Google+ Aislado en este planeta: diciembre 2013

lunes, 30 de diciembre de 2013

Cuento de Navidad

Aunque llovía ligeramente, cruzó la calle dando saltos, como Gene Kelly en "Cantando bajo la lluvia", pero sin paraguas. Estaba contento. Acababa de tomarse una lata roja (chispa de la vida), con los amigos en un bar y todo le sonreía. No por nada en especial sino porque tenía todo a su alcance. Vivía en un mundo donde podía hacer realidad cualquier deseo con suma facilidad.

Desde siempre era asiduo del Gran Edificio de los Sueños, un lugar donde ya es navidad en octubre y la primavera llega en enero. Y lo mejor es que está abarrotado de artículos imprescindibles que puedes conseguir gracias a una tarjeta, que te identifica como miembro de la sociedad feliz.

Encaminó sus pasos hacia el interior y observó que las mujeres le sonreían. Las más bellas y las más deseadas estaban allí y todas mirándole con su sonrisa más pícara desde los carteles de la sección de perfumería. Ya había experimentado esa sensación antes, cuando notó que le seducía de forma muy sensual la mismísima Scarlett Johansson asomada a la contraportada del Hola, tentándole con un perfume afrodisíaco e irresistible.

En el gran edificio siempre se habían hecho realidad sus mejores sueños, como aquella vez que se llevó, casi de regalo, el crucero de su vida, un viaje inolvidable que le puso a la altura de los potentados de la tierra y que pudo adquirir gracias a las facilidades de pago en 30 cómodos plazos. También allí se había equipado completamente para su actividad favorita que era el esquí alpino, deporte que había practicado ya en más de tres ocasiones pero que tenía un poco abandonado en beneficio de su otra gran pasión actual, que era el golf.

Decidió que tenía que pertrecharse para las fiestas y se abrió paso entre las bolas de cristal, las luces y los hombres gordos de rojo que le deseaban una mayor felicidad si cabe, para entrar en la sección más "gourmet" y adquirir los vinos recomendados por los expertos y algunas burbujas de la felicidad de origen francés. Un poco caros pensó, pero a su alcance, porque, qué sentido tiene la Navidad sin unos caprichos.

Acudió después a la librería con el fin de hacerse con el último best seller, en electrónico naturalmente, y decidió que tenía que ser multiformato para que le funcionara tanto en el ibuk como en el aipad y el esmarfon, además del ordenador y la HDTV pues un auténtico "geek" tiene que cuidar estos detalles. De nuevo utilizó su tarjeta mágica.

Era una maravilla aquel lugar donde se podían ver y tocar y por supuesto adquirir, todos los objetos anunciados por los medios de masas, pero tenía poco tiempo para tan vasta tarea, así que salió de aquel zoco y fue en busca de su coche percatándose de que en breve tendría que cambiarlo. Era fascinante la innovación en los vehículos, según los fabricantes y además ahí estaba el plan PIVE y las cartas de la DGT invitando al cambio. Todo sea por la economía del país, pensó, aunque mirándolo bien, esperaría a tener un trabajo más estable. O no, ¿por qué te vas a privar?

Con estos pensamientos condujo hasta su casa, un bonito adosado a seis kilómetros del centro, que adquirió inducido por aquella campaña de familia feliz con perro en el jardín, donde disfrutaba de la vida idílica del campo, después de su jornada de diez horas. Estaba satisfecho porque sería la herencia de su hijo, junto con el resto de la hipoteca a 35 años. Iba pensando que la casa resultaba un poco cara en consumo eléctrico y calefacción. Menos mal que se anunciaba una bajada, hacia arriba, del recibo de la luz de un 11%. El confort tiene un precio, se dijo para sus adentros.

Aquella noche tuvo pesadillas y comenzó a sentirse mal. Una rara sensación en el estómago, vértigos y la cabeza que le daba vueltas. Mañana veremos al médico, le tranquilizó su mujer. Acudieron a la clínica privada a la que se habían inscrito con una póliza fantástica de un euro al día, (visitas e intervenciones aparte) y tras un somero examen, el doctor emitió su veredicto: padece de Publicitosis, una enfermedad bastante reciente, que avanza sin control y amenaza con convertirse en endémica en las sociedades modernas.

