penosa y el razonamiento y comprensión de la lectura están bajo mínimos. Otra muestra la tenemos en la capacidad de expresión hablada que en la juventud se está reduciendo a monosílabos, frases hechas, tacos y muletillas. La capacidad de argumentación, la retórica y la oratoria han muerto. Además, somos campeones en la tasa de "ni-nis" de la OCDE.

domingo, 31 de mayo de 2015

El grafeno

Estoy en pleno proceso de "cambio tecnológico" en el hogar, cuando me llega una noticia optimista pero que descoloca un poco. Bueno, no quiero exagerar ya que en realidad, estoy cambiando la iluminación casera a las no tan nuevas bombillas LED y ahora me entero que un nuevo material superará en breve a los productos actuales del mercado. Siempre pasa lo mismo, cuando adoptas algo que está a la última, ya llegas tarde porque acaba de salir otra cosa más moderna, potente y barata que la anterior. Hay que resignarse. 

Esta reflexión viene a cuento porque según la noticia, la Universidad de Manchester ha anunciado el desarrollo de la primera lámpara de grafeno, que si todo sigue según lo previsto, estará disponible en el comercio en cuestión de meses. No me fío mucho de que esto sea así en un corto plazo, pero la cuestión es que este prometedor material cuenta con una larga lista de usos y utilidades descubiertas en los laboratorios y sin embargo, hasta la fecha, su aplicación real es casi nula.

La electrónica, una de las principales aplicaciones del grafeno

En el año 2010 la Academia Sueca de las Ciencias otorgó el Nobel de Física a dos investigadores rusos de la Universidad de Mánchester que en 2004 lograron aislar láminas individuales de grafito, con un grosor imperceptible de un solo átomo y unas propiedades que desde entonces no han parado de dar sorpresas. El grafeno es más resistente que el acero, mejor conductor que el cobre y al mismo tiempo flexible, resistente y transparente, de modo que pronto se le empezó a considerar como un material milagro con unas brillantes expectativas en todo tipo de industrias, especialmente en la electrónica. 

jueves, 21 de mayo de 2015

Las columnas de Hércules

Cuando se cruza el estrecho entre Algeciras y Ceuta se recorren unos 30 kilómetros en barco y sin embargo se salta de un mundo a otro. No tanto porque la ciudad autonómica sea un enclave del tercer mundo, que no lo es, como por la aproximación a algunos escenarios y ambientes muy distantes de nuestro mundo civilizado.

La culpa de este salto en la distancia y en el tiempo, lo tiene Hércules pues de acuerdo a la leyenda, en un ataque de locura, este héroe griego mató a su mujer y a sus hijos con sus propias manos y cuando recuperó la cordura y viendo lo que había hecho, se aisló del mundo y se fue a vivir a tierras salvajes. Su hermano Ificles le convenció para que visitase el Oráculo de Delfos y en penitencia recibió el encargo de realizar una serie de doce trabajos que dispusiera Euristeo, el hombre que había usurpado su legítimo derecho a la corona y que envidiaba a Hércules por su fuerza. Los encargos fueron cada vez más penosos con la idea de que muriera en el intento, pero no fue así y Hércules completó su penitencia.

El Hércules en la Plaza de la Constitución de Ceuta. Al fondo, el monte Hacho

jueves, 14 de mayo de 2015

Pequeña historia de Rusia

En el Museo Ruso de Málaga, recientemente inaugurado, se dispone a la entrada de unos murales que narran, de forma escueta, la historia de Rusia desde sus orígenes como estado en el siglo IX. Es una narración sencilla y esquemática pero que resulta ilustrativa para los profanos o poco documentados, como era mi caso.
La historia de Rusia como estado se inicia con la Rus de Kiev (siglos X-XII) y la dinastía de los Riúrik. El príncipe Vladimir de Kiev adopta para su pueblo la religión cristiana en 988; se inicia así una fructífera relación con Bizancio. En 1546, Ivan IV el Terrible se proclama Zar de todas las Rusias y ese título será heredado por todos los zares rusos.

