Google+ Aislado en este planeta: septiembre 2011

martes, 27 de septiembre de 2011

El Camino de Santiago

Durante la semana pasada he visitado Galicia, una tierra que a todos gusta y a la que siempre se vuelve. Como ya no me tienta la idea de hacer el Camino de Santiago a pie, he seguido en coche algunos trayectos y he visitado muchos lugares que tienen que ver con la más famosa ruta viajera, sagrada y turística de todos los tiempos.

Catedral de Santiago
Cualquier itinerario que se elija para llegar a Santiago siempre tendrá que ver con el Camino, con alguno de los Caminos posibles que son inumerables.
La ruta que yo recorrí a la ida, es bastante coincidente con el Camino del Norte, ya que partiendo de Pamplona me dirigí a la costa vizcaina para pasar por Bilbao, Castro Urdiales, Laredo, Solares, Santander, Santillana del Mar, Torrelavega, San Vicente de la Barquera, Ribadesella, Villaviciosa, Pola de Siero y Oviedo. 

Gijón
Después de dos días en la capital del Principado, coincidiendo con sus Fiestas de San Mateo, el viaje continuó por Gijón, Avilés, Cudillero, Navia, Ribadeo, Mondoñedo, Vilalba de los Monjes, Guitiriz y por fin, Santiago de Compostela.

Sta. María del Naranco (Oviedo)
El retorno fue por la ruta del Camino Francés desde Santiago hasta Burgos pasando por Arzúa, Melide, Palas del Rey, Lugo, Piedrafita do Cebreiro, Villafranca del Bierzo, Ponferrada, Astorga y León. Tras un día de descanso y visita a esta ciudad y a la catedral más bella de España, la ruta de vuelta continuó por Burgos y Vitoria por un rápido trazado de autovías hasta Pamplona.



Costa da Morte

Además, a Santiago confluyen otros caminos que vienen del norte, del sur y del mar lo que da pie a visitar lugares tan interesantes como las Rías Bajas (Camino Portugués) la Costa da Morte (Camino de Fisterra) y La Coruña (Camino Inglés).



Fisterra



El Camino de Santiago ha significado en la historia europea el primer elemento vertebrador del viejo continente. El hallazgo lleno de leyendas, del sepulcro del primer apóstol mártir, supuso para los monarcas medievales un buen filón para sus arcas ya que fueron conscientes de la importancia que suponía tener una reliquia como los restos de Santiago el Mayor para sus intereses militares, pues necesitaban guerreros y dinero en su lucha contra los moros, De este modo, las monarquías españolas colaboraron activamente en el éxito del camino santo. En realidad ésta supone la primera promoción turística de la historia que muchos siglos después se repite y se patrocina con los mismos fines comerciales.

Botafumeiro
La historia del Camino de Santiago se remonta a los albores del siglo IX con el descubrimiento del sepulcro de Santiago el Mayor, evangelizador de España. El hallazgo de este santo mausoleo está rodeado de numerosas leyendas una de las cuales sitúa el extraordinario suceso en la primitiva diócesis de Iria Flavia, cuando el ermitaño Pelayo tiene una "revelación divina" y ve en la espesura del bosque unas luminarias y oye canciones de ángeles. El lugar pasa a conocerse como "Campus Stellae" que da origen al actual nombre de Compostela y en él se edifica un primer templo patrocinado por Alfonso II el Casto, Rey de Asturias. A partir de esta visita la fama de Santiago crece y comienzan las peregrinaciones a este extremo de la tierra conocida.

Catedral de León
El Camino conoce su época de explendor entre los siglos X y XIV. Las cuidades por las que transcurre alcanzan fama y se transforman gracias al patrocinio real y al comercio. El apogeo del románico, primer estilo internacional de la Edad Media y posteriormente del gótico, tuvieron lugar en esa época a través de los intercambios culturales surgidos de la peregrinación y se extendieron por toda Europa.

El legado artistico de la época ha llegado hasta nosotros con joyas arquitectónicas como las catedrales de Santiago, León y Burgos además de numerosas iglesias, conventos y edificios civiles en todos los enclaves de la ruta.