Y además les anunció con tono circunspecto, que para su tratamiento sólo se conocen dos remedios, a saber: el ingreso en un monasterio del Cister, haciendo los votos correspondientes o perderse en una isla desierta, naturalmente incomunicada, permaneciendo allí un mínimo de diez años. Como paliativo de sus síntomas y a la espera de que adoptara una decisión, le aconsejó que se tomara cada día, varias latas rojas de la felicidad.


¡ que el Año Nuevo os colme de salud y os haga felices !

sábado, 21 de diciembre de 2013

La tumba de los Borbones

Al norte de París, en la penúltima parada de la línea 13 del Metro, se encuentra la Basílica de Saint-Denis que además de ser el primer templo que se construyó en estilo Gótico, es célebre por ser el mausoleo de la mayor parte de los reyes de Francia. Actualmente su fachada está siendo rehabilitada a cargo del Estado con una importante inversión, para devolver el esplendor de la piedra perdido a causa de la contaminación. La basílica tiene una gran historia y un rico tesoro en forma de estatuas y mausoleos que se añaden al esplendor arquitectónico del templo. 

Fachada de la Basílica de Saint-Denis

Es un contraste injusto que, mientras millones de personas visitan cada año la catedral de Notre Dame, solamente unos 150.000 curiosos llegar anualmente hasta esta joya del norte de París. Posiblemente se deba a que el municipio de Saint-Denis tiene un marcado ambiente de suburbio, habitado en gran parte por inmigración musulmana y gentes de color provenientes de las antiguas colonias francesas y ya supera los 100.000 habitantes. Además de la necrópolis real, Saint-Denis, alberga el Stade de France, construido para albergar la Copa Mundial de Fútbol de 1998 y la Ciudad del Cine de París, instalada en una antigua central eléctrica.

La cripta de los Borbones en Saint-Denis

Ya desde época romana existía un cementerio en Saint-Denis. Según cuenta una leyenda, San Dionisio, primer obispo de París, fue decapitado pero recogió la cabeza en sus manos y caminó hasta el lugar de la Basílica, donde se desplomó, dando pie a la construcción del primer templo y de su tumba. En el siglo IV y V hubo distintas construcciones religiosas que dieron lugar en el siglo VII a una iglesia prerrománica merovingia donde se enterró el primero de los reyes, Dagoberto I.

Desde entonces, 43 reyes y 32 reinas fueron enterrados allí. Entre los más famosos se encuentran el guillotinado Luis XVI y María Antonieta, víctimas de la Revolución Francesa, que fueron enterrados allí después de la restauración de la monarquía, tras la era napoleónica.
Sepulcro de Luis XVI y María Antonieta

De la larga lista de monarcas franceses que allí reposan, hay que destacar algunos como:

Luis IX, (San Luis de Francia), que estará de moda el próximo año ya que Francia prepara las honras del octavo centenario de su nacimiento. Era hijo de Blanca de Castilla y primo de otro santo; el rey castellano Fernando III. Fue hombre de gran virtud y devoción, se hizo monje franciscano y fundó monasterios e iglesias. Su obra más famosa es la Sainte-Chapelle de París. Durante su reinado también tuvo que enfrentarse a Enrique III de Inglaterra a quien derrotó.

La maravilla del gótico francés; la Sainte Chapelle

Fue el último rey cristiano que participó en las Cruzadas. En la séptima, volvió derrotado de Egipto y por su fervor en la lucha contra el musulmán, inicio la octava poniendo sitio a Túnez, pero la expedición resultó desastrosa ya que las tropas contrajeron la peste y el propio rey murió durante el sitio, en el año 1270.