En 1613, tras un periodo de turbulencias, llega al trono la dinastía Romanov.

Con la entronización de Pedro el Grande y la anexión de territorios bálticos, nace un imperio que perdurará de 1721 a 1917.

El 16 de mayo de 1703, sobre terrenos pantanosos, Pedro el Grande funda su nueva capital, que recibirá diversos nombres a lo largo de los siglos: San Petersburgo hasta 1914, Petrogrado hasta 1924 y Leningrado hasta 1991.

En junio de 1812, Napoleón invade Rusia, pero el ejercito ruso y la milicia popular consiguen imponerse con una victoria definitiva.

viernes, 8 de mayo de 2015

Corral de comedias

En el Campo de Calatrava, en el centro de la provincia de Ciudad Real y a escasos kilómetros de la capital, se encuentra Almagro, una localidad histórica y cultural de primer orden. En 1972 fue declarada Conjunto Histórico-Artístico por su importante patrimonio de monumentos, palacios, plazas y conventos y por su cultura, arte, tradición y sabor castellano. El paseo por calles y monumentos y un aperitivo en su plaza Mayor, son una agradable forma de pasar la mañana.

Castillo de Calatrava la Nueva

Almagro fue sede de la Orden de Calatrava fundada en el siglo XII, que era la encargada de la defensa de la frontera sur de los reinos cristianos frente a las incursiones islámicas. En los siglos siguientes la ciudad prosperó y se embelleció con la construcción de varios palacios, la fundación de numerosos conventos y parroquias, la mejora de sus calles y la dotación del Hospital de la Misericordia.

sábado, 2 de mayo de 2015

Parada manchega

Camino de Andalucía me he detenido en tierras de Castilla-La Mancha con la intención de vagabundear por estos parajes, como bien hizo el ingenioso hidalgo a través de la pluma de Cervantes. Es verdad que no voy con intención de desfacer entuertos ni salvar el honor de dama alguna, pero no me echo atrás si me encuentro en algún figón, una descomunal pieza de cordero, algún queso en aceite o media azumbre de vino.

has de saber, amigo Sancho...
Cervantes no quiso desvelar donde estaba situado "aquel lugar de la Mancha de cuyo nombre…" de donde partió Don Quijote en busca de aventuras. Pronto se encontró con ventas que se imaginó castillos, rebaños que confundió con ejércitos y cuadrillas de penitentes que él supuso que eran secuestradores de distinguidas señoras...

"Autores ay que dizen que la primera aventura que le avino fue la del puerto Lapice, otros dizen que la de los molinos de viento; pero lo que yo he podido averiguar en este caso, y lo que he hallado escrito en los Anales de la Mancha, es que el anduvo todo aquel dia, y al anochecer, su rozin y él se hallaron cansados y muertos de hambre, y que, mirando a todas partes por ver si descubriria algun castillo o alguna majada de pastores donde recogerse, y adonde pudiesse remediar su mucha hambre y necessidad, vio, no lexos del camino por donde iva, una venta..."
(Don Quijote, capítulo II) 

martes, 28 de abril de 2015

Microsoft

Se cumplen 40 años del nacimiento de este viejo conocido de mi vida laboral. Microsoft, como todas las grandes multinacionales, despierta sentimientos encontrados de amor-odio ya que por una parte domina un sentimiento de envidia y admiración hacia la gente que ha logrado un enorme éxito partiendo de la nada y por otro lado las prácticas monopolistas y un tanto imperialistas de su actuación en todo el mundo, me ponen en guardia y despiertan recelos.

Lo que no admite discusión es que ésta y otras empresas similares, han cambiado el mundo con sus ideas y productos afectando usos y costumbres y facilitando la vida y el trabajo a todos, desde el usuario particular hasta la gran corporación.

El equipo Microsoft en 1978