Google+ Aislado en este planeta: 2014

sábado, 27 de diciembre de 2014

El petróleo español

En el norte de la provincia de Burgos, cerca del límite con Cantabria, se encuentra Ayoluengo de la Lora, el lugar donde se descubrió petróleo hace ahora cincuenta años. El 6 de junio de 1964 un enorme chorro de crudo brotó de las entrañas de este páramo burgalés despertando la fiebre del oro negro en España. En los años siguientes, tras la puesta a punto de la explotación, se llegaron a extraer hasta 5.000 barriles al día. 

El primer pozo de petroleo de España
Pero aquel espejismo dio paso lentamente, a la decepción, de modo que, aunque nunca ha cesado la actividad, actualmente la producción escasamente supera los cien barriles. El campo cuenta con unos 50 pozos pero la baja calidad del petróleo burgalés, no lo hace rentable para el refino, por lo que se quema en crudo en algunas industrias cántabras y vascas. La baja rentabilidad de esta explotación hace que haya cambiado de manos en siete ocasiones y en la actualidad es una empresa italiana el socio mayoritario.

viernes, 19 de diciembre de 2014

Mis mejores deseos


Ya está aquí la Navidad. En estos días abundarán las reuniones de familiares y de amigos, comeremos en abundancia y beberemos algo más, exaltaremos la amistad, incluso ensayaremos como ser mejores personas.

Encenderemos la esperanza de que la Lotería, el Olentzero, los Reyes Magos, o Papá Noel, nos arreglen la vida o al menos nos consuelen con algún regalo. La ilusión está bien para los que no necesitamos mucho pero no es suficiente para los que tienen verdaderas carencias, para los que lo están pasando mal.

Así que dedico mi felicitación a los que no tienen trabajo, a los que pasan frío, a quienes no duermen por las noches, a los que comen mal, a los cuatrocientoeuristas y a quienes viven defraudados porque les han robado el futuro. 

A los que luchan por la dignidad de las personas, a los que pelean por evitar un desahucio, a los jueces justos, a los médicos voluntarios, a los cooperantes y a los bancos de alimentos. A los héroes de la vida cotidiana que malviven sin perder la sonrisa, a los pensionistas que mantienen una familia, a los abuelos que se privarán para comprar un juguete, al ama de casa que hará maravillas con poco dinero para ofrecer una cena digna y a aquellos que cantarán esa noche con un nudo en la garganta agobiados por un futuro incierto.

A todos ellos, que son héroes por sobrevivir y víctimas de una sociedad injusta, y a todos los que se solidarizan con ellos con la amargura de un sentimiento de impotencia ante tanta desgracia, les quiero desear una ¡ Feliz Navidad !

A los demás, no, nada, ni agua. A los culpables, a los corruptos, a los indiferentes, a los insolidarios, a los chorizos y a los mentirosos, lo único que les deseo es que les den morcilla. Y además me alegraré de que les siente mal.



martes, 16 de diciembre de 2014

Navidad de 1914

En la Navidad de 1914, hace ahora 100 años, el mundo estaba inmerso en la mayor de las guerras conocidas hasta entonces; la Gran Guerra comenzada seis meses antes, había roto con todas las normas éticas y morales que se aplicaban en las contiendas y había llevado al límite todas las prácticas de crueldad, muerte y destrucción conocidas hasta entonces.

Los conceptos de guerra elegante y caballerosa que tradicionalmente habían imperado desde tiempos del Gran Capitán, dejaron paso a la guerra más mísera, cruel y sufrida de la historia. En esta contienda aparecen auténticas máquinas de matar como la ametralladora, el lanzallamas, el carro de combate y el avión además de las armas químicas. Las antiguas batallas dejan paso a una guerra de posiciones y resistencia. Un truculento escenario en el que tomaron protagonismo las trincheras donde las tropas vivían en las peores condiciones que un ser humano pueda imaginar. En aquellas trincheras los soldados hacinados apenas tenían una esperanza de vida de seis meses, teniendo que convivir con el hambre, las enfermedades y los constantes ataques del enemigo.

En el período previo a aquella Navidad, hubo varias propuestas de paz de distintas organizaciones civiles de varios países. También el Papa Benedicto XV, había pedido días antes, "que las armas callen por lo menos en la noche que los ángeles cantaron", pero su iniciativa no tuvo éxito.

La Tregua representada en un grabado de la época

lunes, 8 de diciembre de 2014

Una estafa descomunal

Está claro que todo estafador necesita víctimas incautas e ignorantes. Esta historia es una constante en cualquier época, ya que la ingenuidad y la codicia acaban llevando a mucha gente a timos y engaños, tal como sigue ocurriendo en nuestros días.

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Una vez terminadas las guerras napoleónicas de principios del siglo XIX y después de que el emperador francés fuera confinado en su prisión de Santa Elena, la economía del imperio británico despegó con fuerza al igual que el control geopolítico de sus colonias. La deuda pública británica era de gran solvencia pero un tanto aburrida, con intereses relativamente bajos. En este escenario comenzaron a tener éxito las inversiones inglesas en los países emergentes de la época como Rusia, Prusia y Dinamarca que ofrecían mejores réditos, pero el verdadero atractivo lo tenían las inversiones en América Latina. El colapso del imperio español significaba que había de repente una lista de nuevos países para invertir con la promesa de rentabilidades bastante superiores.

Es en ese ambiente de euforia donde aparece un personaje llamado Gregor McGregor que organizó la mayor estafa del siglo vendiendo bonos y propiedades imaginarios, de un mítico país llamado Poyais, que se situaba en la América Central.

