Google+ Aislado en este planeta: enero 2013

domingo, 27 de enero de 2013

Las Misiones españolas de California


En la segunda mitad del siglo XVIII, la Corona española se planteó un objetivo en los dominios americanos, que fue la ocupación y colonización de la Alta California, territorio situado al noroeste del entonces virreinato de Nueva España (México), y que se corresponde, en líneas generales, con el actual Estado norteamericano de California. Como todas las expediciones del Imperio español, esta tenía también la doble misión de conquista militar y religiosa. También había una razón política que era el temor a que otra potencia europea, especialmente Rusia, que ya había llegado a Alaska, se estableciera en la zona.

La ocupación de la Alta California se planteó con una doble expedición, terrestre y marítima, al mando de Gaspar de Portolá, en 1769. El punto de partida fue la península de la Baja California, hoy día parte del Estado mexicano, y donde los jesuitas habían consolidado una serie de misiones desde finales del siglo XVII. Cuando los jesuitas fueron expulsados de España y sus territorios, en 1767, los establecimientos misionales se encomendaron a los frailes franciscanos, los cuales, poco después, recibirán el encargo de participar en la expedición de Portolá y evangelizar a los indígenas de las nuevas tierras.

La labor misionera iniciada en la Alta California, en 1769, correspondió a fray Junípero Serra, franciscano español, nacido en Mallorca. Serra era doctor en Teología y había llegado a la América española en 1749 desmbarcando en Veracruz. Según su lema, "siempre adelante nunca retroceder", Junípero Serra dirigió la fundación de nueve misiones, entre 1769 y 1782: San Diego, San Carlos, San Antonio, San Gabriel, San Luis Obispo, San Francisco de Asís, San Juan Capistrano, Santa Clara y San Buenaventura.

San Francisco de Asís - Misión Dolores
Fray Junípero se ganó el afecto de los indios y cuando murió en la misión de San Carlos, el 28 de agosto de 1784, más de 600 indios cristianos acudieron a su funeral y teniéndole por santo, fueron muchos los que se llevaron trozos de su hábito. En 1988, era beatificado por Juan Pablo II. También fue reconocida su tarea por los Estados Unidos y hoy una estatua de fray Junípero se alza en el Capitolio de Washington. Tras la muerte de Serra se fundaron doce misiones más, hasta un total de veintiuna.

California fue parte del territorio mexicano desde la independencia de México en 1821, hasta la guerra con los Estados Unidos de 1846-1848. Al finalizar el conflicto, como condición de paz, la República Mexicana fue obligada a ceder el territorio a los Estados Unidos en el Tratado de Guadalupe Hidalgo. La Fiebre del Oro en el período 1848-1849 provocó una inmigración de 90.000 estadounidenses procedentes del resto del país. Finalmente, California se convirtió en el 31 estado de la Unión en 1850.

Placa conmemorativa
A lo largo de un eje paralelo a la costa de la Alta California con casi 1.000 km de longitud, se desarrolló el Camino Real, que viniendo desde la Baja California, unía las 21 misiones franciscanas. Las edificaciones son sencillas, construidas con adobe encalado, el edificio principal es siempre una iglesia de alta fachada y tejado a dos aguas, donde unos pabellones anejos de una sola planta, forman un claustro con jardín y fuente. Frescas y silenciosas, ofrecían reposo para la educación y cuidado de los nativos, refugio para la oración y sede para gestionar la agricultura y la ganadería. Fueron secularizadas en 1834 por el Gobierno Mexicano y se convirtieron en propiedad estatal, entrando pronto en una imparable decadencia.

San Juan Capistrano
Por desidia, saqueos o por la inestabilidad sísmica, las misiones quedaron totalmente arruinadas a principios del siglo XX sin que a nadie pareciera importarle, salvo a William Randolph Hearst, el conocido Ciudadano Kane, quien se construyó un delirante castillo en las inmediaciones de la misión de San Antonio de Padua. En cualquier caso, las misiones, engullidas por la expansión urbanística, fueron devueltas a los franciscanos a mediados del siglo XX. Actualmente, todas están perfectamente restauradas y son visitables. Algunas tienen un uso turístico, y otras, educativo o de culto.

Misión de Santa Bárbara
La Reina de las Misiones es la de Santa Bárbara, que se alza desde 1786 sobre la ciudad, en lo alto de una colina. Hoy es un monasterio franciscano, además de parroquia y museo histórico. Lo mejor, su claustro y su imponente fachada dórica. Aquí, en Santa Bárbara, está también el Presidio, un fuerte construido en 1782 entre las misiones de San Diego y Monterrey, que fue el último bastión español en la Alta California.