En definitiva, ésta es una de las rutas turisticas más interesantes que se pueden emprender en España porque a la historia de los lugares, le acompaña de forma inseparable, el paisaje, la gastronomía y el conocimiento de gentes y costumbres que uno se trae como recuerdo imborrable.

En pocos días publicaré fotos en mi sitio:

viernes, 16 de septiembre de 2011

El Cuerno de África

Desde el siglo XVI, los colonizadores árabes y europeos fueron dejando constancia de las hambrunas que de manera recurrente asolaban al Cuerno de África de modo que hoy sabemos que se trata de un problema crónico.

En tiempos más recientes, entre 1888 y 1892, la Gran Hambruna etíope terminó con la vida de un tercio de la población del país. A la muerte del 90% del ganado como consecuencia de una epidemia de peste bovina que llegó desde la India, se le sumó la sequía provocada por una oscilación del caudal del Nilo y un brote masivo de viruela y otro de fiebre tifoidea.

La siguiente hambruna de vastas dimensiones tendría lugar en la región etíope de Tigray, en el año 1958. Puso fin a la vida de más de 100.000 personas.

El Cuerno de África volvió a ser golpeado con fuerza por una crisis alimentaria en 1973. Entre 40 y 80 mil individuos perecieron en el norte de Etiopía. 
Esta crisis daría la excusa a un grupo de militares comunistas para levantarse contra la figura despótica y retrógrada del emperador Haile Selassie, que sería depuesto y ejecutado en 1975, a los 83 años de edad. El llamado “Rey de reyes”, descendiente directo del rey Salomón, el mesías de los rastafaris, había llegado al poder en 1930.

Ahora la región vive y muere con la peor sequía de los últimos 60 años y con el cereal objeto de especulación en los mercados, los campos refugiados son la única esperanza de no morir de inanición en una zona castigada por dos décadas de guerra civil y después de que dos temporadas sin lluvias hayan dejado a diez millones de personas al borde de la inanición.

La sequía y el desplazamiento de población, combinado con el aumento de los precios mundiales de los alimentos han provocado que especialmente Somalia, Kenia y Etiopía se enfrenten a una crisis de aterradoras consecuencias.

Hay un número elevadísimo de desplazados en condiciones infrahumanas. La mayoría son somalies, y han emprendido una dramática travesía en busca de sustento hacia la frontera con Kenia. Los saturados campos de refugiados de Dadaab no pueden acoger a todos. Enfermedades graves, alto nivel de malnutrición y mortalidad. La consecuencia de la sequía en El Cuerno de África es una situación desesperada e insostenible. Una crisis humanitaria que la ONU ha señalado como la más grave de la humanidad. Una situación tan desesperada que hasta los combatientes del grupo radical islámico Al Shabab, vinculado a AlQaeda, han dejado Mogadiscio para permitir que vuelva la ayuda internacional. Y en medio de la crisis financiera de los paises desarrollados, la ayuda no llega.


En el mundo se producen alimentos suficientes para 12 mil millones de personas. Somos 7 mil millones de habitantes. ¿Cómo se explica, entonces, que la gente hoy pase hambre? La hambruna no es consecuencia de las sequías sino de quienes especulan con los mercados y de quienes controlan las políticas agrícolas y alimentarias. 


La crisis alimentaria a escala global y la hambruna en el Cuerno de África en particular son resultado de la globalización alimentaria al servicio de los intereses privados. La cadena de producción, distribución y consumo de alimentos está en manos de unas pocas multinacionales que anteponen sus intereses particulares a las necesidades básicas de millones de personas y que a lo largo de las últimas décadas han erosionado, con el apoyo de las instituciones financieras internacionales (Fondo Monetario Internacional y Banco Mundial), la capacidad de los estados del sur para decidir sobre sus políticas agrícolas y alimentarias.


Volviendo a la cuestión, ¿por qué hay hambre en un mundo de abundancia? La producción de alimentos se ha multiplicado por tres desde los años sesenta, mientras que la población mundial tan solo se ha duplicado desde entonces. No nos enfrentamos a un problema de producción de comida, sino a un problema político.


Así que cuando hablamos de nuestra crisis y aunque sus consecuencias nos toquen de cerca, bien podemos pensar que aquí vivimos en el paraiso terrenal.