McGregor con uniforme militar
McGregor procedía de la Royal Navy donde se enroló en 1803 y había llegado al grado de coronel luchando en la Guerra de Independencia de Venezuela, a las órdenes de Simón Bolívar. Tras varios años de viajes y escaramuzas militares en Centroamérica, en 1820 regresó a Londres y se inventó la argucia de que había sido nombrado Cacique del Principado de Poyais, un país imaginario que lo situó en la bahía de Honduras y que le había sido supuestamente otorgado a él, por el jefe nativo de la Costa de los Mosquitos. El país se extendía por 12.500 kilómetros cuadrados de tierras sin explotar, ricas en todo tipo de recursos donde solo faltaban colonos para desarrollarlas. 

domingo, 30 de noviembre de 2014

Black Friday

Con bastante ruido mediático, ya ha pasado el "Black Friday", la gran fiesta del consumismo en Estados Unidos, una tradición que en los últimos tiempos ha cruzado el Atlántico desembarcando en Europa. Aquí no íbamos a ser menos y nos hemos adherido gozosos a ese jolgorio del consumo que es seña de identidad de nuestro tiempo. Cada año son más los establecimientos en nuestro país que se apuntan al viernes negro, adoptando, una vez más, una costumbre foránea como muestra de nuestra modernidad.

Largas colas desde la noche anterior

lunes, 24 de noviembre de 2014

Islas remotas

Las islas son lugares que producen cierta fascinación y desatan la fantasía. Si además están muy lejos, despiertan la curiosidad viajera y si están envueltas en historia o leyenda es cuando se convierten en lugares mágicos.

Lejanas y perdidas en el Atlántico
Hay islas muy remotas en el mundo a las que no obstante, no es difícil llegar ya que están integradas en la civilización o son lugares turísticos como es el caso de las Hawaii o de la Polinesia francesa. Por eso las verdaderamente remotas y por ello más inquietantes son las islas que no están en los circuitos viajeros, las que para llegar a ellas hay que emprender una aventura propia de otras épocas. 

Hay un grupo de islas en el Atlántico sur que se conocen desde la Era de los Descubrimientos, aquel período de los siglos XV y XVI en que españoles y portugueses se lanzaron a explorar la Tierra a pesar de la precariedad de los barcos y de los sistemas de navegación. Son las islas que hoy se conocen como Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña, que forman un Territorio Británico de Ultramar y están situadas en el Atlántico sur, en mitad de la nada y muy alejadas unas de otras. 

viernes, 14 de noviembre de 2014

Stasi, la gran represión

En estos días se conmemora el 25 aniversario de la caída del Muro de Berlín. Aquella barrera, que según las autoridades comunistas, se llamaba Muro de Protección Antifascista, fue un cinturón de hierro y hormigón que oprimió la libertad de los berlineses durante más de 28 años, y también fue el símbolo más representativo de un sistema político que oprimía a sus ciudadanos en todos los aspectos de sus vidas. Con el muro cayeron también, como fichas de un dominó, los gobiernos de varios países del bloque comunista y supuso el fin de toda una época de la historia del siglo XX caracterizada por la represión y la Guerra Fría.

Actualmente un muro simulado señala la línea divisoria

El instrumento principal del gobierno de la República Democrática Alemana para la vigilancia y control de los ciudadanos, se conoce popularmente como la Stasi y corresponde al Ministerium für Staatssicherheit, (Ministerio para la Seguridad del Estado). La Stasi representa el mejor ejemplo de un sistema policial, llevado al extremo y fue el modelo a imitar por otros regímenes opresores, aunque ninguno logro su eficacia y su crueldad. 

domingo, 9 de noviembre de 2014

Entendiendo la economía

Hace una década, el 99% de los españoles éramos auténticos analfabetos en economía, al menos como ciencia social, pero tras sufrir la crisis en nuestras carnes, hemos asimilado esta materia y es que, como dice el refrán, "la letra con sangre entra" y mejor aún si los medios de comunicación nos aleccionan con su tabarra diaria.

Ahora en cualquier tertulia, charla de café o reunión familiar encontramos gente muy suelta que maneja un vocabulario con términos como prima de riesgo, deuda pública, apalancamiento, balanza de pagos, estanflación y muchos más. Naturalmente, seguimos ignorantes en economía, entre otras razones, porque ni los propios profesionales saben del asunto.

Se dice que "un economista es un experto que mañana sabrá explicar por qué las cosas que predijo ayer no han sucedido hoy". Y también hay otra buena definición: "un economista es alguien que gana dinero explicando a los demás cómo han perdido el suyo".

Los que saben de verdad, tienen un dicho que respetan rigurosamente y les va bien: "Nunca confíes en ninguna predicción económica que no hayas manipulado personalmente".

Para evitar que te mareen con conceptos y definiciones, te aconsejo atender a esta lección magistral que, en apenas 10 minutos, te va a ilustrar de qué va esto. Observando las situaciones pintorescas y cotidianas de este vídeo, podrás entender el meollo de la cuestión y de paso, reírte un poco.






domingo, 2 de noviembre de 2014

Groenlandia

Esta isla es una auténtica curiosidad geográfica y humana de nuestro planeta. Se le ve fácilmente en el mapamundi ya que se trata de la segunda isla mayor del mundo (por detrás de Australia), pero no se le oye porque la voz de sus escasos 60.000 habitantes, apenas alcanza más allá de los hielos del Ártico. Así que nos encontramos con un país enorme, más de cuatro veces la extensión de España, con la menor densidad de población del mundo.

Groenlandia con relación a Norteamérica

Groenlandia está muy al norte, casi toda ella por encima del Circulo Polar Ártico y pertenece geográficamente a Norteamérica aunque su historia está ligada a Europa. Está cubierta de hielo en un 84% de su superficie y solo es habitable en su costa sur-oeste. El 88% de sus habitantes  pertenecen a la etnia inuit y el resto son europeos, principalmente daneses. Son mayoritariamente, de religión luterana.

sábado, 25 de octubre de 2014

Patente de Corso

En mitad del muelle largo del puerto de Ibiza, me encontré un sencillo obelisco dedicado a los corsarios ibicencos y más en concreto a la figura de Antonio Riquer, marino de la localidad, de quien nada sabía y movido por la curiosidad, he reunido algunas pinceladas de su figura. Según he podido saber, este monolito es el único homenaje público a los piratas que existe en el mundo, junto al monumento que los británicos dedicaron a su figura nacional, Sir Francis Drake, en Plymouth.

Monumento a los corsarios
Las Baleares, a partir de la reconquista aragonesa del siglo XIII, fueron víctimas frecuentes de la piratería en el Mediterráneo, protagonizada por los filibusteros turcos y los berberiscos del norte de África que asediaron sin piedad la costa de Ibiza y Formentera. Pero en el siglo XVII las tornas cambiaron y fueron los marinos ibicencos quienes comenzaron a hostigar a otras embarcaciones enemigas, lo que redundó en beneficio de la flota naval y de no pocas fortunas amasadas a la sombra de aquella figura: el corsario.