Además, Santa Bárbara es una de las imágenes más idílicas de la costa, con sus palmeras mecidas por el viento, sus playas blancas y cientos de embarcaciones en el puerto. Por algo la llaman la Riviera americana.

Santa Bárbara
La última y más septentrional de las misiones es la de San Francisco Solano, fundada por el padre Altimira en 1823. Se atribuye a este fraile la plantación de las primeras vides en el valle de Sonoma, hoy mundialmente famoso por sus vinos.

Las misiones californianas no interesan tanto por su valor arquitectónico, que no es grande, como por el trasfondo histórico que tienen. Son el legado de la presencia española en un territorio en el que aquellos franciscanos establecieron los primeros asentamientos europeos, en una parte del mundo por entonces remota y desconocida.

jueves, 17 de enero de 2013

Septiembre del 88

En esos días de fin de año, en los que hemos hecho un balance nada halagüeño de los últimos tiempos, he desempolvado una vieja canción que me llegó recomendada desde Argentina, hace varios años...

Cuando en nuestro país cunde la desesperanza y el desánimo entre muchas personas, agitadas violentamente por la crisis y cuando la gente reclama cada vez con más fuerza, soluciones y medidas para salir del fango en que nos metieron unos y otros, he recordado la canción que nació en Argentina en medio de una situación, que salvando las distancias, se parece a la que aquí estamos alcanzando. Las causas, como siempre, son las mismas; ideología carente de honestidad, politización de la vida pública, amiguismo, gasto incontrolado, fraude fiscal, corrupción y... ruina del país.

Este "septiembre del 88" hace referencia a una etapa en la que Argentina entró en moratoria del pago de su deuda externa. En agosto de aquel año, la inflación alcanzaba el 28% mensual. El gobierno de Alfonsín puso en práctica el Plan Primavera, con drásticas medidas de contención de precios e intermediación del estado en el cambio de divisas. El plan fracasó, los mercados financieros lo rechazaron y a comienzos de 1989, el Banco Mundial suspendió su ayuda a Argentina.

La inflación siguió en aumento y la gente intentó refugiarse en el dólar. En noviembre el riesgo país roza los 3.000 puntos, el índice de pobreza alcanza al 40% de la población y comienzan los desordenes y saqueos en el comercio. Poco después el Gobierno limita a 250 dólares la cantidad semanal que puede retirar cada ciudadano de su cuenta, para frenar la fuga de capitales, medida que se popularizó con el nombre de "corralito" financiero.

La situación en Argentina, aunque con altibajos, sigue estando mal, así que la canción no ha perdido vigencia en los años transcurridos e incluso, el mensaje que transmite, ahora se puede exportar y aplicar en otros países.

Buenos Aires. Obelisco en la avenida 9 de Julio
Esta canción, ahora y en España, plantea dos posibles actitudes frente a la crisis: nos quedamos en la queja y nos abatimos o nos ponemos a trabajar juntos para salir adelante. Pero, ¿como hacemos para trabajar juntos?. Los que nos gobiernan no buscan el diálogo y el consenso, de modo que sólo se presta atención al que piensa igual. La palabra no sirve y lo que se prometió fue para salir del paso, sin voluntad de cumplir. ¡Qué actualidad tiene la canción cuando dice: "Si vieras que triste que está la Argentina, tiene la mirada de los caminantes que ya no caminan, se muere de pena por tanta mentira, de tanta promesa por nadie cumplida…!"

Así que escucha a Cacho Castaña, famoso tanguero porteño, y si le encuentras a la copla la parte optimista, que la tiene, ¡apúrate y dale bola, che!, vamos, que te pongas en marcha en lo que a ti respecta a ver si este año sacamos la cabeza del agua.

Aquí tienes la canción:
http://www.youtube.com/watch?v=trRmRnXTGcU

Y aquí, una buena reflexión que en España nos podemos aplicar letra por letra:

domingo, 13 de enero de 2013

Electrónica para todos



El pasado 7 de enero abrió sus puertas la feria CES 2013 (Consumer Electronic Show 2013) en Las Vegas, que es el mayor escaparate mundial de productos de tecnología de consumo. Este año la feria será la más grande de la historia. Abarca la superficie de 15 campos de fútbol en la zona de exposición y acogerá más de 300 conferencias sobre diversas tecnologías.