Felipe IV, el Hermoso, esposo de Juana I de Navarra, célebre por su decisión de extinguir la orden de los Templarios que habían alcanzado un excesivo poder y riqueza y con los que la corona tenía importantes deudas. Felipe IV envió a la hoguera al Gran Maestre de la Orden, Jacques de Molay en 1314, acusado de herejía y consiguió del Papa que disolviera a los Templarios. Fue un rey piadoso que promovió la canonización de su abuelo Luis IX (San Luis) pero que, además de acabar con los Templarios, también expulsó a los judíos de Francia y mantuvo serios conflictos con el Papa. A su muerte, fue enterrado en Saint-Denis, pero su corazón, a petición propia, fue llevado al monasterio de Poissy bajo la Gran Cruz de los Templarios, seguramente en un acto de arrepentimiento.

Enrique IV, quizás el rey más querido por los franceses, al que se atribuye la frase: "Un pollo en las ollas de todos los campesinos, todos los domingos", que simplifica perfectamente su política de hacer feliz a su pueblo, no sólo con poder y conquistas, sino también con paz y prosperidad. Aún en la actualidad, los monárquicos franceses, le rinden todos los años un homenaje frente a su estatua del Pont Neuf de París, conmemorando su entrada en la ciudad.

Medalla de Carlos IV y su segunda esposa, María de Medicis
Fue el primer rey de la dinastía borbónica y abuelo del Rey Sol. Tenía ascendencia navarra por su madre Juana de Albret que le educó en la doctrina calvinista. Su fe no debía ser muy sólida ya que se hizo católico para salvar el pellejo, cuando se desató la matanza contra los hugonotes en las célebres Guerras de Religión. Cuando logró huir de la Corte, abjuró del catolicismo y volvió a la fe calvinista encabezando nuevos enfrentamientos al frente de los protestantes.

Cuando el trono de Francia recayó en él por línea hereditaria, se encontró con una tremenda oposición no solo en su país, sino por parte del papado y de Felipe II de España, que no podían consentir que un protestante ocupara el trono francés. No encontrando otra salida y en un acto de realismo político, se convirtió de nuevo al catolicismo, momento en que se le atribuye la célebre frase: "París bien vale una misa".

Murió en 1610 asesinado después de sufrir varios intentos fallidos. Su tumba, como todas las de Saint-Denis, fue profanada durante la Revolución y su cuerpo mutilado, desapareciendo la cabeza. Tras años de silencio y de pesquisas la cabeza apareció en 1919 pero la confirmación de su autenticidad no fue efectiva hasta hace pocos años y en la actualidad el cráneo se encuentra depositado en un banco cerca de París, a la espera de que se celebre la ceremonia de inhumación en Saint-Denis y sus restos vuelvan a estar al completo.

El "Rey Sol" en todo su esplendor
Luis XIV de Francia, "El Rey Sol", que se sitúa en la cumbre de la monarquía borbónica y representa el absolutismo del Antiguo Régimen. Fue rey de Francia y de Navarra desde 1654 hasta su muerte en 1715, es decir, durante más de 60 años durante los cuales ejerció el despotismo por derecho divino.

Un reinado tan largo da para muchos episodios personales, guerras, amoríos, decisiones de gobierno, cambios de opinión, fastos  y conductas extravagantes de modo que su biografía puede ocupar varios volúmenes. Fue un rey prolífico. La historia le reconoce unos 20 hijos, pero sin duda fueron más, dados sus abundantes episodios extramatrimoniales. Su obra más conocida fue el Palacio de Versalles, la máxima expresión del poderío real a donde trasladó la Corte en 1682. 

Emparentado con la monarquía española mediante su matrimonio con la infanta de España María Teresa de Austria, hija del Rey Felipe IV, tuvo un papel predominante en la sucesión al trono español tras la muerte de Carlos II, en la Guerra de Sucesión Española que cambió drásticamente el mapa de Europa en los comienzos del siglo XVIII. Su nieto, Felipe V llegó al trono español y estableció el reinado de los borbones en España que todavía perdura.