El corso, en contra de lo que comúnmente se cree, no es una práctica encubierta de pirateo, sino una actividad legal muy regulada por los gobiernos nacionales en siglos pasados. De esta forma quedaba claramente diferenciada de los actos de piratería, de modo que el corsario era auténticamente un mercenario al servicio de la Corona. De esta actividad, muchos particulares hicieron su forma de vida, otros tantos amasaron fortunas y algunos se labraron una carrera en la Armada Real que de otra forma les hubiera resultado inalcanzable.

sábado, 11 de octubre de 2014

Daños colaterales

España no participó como país beligerante en la primera Guerra Mundial, de la que se cumple un siglo, pero si sufrió los efectos de aquella contienda. Sin duda que nuestra neutralidad nos vino impuesta por la escasa relevancia de España en la escena internacional, ya que este era un país pobre, atrasado, con un ejército que se encontraba anticuado, casi sin armada de guerra y con suficientes problemas internos como para no resultar un aliado atractivo a ninguna de las potencias contendientes. De este modo, como nadie nos esperaba en aquella guerra, el presidente del gobierno, Eduardo Dato ordenó en un real decreto, en agosto de 1914, "la más estricta neutralidad a los súbditos españoles con arreglo a las leyes vigentes y a los principios del Derecho Público Internacional".

Enrique Granados retratado
 por  Ramón Casas
Por un lado la guerra tuvo una influencia positiva en la economía española ya que las exportaciones de todo tipo a los bandos combatientes fueron muy elevadas. Se desarrolló la marina mercante, la banca, la minería y la industria con dos focos principales en Cataluña y el País Vasco y el país tuvo un relevante protagonismo de todo orden por su ubicación estratégica en el escenario de la contienda. Entre los efectos nefastos del conflicto, España sufrió inestabilidad y desgaste de sus gobiernos, (hubo hasta siete a lo largo de la guerra), que desembocó en el fin del sistema nacido durante la Restauración. Alfonso XIII llegó a ver tambalearse su corona, subieron los salarios pero más aún los precios provocando inflación, los sindicatos cobraron una fuerza inusitada, que tuvo su máxima expresión durante la huelga general de 1917, y afloró el nacionalismo catalán en una Barcelona que, por razones estratégicas, se había convertido en centro del espionaje internacional.

sábado, 4 de octubre de 2014

Zamora, una historia para cada hora

Los que en la niñez estudiamos la Historia de España en la Enciclopedia Alvarez, recordamos un hecho intrigante que tuvo lugar en Zamora en el año 1072 y quedó marcado en las crónicas como una gran felonía y una enorme traición. Ahora, al visitar esta ciudad, he escuchado con agrado aquel episodio casi olvidado y también algunos chismes locales al respecto.

Zamora y el Duero

domingo, 28 de septiembre de 2014

Ciudad Rodrigo

La provincia de Salamanca es bastante extensa y alejándose de la capital unos 90 kilómetros en dirección a Portugal se encuentra esta pequeña ciudad que supone un oasis en la enorme extensión del campo charro.

Bajo sus murallas discurre el río Águeda

Ciudad Rodrigo está lejos de todas partes ya que no se pasa por allí con facilidad salvo que te dirijas a Portugal por la frontera de Fuentes de Oñoro que está a 25 kilómetros. Su alejamiento le dota de cierta cultura algo endogámica pero rica e ilustrada. Visitando la ciudad me han llamado la atención algunos lugares, costumbres y hechos históricos de la villa.

sábado, 20 de septiembre de 2014

Lunes de aguas

Salamanca es una ciudad rica en historias, leyendas, ocurrencias y hechos pintorescos, más si cabe que otros lugares, ya que ha sido ciudad muy viva, llena de gentes de toda índole y condición. Esta historia circula por la ciudad y es muy fácil que algún lugareño te la cuente, si se presenta la ocasión.

Salamanca desde la otra orilla del Tormes

La tradición del Lunes de Aguas, tiene su origen en el siglo XVI cuando Felipe II, con solo 16 años, llega a Salamanca para celebrar sus bodas con la princesa María de Portugal. Después de los esponsales, siguieron varios días de festejos en los que el rey tuvo ocasión de conocer la ciudad que, al igual que ahora, estaba poblada masivamente por estudiantes. Allí advirtió de una afición muy arraigada y es que descubrió con asombro que esta sobria y señorial ciudad de la vieja Castilla, además de ser un templo del conocimiento y la luminaria del cristianismo, era al mismo tiempo un garito de diversión y sede de las más depravadas costumbres. Y es que en esa época Salamanca albergaba a más de ocho mil estudiantes, solo varones, entre los cuales había becarios, vividores y señoritos de postín que movían a su alrededor un complejo entramado humano compuesto de criados, mozos de cuadra, taberneros, curas corruptos, catedráticos rectos y torcidos, lavanderas, amas de llaves, buhoneros y feriantes y, como no, prostitutas para todos los bolsillos y aficiones, rameras sin fin con más bachillerías y licenciaturas que los más aventajados estudiantes.

lunes, 15 de septiembre de 2014

Paseo por Salamanca

La próxima vez, en otra vida, quiero ir a estudiar a Salamanca. Acabo de volver de esta ciudad y ya siento haber dejado algo pendiente, como los malos estudiantes, para recuperar en otro curso. Es que esta ciudad atrae, llama, incita y contagia. Uno siente que hay que pensar más, aprender más y sobre todo, vivir más. Todo esto constituye el reclamo de Salamanca que desde hace ocho siglos está impartiendo al mundo luz, ciencia, sabiduría y vida, es decir, universitas.

La tradición estudiantil dota a Salamanca de una atmósfera especial, con millares de jóvenes que se aglomeran en sus antiguas calles y disfrutan como nadie, sin hora de cierre. No se sabe cuándo tienen tiempo de estudiar pero se supone que lo hacen y sobre todo gozan del enorme privilegio que es casi un título: ser estudiante en Salamanca. La oferta del conocimiento, las titulaciones, la investigación y los congresos es inmensa y también su nómina que puede superar los 40.000 alumnos.