Entre las novedades y tendencias que se van conociendo, destacan algunas que marcarán nuestros hábitos y apetencias consumistas de los próximos años. Me han llamado la atención, hasta ahora, las siguientes presentaciones:

  • Hay un nuevo estándar en tecnología WiFi conocido IEEE 802.11ac de 1 Gigabit/seg., que es cuatro veces más rápido que el mejor sistema actual. Se han presentado routers, tarjetas receptoras y móviles operando a esa velocidad. Su llegada al mercado será a lo largo de 2013 y sus prestaciones serán necesarias en la medida que lo requieran otras aplicaciones como el "streaming" de vídeo o la televisión UltraHD.

  • En el sector de la televisión, las grandes compañías del sector confirman su apuesta por receptores de gran tamaño, conectados a Internet y con novedades como las pantallas curvas de Samsung basadas en la nueva tecnología OLED y aumentos en la resolución a través de la nueva norma denominada UltraHD o 4K que se ha puesto de moda en los últimos meses para calificar a las pantallas cuya resolución de 3840x2160 píxeles, es cuatro veces superior al estándar de alta definición (Full HD), tal y como se conoce en la actualidad. Todos los fabricantes importantes han presentado productos y en concreto, el televisor de Samsung tiene un panel de tan sólo 4 mm y su borde casi imperceptible de 1 mm de modo que parece que la imagen esté flotando en el aire. Los receptores "TV smart" siguen mejorando y la tendencia es dotarlos de un sistema operativo al estilo de los "smartphones" donde el ganador puede resultar el Android de Google.
Nueva TV Samsung F8000 UltraHD

  • En cuanto a los aumentos de resolución de pantalla que se anuncian, parece que llegan demasiado pronto ya que sólo serán útiles en reproducción autónoma de vídeo y no en emisiones de televisión, puesto que las infraestructuras de las cadenas tardarán varios años en adaptarse. Por otro lado las prestaciones 3D en televisión parecen perder fuerza ya que no han despertado el interés de los consumidores el pasado año y es que no mola ponerse las "gafotas" de manolito para ver la tele.
  • Un sector en ebullición es el de los teléfonos móviles donde todos ven negocio y futuro, pero sólo dos fabricantes de smartphones son rentables: Samsung con la plataforma Android de Google y Apple con sus iPhone. Se considera al iPhone como el smartphone de referencia, pero hace dos años que no es elegido "mejor del año" y la propia industria parece seguir más a Samsung. Los partidarios de Android son legión y hay marcas que lo están haciendo bien y brillarán en el escenario en breve. Cabe destacar a los chinos de Huawei y ZTE que vienen pisando fuerte y que los veremos proliferar en las tiendas.

Nuevo SONY Xperia Z de 5"
Tendencias en los móviles:
- Pantallas más grandes; modelos de 5 y hasta 6 pulgadas que parecen tabletas de chocolate y se sitúan entre el teléfono y la tablet. Ahí había un hueco en tamaño y prestaciones y ya se va ocupando.
- Pantallas flexibles OLED como el modelo presentado por Samsung.
- Recarga de batería inalámbrica, simplemente apoyando el móvil o la tablet en una base.
- Mejoras en la integración con otros dispositivos como televisores y PCs y almacenamiento en la nube.
- Además, mejorará algo la duración de las baterías y se impondrán las tarifas "low-cost", que todos los operadores están aceptando.

  • Por último, el otro gran bloque de productos lo constituyen los ordenadores donde toda novedad se mueve en torno a los tablet y en menor medida, a los notebook que ahora, en los tamaños reducidos, se llaman ultrabook. Estos están adoptando formas y tamaños cercanos a los tablet de modo que los conceptos que los definen se van confundiendo, llegando así a máquinas difíciles de clasificar. También aquí coinciden muchas características de los móviles con alguna novedad como el recientemente presentado Windows 8 de Microsoft.

Cuotas de mercado de Sistemas Operativos
Los avances tecnológicos son transversales y alcanzan a otros segmentos donde la electrónica se va imponiendo. Tal es el caso de los automóviles donde combinando informática, visión artificial, GPS y escaner laser, marcas como Audi y Toyota presentan prototipos de coche que se conducen y aparcan solos, con tal seguridad que los fabricantes aseguran estar en disposición de sacar al mercado estos vehículos de serie.


Lo mismo ocurre en la electrónica del hogar donde la feria cuenta con una sección que se llama "Hogar conectado" que tiene más de 600 expositores divididos en secciones como: Ahorro energético, Electrodomésticos, Redes domóticas, Integración de dispositivos y Home Office.