Sin duda que la historia de Francia y sus monarcas es apasionante. Saint-Denis guarda muchos de sus secretos y por ello es un lugar que bien merece ser visitado y estudiado. He encontrado un cuento de Alejandro Dumas, muy breve, que ilustra lo sucedido en el saqueo de las tumbas durante la Revolución Francesa.
http://www.ciudadseva.com/textos/cuentos/fran/dumas/tumbas.htm

domingo, 15 de diciembre de 2013

Retablo navideño

El pasado sábado me di una vuelta por La Rioja. El día soleado, el paisaje esplendido aunque algo apagado, temperaturas frescas y apetencia de algún calorcillo que te llevan irremisiblemente a sitios como la taberna o la bodega, abundantes en la zona. Pero una mañana luminosa también invita a detenerse en un monasterio rodeado de viñas, con la capilla más luminosa que se pueda imaginar. Un gótico primitivo y puro con altos ventanales de alabastro orientados al levante, hacen de este templo una joya imprescindible de esas tierras. Me refiero a la Abadía Cisterciense de Cañas. En la actualidad está habitada por ocho monjas que cuidan con primor todas las estancias de este cenobio que tiene iglesia, sala capitular, claustro, cilla, huerto y dependencias de la zona de clausura.

La cilla, antigua despensa y almacén de grano, aloja actualmente un pequeño, coqueto y rico museo con las piezas que la abadía ha coleccionado desde el siglo XIII. Es en este espacio donde encontré el nacimiento que me traje para felicitar la Navidad. Se trata de una pieza del siglo XVI en madera policromada, quizás anónima, pero hermosa y llena de calor. Así que aceptarla como regalo navideño, con mi mejor deseo de Paz, Salud y Amor.









viernes, 13 de diciembre de 2013

Bitcoin, new money

Además de dólares, euros, yenes y libras, ahora tenemos una moneda más; se llama BITCOINEstos días hay mucho ruido en Internet con este tema y no es por la novedad de esta moneda que ya tiene cuatro años de vida, sino por las enormes oscilaciones de su cotización. Pero, ¿qué es esto de Bitcoin?. No es fácil de explicar con rigor, así que me he documentado en sitios que lo describen de forma sencilla.

Podemos definir una moneda o divisa como algo algo que puede ser usado como medio de pago. Algo establecido de forma convencional que se puede intercambiar por bienes y servicios. Y además se puede cambiar por otras divisas a un precio fijado por la oferta y la demanda. Ejemplos de monedas serían los denarios romanos, el euro, el dólar.. y también otros que no siendo de curso legal, existen y se aceptan como son las fichas de un casino, los puntos de una promoción comercial e incluso los cigarrillos entre los presos de una cárcel.



Para que algo pueda usarse como moneda deben cumplirse dos condiciones: primero, que sea algo escaso; segundo, que sea algo aceptado por la población que lo usa. El dinero actual era un bien escaso cuando estaba respaldado por el oro, que es un metal poco abundante. Después se abandonó el patrón oro para referenciar las monedas al dólar considerando que este era un valor sólido. Cada país tendrá el dinero que le corresponde en función de la confianza que genera su economía, pero es aquí cuando comienzan las trampas.

Si los Bancos Centrales abren la mano y generan más monedas, disminuye su escasez, y el dinero vale menos y por tanto hace falta más dinero para comprar lo mismo. Es lo que se conoce como inflación. En la situación actual los gobiernos, las entidades reguladoras y el sistema de crédito tiene la facultad de crear y multiplicar el dinero, bien dándole a la máquina de billetes o ampliando el crédito y por tanto la deuda, sin límites. Esta es la causa de la aparición de burbujas, que son una riqueza ficticia que no se corresponde con la realidad.

Es en este escenario donde aparece Bitcoin que es una moneda electrónica descentralizada, concebida en 2009 por Satoshi Nakamoto. La característica de ser un medio puramente virtual también la tiene el dinero actual, ya que los dólares, euros y demás divisas tradicionales se usan como virtuales (mediante tarjetas de crédito, por ejemplo). De hecho la cantidad de dinero en circulación de forma virtual es muchísimo mayor que los billetes impresos en circulación. Al final, el dinero que tenemos es únicamente dígitos en una base de datos del banco.