Tintes dorados en la piedra de la Catedral

domingo, 7 de septiembre de 2014

Tecnología temeraria

De entre la avalancha de inventos y desarrollos que nuestra tecnocivilización nos ofrece a diario, hay dos inventos emergentes que me llaman la atención porque sin duda tendrán gran impacto y que naturalmente ya están dando que hablar en periódicos y emisoras. Se trata de los drones para uso civil y de los coches sin conductor.

Es curioso que dos empresas punteras en sus respectivos sectores estén empleando la tecnología llevada al extremo para innovar, marcando la pauta de los desarrollos más futuristas. Por un lado Amazon, que comenzó hace 20 años como una librería online y hoy es uno de los gigantes mundiales de Internet con desarrollos de negocio en multitud de áreas y con intereses en una veintena de empresas de comercio electrónico, cloud computing, creación de contenidos, lectores de libros electrónicos y otros gadgets. Y hasta se ha permitido crear su propia moneda, Amazon Coins, para las compras por Internet.

Reparto aéreo de paquetería
Pues bien, Amazon se ha embarcado recientemente en un proyecto fantástico llamado Amazon Prime Air, consistente en utilizar drones autónomos capaces de entregar paquetes a domicilio en 30 minutos. Estos miniaviones funcionan con una batería, son guiados por ordenador y por sus propios sensores y están geolocalizados permanentemente, desplazándose a 80 km. por hora y portando una carga de unos dos kilos que cubre la mayoría de los envíos que efectúa Amazon. No es de extrañar que la compañía intente revolucionar el sistema de entregas que es el eslabón final de su cadena logística, altamente robotizada y que funciona como un reloj, según se puede comprobar al efectuar una compra en su portal online.

lunes, 1 de septiembre de 2014

Ciudades extremas

Se puede considerar una ciudad como un asentamiento humano permanente y de cierta relevancia. El hombre, en su afán aventurero, ha llegado hasta el último confín de la tierra, pero quedarse allí, establecerse y convivir con otros, ya es más complicado. Por esa razón, el concepto de ciudad denota un mínimo de tamaño, organización y permanencia que es aplicable a estas ciudades que por razones geográficas, climáticas o demográficas, se posicionan en los extremos del Planeta.

LA MAS NORTEÑA: Hammerfest, Noruega (mapa)

Con casi 10.000 habitantes, Hammerfest es la ciudad ubicada más al norte en todo el planeta, siempre que se tome en serio el término "ciudad". Desde luego, Santa Claus vive más al sur pero hasta allí se puede llegar incluso por carretera. Claro que hay otros lugares habitados más al norte. En isla de Ellesmere, la más septentrional de Canadá en el territorio autónomo de Nunavut, también vive gente. La isla que casi tiene el tamaño de Inglaterra, cuenta con una población de 146 habitantes. Uno de esos lugares es Grise Fiord, justo encima del paralelo 80 que cuenta con unos 140 habitantes. Pero aún hay humanos más arriba, porque en una base militar llamada Alert situada 500 kilómetros más al norte, viven de forma permanente cinco científicos a cargo de equipos meteorológicos y radares de vigilancia. Su población crece en verano con la llegada de militares con distintas misiones. La estación tiene una carretera de 6 km de largo hasta un aeropuerto, que son naturalmente los más septentrionales del mundo, donde el sol se pone en noviembre y no vuelve a vérsele el pelo hasta febrero.



martes, 26 de agosto de 2014

La expedición Malaspina

En el siglo XVIII, con la llegada de los Borbones al trono español, comenzaron una serie de expediciones científicas de diversa índole protagonizadas por marinos e investigadores de la época a bordo de buques de la marina española. Fue el siglo del naturalismo moderno cuando las potencias europeas, a las que España quería imitar, afianzaron su conocimiento geográfico y natural del mundo, llegando, estudiando y cartografiando los lugares más recónditos del planeta.

Alessandro Malaspina
Estas expediciones a los dominios coloniales, fueron fruto de un afán culto de la ilustración borbónica que además de los objetivos científicos, buscó la delimitación de fronteras de las colonias, el control de la expansión de otras potencias imperiales, el desarrollo del comercio, la represión del contrabando y el desarrollo de la cartografía. Los componentes de las expediciones se escogían entre marinos, médicos, boticarios, naturalistas e ingenieros militares españoles, además de otro personal de apoyo como dibujantes y pintores que tenían la misión de ilustrar de forma gráfica la flora, la fauna y los mapas de los territorios explorados.

En octubre de 1788 el rey Carlos III aprueba el plan presentado por Alessandro Malaspina, un marino italiano al servicio de la armada española, con la intención de efectuar un viaje científico y político alrededor del mundo. Ahí comienza la exploración naval más audaz de cuantas patrocinase la Corona, que se conoce como expedición Malaspina.

martes, 19 de agosto de 2014

Shania Twain

Siento debilidad por la música americana, el country, el pop rock y todos los estilos que se basan en el folclore tradicional de Estados Unidos. El género es una especie de cajón de sastre en el que caben músicos y melodías que fusionan elementos del folk, el rock, el blues y otros estilos alternativos, casi siempre con un toque rural que recuerda los espacios abiertos de la inmensa América. Todo esto que en español resumimos con el término "country".

Shania Twain
Creo que me aficione a esta música escuchando al gran maestro Manolo Fernández, que desde hace 40 años dirige un programa en RNE titulado "Toma uno" y colabora en otros varios. Un auténtico record de permanencia y éxito. Allí escuchaba ocasionalmente a Kenny Rogers, Johnny Cash, Dolly Parton, Willie Nelson y tantos veteranos así como otros más recientes de la talla de Emmylou Harris, Carrie Underwood, Linda Ronstadt, Alan Jackson o Billy Currington.

martes, 12 de agosto de 2014

¡Despierta Rosetta!