Pantalla OLED flexible
Tanto el automóvil como el hogar se enmarcan dentro del desarrollo conocido como "Internet de las cosas", es decir, máquinas que se conectan con máquinas y toman sus decisiones sin intervención humana, excepto en el hecho de programar las acciones deseadas. El número de objetos conectables puede ser de miles de millones, lo que requiere una capacidad de direccionamiento en la Red que no es posible sin la implantación del nuevo plan de direcciones IPv6, como ya comenté en una entrada anterior. 

jueves, 10 de enero de 2013

Errores enormes

A lo largo de la historia ha habido "opiniones", "voces autorizadas" y "expertos en la materia" que el tiempo se ha encargado de dejar en evidencia demostrando que sus acciones y opiniones eran enormes disparates. He aquí una colección de hechos y de frases en las que sus autores perdieron la ocasión de estar callados o de haberse quedado en casa ese día.
  • En 1879 fue introducida en Estados Unidos una sustancia para tratar la adicción a la morfina: la cocaína. Sigmund Freud fue uno de los adictos que siguió el tratamiento.
  • En 1938, Adolf Hitler fue elegido "Hombre del Año" por la revista Time. Aunque parezca chocante, hay que tener en cuenta que el hombre del año no es la mejor persona del año, sino el personaje más trascendente. Y no cabe duda de que Hitler lo fue en el 38, sentando las bases de lo que sería su mandato de terror. En la portada no aparece su cara como es habitual en esta elección. En su lugar, se muestra una composición con Hitler tocado su Himno de Odio mientras las víctimas cuelgan de la rueda de Santa Catherine y la alta jerarquía nazi les observa. La ilustración fue obra del Barón Rudolph Charles von Ripper.
  • Peter Archer de 47 años de edad fue arrestado por correr desnudo por una calle de Melbourne, en Australia, pero fue dejado en libertad cuando la policía averiguó que venía huyendo de una funeraria donde un forense lo había declarado oficialmente muerto.
  • En un memorandum interno de Western Union en 1876 escribieron lo siguiente después de que Alexander Graham Bell les ofreció venderles los derechos de su invento: "Este teléfono tiene muchas cosas en su contra como para ser considerado seriamente un medio de comunicación. El aparato no tiene ningún valor para nosotros".
  • "640 KB de memoria, deben ser suficientes para cualquiera...", declaró Bill Gates en 1981.
  • Ronald Reagan, el que llegó a presidente de los Estados Unidos y ex-actor de cine, fue rechazado para protagonizar una película en 1964, llamada "The Best Man" porque "no tenía apariencia de presidente".
  • "No nos gusta como suenan, y la música de guitarra esta pasando de moda", dijeron los de Decca Recording Company en 1962 al rechazar a los Beatles.
  • En Agosto de 1890 un prisionero fue ejecutado en la silla eléctrica . Esta fue la primera ejecución que se hizo por ese método. Cuando el Emperador Menelik II de Abisinia se enteró, encargó tres sillas eléctricas a los Estados Unidos. El único problema fue que, al llegar el envío, descubrió que no funcionaban porque, según le informaron, necesitaban electricidad, algo que en Abisinia no existía por entonces. Como el emperador era muy apañado, pronto encontró una solución. Utilizó una de ellas como su propio trono imperial.
  • En 1943, Thomas Watson, director de IBM, hizo una declaración diciendo: "yo creo que hay un mercado mundial para quizás, cinco computadoras".
  • Las marmotas, esos pequeños mamíferos asiáticos famosos por matar cobras, fueron llevadas por los agricultores de Hawaii para tratar de controlar la población de ratas, pero se les paso un pequeño detalle. Las marmotas son animales diurnos y las ratas son animales nocturnos. Hoy en día, las marmotas son consideradas en Hawaii como una plaga, tanto o más que las ratas.
  • El ballet "La consagración de la primavera", de Igor Stravinsky, que hoy es considerado una obra sublime de la música contemporánea, fue estrenado en 1913 en el teatro de los Campos Elíseos de París y el público lo atacó lanzando tomates y naranjas al escenario.
  • Giuseppe Verdi, el autor de la Traviata, de Nabucco, de la Donna è mobile..., fue suspendido en el examen de ingreso al conservatorio por tener una mala posición de las manos al tocar el piano.
  • Hablando de la Donna è mobile... Verdi necesitaba un aria para terminar su ópera Rigoletto, y la tarde anterior al estreno aún no la había compuesto. De mal humor, arregló algo con una armonía básica, a toda prisa y para salir del paso, una pieza que él mismo consideró bastante mala. La tituló "La Donna è mobile", que se convirtió en una de las más populares de la música clásica italiana.
  • A Johann S. Bach, los críticos de su época le aconsejaron que no intentara innovar en sus composiciones, porque para ese momento, musicalmente ya estaba todo inventado. Bach vivió entre 1685 y 1750, antes que Mozart, Beethoven, Chopin, Tchaikowsky, Ravel, Debussy, el jazz, el rock 'n' roll, y la música contemporánea.
  • Robert Sarnoff, presidente de la RCA, dijo en 1920: "La radio no tiene valor comercial. ¿Quién pagaría por un mensaje enviado a nadie en particular?".
  • Opinión en el New York Times, en abril de 1939 : "la televisión no dará resultado. Las personas tendrían que permanecer mirando la pantalla, y la familia americana promedio no tiene tiempo para eso".
  • Auguste Lumiére: "El cine se considerará durante algún tiempo como una curiosidad científica, pero no tiene futuro comercial".
Todas estas frases pasaron a la historia pero han quedado empequeñecidas por los disparates que hemos escuchado en tiempos recientes a cuenta de la economía y de la crisis. Alguien ya las está recopilando y seguro que algunas se posicionan muy alto en el ranking de las estupideces humanas.