Entonces, ¿por qué surge Bitcoin? La gracia económica de Bitcoin es que la escasez de la moneda está en la base de su diseño y no se puede manipular. El número de Bitcoins en circulación no puede crecer arbitrariamente ya que se basa en un modelo matemático que es bastante complicado y dota a la moneda de una enorme seguridad al estar distribuido en miles o millones de computadoras. Lo bueno de este modelo es que no hay injerencias externas, rescates financieros ni nada similar. Nuestros ahorros en Bitcoins estarían seguros. Nunca habría un poder que interfiera en la política monetaria y decidiera que los ahorradores deben perder parte de sus ahorros para salvar a los más endeudados. Y esto está asegurado en el diseño del sistema, es decir, no depende de decisiones del poder ni de leyes arbitrarias.


Por tanto, con Bitcoin tenemos una moneda que está diseñada explícitamente para ser escasa, luego cumple el primer requisito para ser una divisa. Pero recordemos que hay un segundo requisito, y es que sea aceptada por la sociedad. Y ese es el punto en el que estamos. Si esta moneda empieza a ser relevante podría poner en peligro las estructuras político-económicas del mundo. Y por tanto podría ser declarada ilegal, simplemente porque los Estados no quieren perder el control de la moneda, una herramienta fundamental para manipular la economía.

Tampoco hay que perder de vista que al ser una moneda cuyo control está distribuido en la red, las operaciones no tienen que pasar por ningún banco. Esto significa que es muy sencillo realizar transacciones económicas sin que quede registro y por tanto sin pagar impuestos. Esto es muy peligroso para los Estados ya que sin impuestos no hay servicios públicos, ni pensiones ni infraestructuras, al menos del modo en que las conocemos en la actualidad.

Por tanto es complicado que tenga éxito. Primero, porque es difícil que sea aceptada por la gente, a no ser que pierdan la fe en las monedas tradicionales, cosa que podría ocurrir si hay inflaciones altas o cracks financieros. Y segundo, porque se enfrentaría con muchos poderes en su contra si empezara a tener cierto éxito. Pero cosas más raras se han visto.

Bitcoin es una divisa puramente virtual, ya que no existen billetes o monedas físicas con las que pagar. Bitcoin se almacena en nuestro ordenador del mismo modo que lo hacen los certificados digitales y podemos gastar esta moneda, de momento, en compras online, pero no sería extraño que diera el salto al mundo físico a través de tarjetas de crédito o pagos desde el móvil. Aunque no es seguro que llegue a establecerse como una moneda universal, digamos que se trata como mínimo de un experimento muy interesante.

Para quien se haya despertado la curiosidad en este tema, recomiendo estos sitios:
1- La página oficial de Bitcoin: http://bitcoin.org/es/
2- Un sitio con buenas explicaciones: http://www.queesbitcoin.info/
3- La web de Blockchain, un sitio donde se puede simular el funcionamiento de Bitcoin, creando cuentas y realizando transaciones: https://blockchain.info/es/

lunes, 9 de diciembre de 2013

20 fotos de París

París, "la Ville lumière", está en estos días de diciembre en todo su esplendor lumínico engalanada para la próxima Navidad, aunque la meteorología y el otoño se empeñan en tenerla sumergida en un gris permanente.

París tiene, además de luz, gente, mucha gente. La ciudad recibe anualmente unos 42 millones de visitantes, así que no hay temporada baja. Todo esta lleno de ambiente y de vida. Estas son unas muestras de como he visto París en estos días.


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La Defènse, zona de negocios y de ocio
El enorme Arco de La Defènse

Notre Dame, siempre cálida

Desde la torre, la vista es espectacular

Jardines de Tullerías

El Louvre

Panorámica desde Notre Dame

...carrusel y obelisco.

Otoño en la Torre

Luces callejeras

La fuente de los Ríos en la plaza de la Concordia

Puente del Zar Alejandro III
Atardece

Jardines de Trocadero

Notre Dame desde el Sena

La Sainte Chapelle, joya del gótico
...con decoración navideña

Majestuosa...

Arco del Triunfo del Carrusel

Versalles, el esplendor de una corte

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