Puede parecer el título de un cuento o de una canción, pero en realidad se trata de una llamada internacional promocionada a través de las redes sociales (Facebook: https://www.facebook.com/RosettaMission y Twitter, con la etiqueta: @ESA_Rosetta). De este modo, medio mundo envió virtualmente este grito hasta la sonda espacial para que, como si de la Bella Durmiente se tratara, conseguir despertarla de su letargo.

Rosetta es uno de los proyectos más largos y complejos de investigación del espacio liderado por la Agencia Espacial Europea (ESA). Hace 20 años se decidió su construcción y hace diez, fue lanzada al espacio con el cohete Ariane 5G. En noviembre de 2014 le espera su mayor desafío: después de un viaje de 7.100 millones de kilómetros, Rosetta aterrizará sobre el cometa 67P/ Churyumov-Gerasimenko depositando sobre su lomo un mini laboratorio de unos 100 kilos de peso, llamado Philae.



viernes, 8 de agosto de 2014

Abdicaciones y sucesiones

En el pasado mes de junio, España vivió fechas memorables con hechos que suceden con cierta frecuencia en la Historia, pero que la generación actual de españoles vivos nunca había presenciado. Ha sido la abdicación de un rey y la sucesión en el trono de su hijo.

Hay una época en nuestra historia en la que un rey no tuvo un solo sucesor sino tres y los tres fueron reyes de España. Así fue la historia de Felipe V y de sus herederos de la corona.


sábado, 2 de agosto de 2014

El Ártico se derrite

El Ártico, ese mar situado en la coronilla del planeta, es el lugar donde residen el polo norte geográfico, tan quietecito, el polo norte magnético que se mueve sin control, los osos polares con su abrigo inmaculado, la aurora boreal encendida por la noche y Papa Noel, que veranea en sus orillas.

Durante un millón de años el hielo ha sido una característica permanente del océano Ártico. Ahora se está derritiendo por el uso desmesurado de energías fósiles y, en un futuro cercano, el hielo podría desaparecer por primera vez, desde que los humanos pisamos la Tierra. Esto sería devastador, tanto para los pueblos como para los osos polares, narvales, morsas y demás moradores de aquellos mares, así como para el resto de la Humanidad.

El casquete polar ártico y los países colindantes

domingo, 27 de julio de 2014

El Barón Rojo

En este año, centenario de la Gran Guerra, se está generando mucha literatura al respecto y viejas historias vuelven a la actualidad. La contienda, a pesar de su crueldad, puso de moda nuevas posibilidades como la aviación, que tuvo un gran auge y sobre los caballeros pilotos se escribieron historias románticas.

El "Barón Rojo"
Manfred Albrecht von Richthofen, más conocido como el "Barón Rojo", fue el piloto que más aeroplanos enemigos derribó durante la Primera Guerra Mundial, siendo quizás uno de los aviadores más conocidos de la historia. Manfred nació el 2 de mayo de 1892 en Breslavia, ciudad de Baja Silesia, en Polonia, que entonces era parte del Imperio alemán. Se alistó de muy joven en el ejército imperial enrolándose en la caballería alemana, siendo nombrado teniente del primer regimiento.

lunes, 21 de julio de 2014

Sicilia, tierra de diversidad

Este año he encontrado un plan perfecto y sustitutivo de los sanfermines. Clima mediterráneo, naturaleza, cultura, historia, mitología, lugares de fuertes contrastes y modos de vida que te sitúan, geográfica y culturalmente a mitad de camino entre Europa y África. Así he visto Sicilia.

Se trata de una isla de 25.000 km² y cinco millones de habitantes, datos que dan fe de la importancia actual e histórica de este territorio, que a lo largo de los tiempos ha sido cuna de dioses y de sabios, puerto de mercaderes, refugio de corsarios, base de flotas de guerra, escala de expediciones, despensa de imperios, tesoro codiciado por sus vecinos y reino de numerosas monarquías. Todo esto constituye un carrusel que se ofrece al visitante sin orden y sin interrupción por toda la isla.


Por Sicilia, en tres mil años de historia, han desfilado fenicios, griegos, cartagineses, romanos, bizantinos, árabes, normandos, aragoneses, españoles y austriacos e incluso italianos a partir de la unificación de 1861. De todas las épocas quedan vestigios pero sobre todo, de la civilización helénica ya que cuenta con más monumentos de aquel tiempo que la propia Grecia.

Lo admirable de Sicilia es que ese laberinto de tiempos, épocas y culturas se entrecruzan con el paisaje y las gentes de hoy y constituyen su esencia que resulta tan atractiva. Recorriendo la isla he recalado en lugares tan interesantes como estos:

Palermo, la populosa capital, espléndida en otros tiempos y decadente en la actualidad, está llena de palacios e iglesias de todas las épocas y estilos pero arrastra pobreza, especulación y tristes episodios mafiosos. No obstante, nos encontramos con una asombrosa ciudad, repleta de piedras y de historia donde no hay que perderse la Catedral de estilo árabe normando, el Palacio normando y su fantástica Capilla Palatina. También es imprescindible acercarse a la vecina Monreale para admirar el conjunto de mosaicos más grandioso de la Edad Media que cubren todas las paredes de su Catedral normanda.


Catedral normanda de Monreale

Catedral de Palermo

Cefalú es una antigua ciudad y en la actualidad un centro turístico cercano a Palermo bajo un promontorio donde se encuentra un castillo árabe. Tiene historia de la época aragonesa y una catedral del siglo XII. 

Cefalú

Mesina, dando vista al continente a través de su estrecho, fue arrasada por el terremoto de 1908 y por los bombardeos aliados en la Segunda Guerra Mundial, pero está perfectamente restaurada.

Taormina es griega y ocupa un lugar privilegiado junto al mar, sobre el cual se alza el maravilloso teatro griego con el Etna al fondo. Por la belleza de su enclave agreste y costero es un importante centro turístico de gran nivel.

Teatro griego de Taormina con el Etna al fondo

Catania es la alfombra a los pies del Etna y vive bajo su amenaza constante ya que fue enterrada por el volcán varias veces en la antigüedad. A partir del terremoto de 1693, se reconstruyó con un trazado en cuadrícula y la mayoría de sus edificios históricos son de época barroca.