martes, 1 de enero de 2013

Concierto de Año Nuevo


Hay dos tradiciones bastante extendidas por el mundo en estas fechas que son; terminar el año corriendo una San Silvestre y comenzarlo escuchando un concierto de los numerosos que se celebran en este día  Pero el Concierto de Año Nuevo por antonomasia, es el que se celebra cada año el 1 de enero en la Sala Dorada del Musikverein de Viena, interpretado por la Orquesta Filarmónica de esa ciudad.

El concierto de 2013

El concierto constituye una buena escusa para dejar la cama a una hora tan intempestiva como las 11 de la mañana, sobre todo si la noche de fin de año fue larga. El espectáculo televisivo del concierto es magnífico, con una realización impecable y unas cámaras que se mueven a ritmo de vals. Además suele estar adornado de preciosas vistas de Viena y los palacios cercanos, que son muchos y magníficamente conservados y también de armoniosas representaciones del ballet de la Opera al compás del concierto. Viena es el máximo exponente de la calidad de vida en una ciudad debido a su orden, limpieza, seguridad y alta eficiencia de los servicios públicos, así como por la variedad de opciones de educación, cultura y entretenimiento. En lo referente a la música, Viena tiene más conciertos al año que partidos de fútbol hay en la liga española.


Palacio Belvedere, Viena
Este año la dirección orquestal a sido a cargo del director austriaco Franz Welser-Möst que también tuvo ese privilegio en la edición de 2011. El repertorio siempre gira en torno a la música nostálgica y alegre al mismo tiempo, del vasto repertorio de la familia Strauss y sus contemporáneos, con una amplia muestra de valses y polcas que dominaron el panorama musical de los años centrales del siglo XIX, en el Imperio Austro-húngaro. Este año además, se ha rendido tributo a otros dos gigantes de la música, al cumplirse el centenario de Richard Wagner y Giuseppe Verdi, que nacieron en 1813.

Sala Dorada del Musikverein
El mismo programa se ejecuta cada año tres veces: el 30 de diciembre en un ensayo general, el día 31 en el "concierto de San Silvestre" y el día 1 de enero en el concierto principal. Todos ellos se celebran con un público entregado, procedente de todo el mundo, que tiene que conseguir las entradas inscribiéndose por Internet, esperando a la adjudicación por sorteo y pagando una cantidad que puede ir de los 50 a los 1.000 euros, dependiendo del concierto y la localidad.

Palacio del Musikverein
El concierto incluye cada año alguna sorpresa y algún toque de humor elegante por parte del director, como el reparto de juguetes a los músicos durante la interpretación de este año. Como es tradicional, el broche final a esta mañana de música clásica lo ponen el vals de "El Danubio Azul", de Johan Strauss (hijo) y la popular "Marcha Radetzky", de Johan Strauss (padre). Y con esta marcha, que calienta las manos de los asistentes, la orquesta se despide hasta la edición de 2014, para la que Daniel Barenboim ha sido invitado a la dirección, por segunda vez en su carrera.

En este vídeo de RTVE, puede verse el final del concierto de este año, con la interpretación de la Marcha Radetzky:

Y con el concierto, mi deseo de un Feliz Año 2013 a todos los amantes de la música, de cualquier música.