Catania y monte Etna

Otra maravilla es Siracusa, con su magnífica plaza barroca del Duomo y el parque de Neápolis con el mayor teatro griego jamás construido, el anfiteatro romano, la tumba de Arquímedes y las Latomías que fueron canteras y cárceles del tirano Dionisio.

Noto, en las cercanías de Siracusa, es otra ciudad reconstruida en el conocido como estilo barroco siciliano y la atracción es la propia ciudad por su belleza arquitectónica.

Agrigento es uno de los lugares más bellos de Sicilia, según el poeta Píndaro que la describió como "la ciudad más hermosa de cuántas habitaban los mortales". Allí se encuentra el Valle de los Templos donde hay numerosas construcciones dedicadas a las deidades griegas y romanas, en un enclave paisajístico incomparable.

Templo de Hera en Agrigento

En el centro de la isla encontramos los magníficos mosaicos romanos de la villa romana del Casale, en Piazza Armentina y en la costa sur está Selinunte, uno de los sitios arqueológicos más grandes del mundo. No muy lejos y algo al interior, se encuentra su rival, Segesta, que vivió su mayor esplendor en el siglo V antes de Cristo, gracias al control de comercio marítimo y su templo griego es el más antiguo del mundo de los que se conservan en pie.

En el oeste de la isla se encuentra la ciudad de Marsala, famosa por sus vinos y la ciudad medieval de Erice que se alza sobre el Monte San Giuliano, a 751 m de altura, dando vista a toda la provincia de Trapani.

Dominando la isla y visible desde gran parte de ella está el Etna que con sus 3.342 metros, es el volcán activo más grande de Europa. Morfológicamente es una gigantesca mole que ocupa una enorme extensión de la parte este de Sicilia con un parque volcánico de unos 1.500 Km². Las laderas hasta alturas entorno a los 1.000 metros, son un auténtico vergel que va cambiando de vegetación conforme se gana altura. A los pies hay palmeras, naranjos, olivos, viñas y toda la variedad de frutales. Después aparecen eucaliptos, castaños y robles y en alturas superiores, coníferas y hayas. A partir de los 2.000 metros la vegetación desaparece dando paso a las pendientes de arena volcánica, a cientos de conos laterales y a los ríos de lava procedentes de miles de erupciones. En el centro, la zona inalcanzable del cono principal que humea constantemente. Las erupciones del volcán son frecuentes y se registran varias cada año de diferente intensidad acompañadas a veces de terremotos.

El Etna en invierno

Existen crónicas escritas de sus erupciones desde hace más de 2000 años. La más famosa quizás sea la de 1669. Las erupciones del volcán Etna en el siglo XIX terminaron con la formación de un cráter de derrumbe, que actualmente posee un diámetro de 3 km y medio. En el año 1669, durante este ciclo, las coladas destruyeron parte de la ciudad de Catania, al Sur del volcán. Otra erupción muy destructiva fue la de 1928, donde la lava alcanzo las proximidades de la costa Este, quedo destruido el pueblo de Mascali.

Una de las últimas de importancia ocurrió entre julio y agosto de 2001, que arrasó la estación de esquí construida en su flanco sur y algunas viviendas a considerable distancia. Actualmente hay movimiento sísmico en el Etna, que deriva ocasionalmente en alertas que no pasan de eso, aunque en ciclos de unos dos años, es frecuente que se produzca la erupción de alguno de los cráteres del volcán, que de inmediato genera un fenómeno informativo internacional ya que el Etna es uno de los volcanes más vigilados del mundo.

Dentro del parque volcánico

El Etna ofrece mil y una posibilidades, desde esquiar en invierno a pasear por los pueblos de sus laderas, degustando la gastronomía local y sus vinos. Pueden hacerse ascensiones hasta alturas cercanas a los 3.000 metros. Aunque subir hasta a la cima está prohibido por cuestiones de seguridad, algunos temerarios se arriesgan al peligro del fuego y los vapores y además a fuertes sanciones económicas. El Etna es un gran destino turístico, pero no es un parque de atracciones al estilo PortAventura, así que hay que acercarse a él sin temor pero con respeto ya que se trata de una fuerza de la naturaleza viva, desatada, imprevisible y sobre todo extraordinariamente bella.

Como colofón del viaje, he comenzado a leer una novela escrita por un siciliano, Giuseppe di Lampedusa, titulada "El Gatopardo" que también dio lugar a una película. Hay una frase del personaje principal, un noble siciliano durante la revolución de Garibaldi, que bien puede resumir el destino de esa isla única: "Algo tiene que cambiar para que todo siga igual".

En cierto modo, aunque parezca que hay cambios, Sicilia sigue igual a lo largo del tiempo: 100 familias de terratenientes, nobles y mafiosos controlan el poder y sus gentes saben que hay que acomodarse para no sufrir, así que han creado su propio estilo de vida, muy a la italiana pero más anárquico si cabe y tranquilo, sin prisas (excepto en el tráfico), con pasión o adormecido, como el Etna, complacido en la belleza de sus pueblos medievales y de su deliciosa gastronomía, y con una cantidad casi escandalosa de obras de arte, esa inefable riqueza que dejaron tantas culturas invasoras.

Más información de arte e historia de Sicilia en este blog: http://susiripa.blogspot.com.es/

lunes, 30 de junio de 2014

Vinos de California

"The Golden State", como se conoce a California, ocupa gran parte de la costa oeste de los EE.UU. y sus valles, con un clima templado de tipo mediterráneo, son extraordinarios para la producción de vinos. Las regiones más renombradas son los Valles de Sonoma y Napa, junto con las regiones vecinas del Condado de Mendocino y el Condado Lago. Juntas producen casi el 90 por ciento de toda la producción estadounidense y por supuesto los vinos de mayor calidad. La producción es tan importante que comparado con otros países, California es el cuarto productor mundial.



lunes, 23 de junio de 2014

Garbo, el espía español

El desembarco de Normandía, el 6 de junio 1944, marcó el comienzo de la liberación de la Europa Occidental ocupada. El Servicio Secreto británico hizo una contribución significativa al éxito del Día D a través de su agente doble con nombre en código, GARBO, que ha sido descrito como el mayor agente doble de la Segunda Guerra Mundial.

Un veterano en los actos del 70 aniversario del Desembarco

domingo, 15 de junio de 2014

El dinero invisible

Revolución o muerte. Esta vez la proclama no viene de un barbudo antisistema, sino de un hombre elegante y educado, Francisco González, consejero delegado del BBVA. En unas recientes declaraciones al Financial Times ha sentenciado: "Los bancos que no estén preparados para nuevos competidores como Google, Facebook o Amazon, se enfrentan a una muerte segura".

Francisco González es hombre sensato, serio, trabajador y hecho a sí mismo, ya que empezó desde los cimientos de su banco como programador de ordenadores. Por su destacada carrera y por la posición que ocupa, se puede dar credibilidad a sus opiniones cuando profetiza que "la tecnología ya ha transformado muchas industrias. La siguiente es la banca". A las editoriales les salió Amazon, a las telefónicas Skype y WhatsApp, los viajes se compran en Logitravel, Trivago y varios cientos más, a los taxistas se les aparece el fantasma de Uber y hasta las quinielas y la lotería sufren el empuje de las apuestas online. No esta quedando títere con cabeza.

martes, 10 de junio de 2014

Los incopiables

Cada año, varias docenas de pintores solicitan permisos especiales a la oficina de copias del Museo del Prado para reproducir alguna de las obras de la mayor pinacoteca de España. De este modo continúa una tradición desde sus orígenes ya que desde su apertura en 1819, el Prado fue concebido como una academia para que los pintores vinieran a aprender. Entonces los visitantes sólo podían entrar una vez a la semana.

Museo del Prado


domingo, 1 de junio de 2014

Portugal

Con motivo de la clamorosa final futbolera entre equipos madrileños e inducido por las noticias, me he trasladado mentalmente a Lisboa a la que siempre recuerdo como una ciudad que resulta apasionante y encantadora. Es un lugar donde se está bien, es alegre, algo melancólica y tiene lugares históricos y monumentales muy bellos. Además goza de un buen clima, buena gastronomía y de unos alrededores maravillosos que se suman a unos precios asequibles para los españoles. No se puede pedir más.

Torre de Belém en Lisboa
Lisboa fue la capital de un imperio y eso le confirió una impronta y una personalidad que aún conserva, aunque ahora inmersa en un ambiente decadente. El Imperio portugués se formó en la Era de los Descubrimientos, es decir, en los siglos XV al XVII y llego a ser, junto con España, una auténtica potencia mundial. Las posesiones se extendían principalmente por la India, el extremo oriente, el Golfo Pérsico, las costas africanas y Brasil ocupando temporalmente numerosas islas y ciudades en todos los mares.

viernes, 30 de mayo de 2014

Llamando al 112

Afortunadamente vivimos en un país desarrollado, lo que no significa que todo el mundo sea civilizado y menos aún que sea cívico. En fin, son matices que hoy no vienen a cuento.

Ayer tropecé, me caí y me di una toña impresionante. Estaba en Sangüesa, dedicado a la jardinería pensando que no es una actividad de riesgo, pero me equivoqué. Si te pones a hacer equilibrios en un sitio resbaladizo, te puedes caer y eso me ocurrió. Golpe seco en la espalda contra el cemento y el mundo que se empieza a mover de forma anómala. Además, dolor en el pecho y dificultad para respirar con lo que eso asusta. De modo que a llamar al 112 y que me saquen de esta.

Así es como pude comprobar de primera mano, cómo funciona el sistema de emergencias, lo que era una novedad para mí y además, vivirlo en primera persona, o sea de protagonista.


Una maravilla, de verdad, una maravilla. Doce personas dedicadas en diversas etapas a sacarme del apuro. Primero la ambulancia con dos eficientes asistentes sanitarios y simultáneamente dos médicos del centro de salud que acudieron al lugar en menos de 15 minutos. Primera evaluación de daños, pulso, tensión arterial, cardiograma, y un calmante en vena. A pesar de que no se aprecian daños mayores, vamos a urgencias con el paciente, no vaya a ser que se nos pase algo por alto.

Y ahí me veo yo en posición de decúbito supino, reglamentariamente sujeto, viajando a gran velocidad a Urgencias y siempre controlado por la eficiente sanitaria que observaba mis constantes básicas. Apoteósica la entrada en Pamplona con luces y sirenas incluidas. Me consta que desde la calle alguien se preguntó por el desgraciado que hacía semejante viaje. Es lo que yo suelo pensar cuando veo esa escena.

A la llegada a Urgencias el primer movimiento es el traspaso de camilla. ¡Que manejo y que experiencia!. Me vi transportado como una pluma a otro vehículo de más categoría y después deslizado por los pasillos con celeridad. En este trayecto, una imagen quedó en mi retina; una fila interminable de fluorescentes iban desfilando ante mis ojos que se habían convertido en una cámara fija mirando al techo.

La sala de espera con diversos sufrientes, me hizo presagiar una demora inaguantable. Pero no, en cinco minutos volvía a estar en movimiento hacia la consulta de la doctora Urtasun. Preguntas de rigor, nuevas mediciones de constantes y envío a radiología. Otro camillero, una auxiliar de preparación y el maquinista del ingenio que te chorrea con una dosis de rayos X, aquel invento antiguo del doctor Roentgen.

Cuatro placas después y un rato de espera, antes de volver a la consulta donde la simpática doctora me confirmó el diagnóstico: una costilla rota con dos incisiones. No mucho pero lo suficiente para rebajar mis expectativas, porque para esa hora y con los dolores calmados yo me las prometía felices y sin consecuencias. Menos mal que la doctora se apiadó de mí y aunque el protocolo sugería el ingreso en planta para observación, accedió a enviarme a casa, decisión inteligente que yo aplaudí porque, ya se sabe, como en casa en ninguna parte.

Así que hacia las doce de la noche volví a ser un ciudadano de a pie aunque, eso sí, algo tarado y dolorido. Gracias que los modernos fármacos pueden con todo, así que con una dosis adecuada de Nolotil, conseguí dormir mal que bien, toda la noche.

Llegados a este punto es la hora de los agradecimientos. Primero al personal sanitario que me atendió con una profesionalidad que te hace sentir como si fueras su paciente favorito. Después a todos los que se han interesado por mi percance que sin necesidad de publicarlo en las redes sociales, corrió como la pólvora y me hizo sentir arropado por los que sin duda me aprecian. Gracias a todos.

domingo, 25 de mayo de 2014

Orden público

Curiosa, larga y anecdótica es la historia de las fuerzas del orden de España, que representando al poder de forma legal, se han encargado del mantenimiento del orden público a lo largo de los tiempos. Naturalmente, su sometimiento al poder ha determinado que estas fuerzas sean tan justas o represoras como el poder mismo, en cada momento de la historia.

Soldados de la Santa Hermandad
Fue el rey Alfonso VI de Castilla, en el siglo XI, el primero que empleó las Hermandades, una fuerza armada formada en los pueblos, para defenderse de los ataques de caciques rebeldes, de las algaradas de los moros en las zonas fronterizas y para perseguir a los bandoleros. Para su formación, el monarca concedió los primeros privilegios a las Hermandades castellanas. A semejanza, se crearon otras organizaciones similares en los distintos reinos cristianos, pero ninguna de ellas tenía la competencia en todo el reino. En tiempos de Fernando IV, había algunas Hermandades como las de Toledo, Ciudad Real y Talavera, que fueron unificadas con la denominación de Santa Hermandad Vieja.

Corresponde a Enrique IV de Castilla el primer intento para crear una Hermandad General, con carácter de institución nacional, proyecto que fue aprobado en Villacastín en 1473, pero que no llegó a cristalizar. Cuando subieron al trono los Reyes Católicos, la Santa Hermandad Vieja de Castilla y León, estaba prácticamente disuelta, y, con excepción de los hombres que disponían de las armas, la población se encontraba a merced de toda clase de abusos y vejaciones. 

lunes, 19 de mayo de 2014

Colonialismo

He terminado de leer una novela corta, famosa e impactante  titulada "El corazón de las Tinieblas". El interés de su lectura reside en que es la obra de referencia de un autor de culto como es Joseph Conrad, un escritor inglés de origen polaco que escribe de sus vivencias personales a través de los viajes y de sus incursiones al alma de los personajes.

La novela y su autor datan de finales del siglo XIX, de un tiempo en que las potencias europeas se habían repartido el mundo y en las colonias ocupadas ocurrían estremecedoras historias de esclavitud, ambición y locura que fueron hábilmente ocultadas a una pacata y bienpensante sociedad europea de la época que tardó años en conocer la verdad de las actuaciones "civilizadoras" de sus propios gobiernos.

En 1912 solo dos países africanos eran independientes
"El Corazón de las tinieblas" está inspirada en el corto periodo que Joseph Conrad pasó en el Congo, en aquel tiempo colonizado y devastado por el rey Leopoldo II de Bélgica. Hoy sigue siendo la obra más emblemática de Conrad y uno de los grandes relatos del siglo XX.

domingo, 11 de mayo de 2014

Barras y estrella

En esta época el paisaje en el norte de Cataluña es verde como corresponde a la estación. Gerona es una provincia hermosa, de contrastes entre el mar y la montaña, rica en patrimonio artístico y con una historia más que interesante, así que bien merece la pena recorrerla en cualquier dirección. Ahora el verde primaveral contrasta por doquier con las manchas rojo y gualda de unas telas que ondean, cuelgan o cubren cualquier punto con visibilidad, ya sean mástiles, torres, paredes, balcones o tejados. Las he visto en abundancia en toda Cataluña pero sobre todo en las zonas más agrestes del nacionalismo que son las comarcas interiores de Gerona.

La estelada ondea en Gerona

En la Alta Edad Media, Cataluña no existía sino como una demarcación de frontera entre los árabes invasores del sur y el imperio de Carlomagno al norte. A finales del siglo VIII, los carolingios intervinieron en el noreste peninsular con el apoyo de la población autóctona de las montañas para rechazar a los musulmanes, conquistando plazas como Barcelona y Gerona. Este terreno recuperado se conoce como la Marca Hispánica, una tierra de frontera integrada por condados que pagaban vasallaje a los monarcas franceses y que posteriormente fueron sustituidos por nobles autóctonos de nuevo cuño. Por esa época surgen los reinos cristianos del norte y en este punto entraríamos en la discusión, forzada por el independentismo catalán, que pretende atribuirse el pedigrí de viejo reino.

miércoles, 7 de mayo de 2014

Educación revolucionaria

Se ha celebrado hace unas semanas en Barcelona, el Global Education Forum organizado por Microsoft, un evento donde se trata del desarrollo de los sistemas educativos apoyados en el empleo de la tecnología para el aprendizaje. El presidente para Europa de esta firma, Jan Muehlfeit, ha hecho unas declaraciones rompedoras y visionarias como corresponde a un gurú de las tecnologías. Para ilustrar su mensaje cita algunas cosas que están ocurriendo actualmente:

Según un artículo publicado semanas atrás por el Wall Street Journal, se pronostica que en tres  años, todas las compañías serán empresas de software (en mayor o menor medida), sea cual sea su negocio. Suena bastante absurdo pero la idea en sí, no lo es. Lo que dice es que tu software y tus sistemas desarrollados en torno a él, serán la clave diferenciadora, competitiva, para tu negocio. Mercedes es un gran ejemplo de esta afirmación: el 60% de su personal ya está desarrollando software allí. Es una compañía del motor y sus productos de venta pueden ser los automóviles, pero el desarrollo de software se ha hecho realmente imprescindible ya que está presente, cada vez más, en todas las etapas del proceso y del producto.
Si este es el futuro necesitaremos una educación muy diferente porque la que tenemos ahora no será capaz de cumplir con las necesidades de las industrias y las empresas, por eso hay que cambiar la forma de enseñar y esto puede hacerlo la tecnología.
Pero por encima de todo, hay que saber que la tecnología es la herramienta, no el fin. El fin es conseguir buena educación, más conocimiento y mejores habilidades. La tecnología es sólo la manera de conseguirlo. Y a medida que la tecnología esté más presente, la inteligencia, es decir, el cerebro, será más importante porque la única manera de competir, ya seamos individuos, organizaciones o países, será con la habilidad de desbloquear el potencial humano, que es justo donde la tecnología puede ser muy útil.