Una información más amplia se puede encontrar en:

sábado, 10 de septiembre de 2011

El Viaje a Ítaca

Constantinos Cavafis es un poeta griego (aunque nacido en Alejandria) fallecido en 1933. Aunque no es muy conocido, tiene varios poemas basados en las obras de Homero, de gran belleza y profundidad de pensamiento.

Una muestra es el "Viaje a Ítaca" basado en la Odisea que narra la vuelta a casa del héroe griego Ulises tras la Guerra de Troya. Ulises, rey de Ítaca tarda veinte años en regresar a esta pequeña isla griega del mar Jónico, que es su patria, trás un sinfin de aventuras y peligros que vence a fuerza de ingenio.


El Viaje a Ítaca ha quedado como una metáfora del viaje de la vida donde lo que verdaderamente importa es lo que ocurre en el trayecto más que el destino mismo, así como la persecución de los sueños que no siempre se alcanzan.


Este poema ha sido popularizado y versionado por algunos cantautores. Os invito a escuchar esta hermosa versión de Lluis Llach, que aunque todos hablamos catalán en la intimidad, está subtitulada.

Una maravilla de versos que se deben leer con atención a la vez que se escucha la canción.

Cuando emprendas tu viaje a Itaca 
pide que el camino sea largo, 
lleno de aventuras, lleno de experiencias. 
No temas a los lestrigones ni a los cíclopes 
ni al colérico Poseidón, 
seres tales jamás hallarás en tu camino, 
si tu pensar es elevado, si selecta 
es la emoción que toca tu espíritu y tu cuerpo. 
Ni a los lestrigones ni a los cíclopes 
ni al salvaje Poseidón encontrarás, 
si no los llevas dentro de tu alma, 
si no los yergue tu alma ante ti.

Pide que el camino sea largo. 
Que muchas sean las mañanas de verano 
en que llegues -¡con qué placer y alegría!- 
a puertos nunca vistos antes. 
Detente en los emporios de Fenicia 
y hazte con hermosas mercancías, 
nácar y coral, ámbar y ébano 
y toda suerte de perfumes sensuales, 
cuantos más abundantes perfumes sensuales puedas.
Ve a muchas ciudades egipcias 
a aprender, a aprender de sus sabios.

Ten siempre a Itaca en tu mente. 
Llegar allí es tu destino. 
Mas no apresures nunca el viaje. 
Mejor que dure muchos años 
y atracar, viejo ya, en la isla, 
enriquecido de cuanto ganaste en el camino 
sin esperar a que Itaca te enriquezca.

Itaca te brindó tan hermoso viaje. 
Sin ella no habrías emprendido el camino. 
Pero no tiene ya nada que darte.
Aunque la halles pobre, Itaca no te ha engañado. 
Así, sabio como te has vuelto, con tanta experiencia, 
entenderás ya qué significan las Itacas.

Vista aérea de Itaca (Grecia)

martes, 6 de septiembre de 2011

Gigantes empresariales (II)

Servidores de Google

Google representa la cultura empresarial de espíritu libre, liderada por la ingeniería, de una compañía que ha crecido rápidamente hasta posicionarse entre los 3 lideres mundiales del sector tecnológico.


Los observadores del fenómeno empresarial Google están intentando dimensionar el tamaño de la red de servidores que se utilizan para dar servicio a los millones de usuarios que acceden a los cientos de servicios que esta empresa ofrece en la Red. Aunque Google no facilita la cifra porque crece cada día, se estima que hay más de 900.000 servidores actualmente en uso en más de 100 centros repartidos por el mundo.


Google es pionera en "cloud computing", es decir, el procesamiento en red (o en la nube, como se dice ahora), una modalidad que no requiere que nuestra máquina desponga de almacenamiento local (disco duro) y ni siquiera que tengamos instalados los programas. Todo está en Internet y todo se accede cuando se necesita, desde cualquier lugar y con cualquier dispositivo (PC, smartphone, tablet, etc.)

Esta forma de trabajo requiere ingentes cantidades de almacenamiento en los servidores de Google que sigue creciendo cada día ya que la fórmula del procesamiento en red tiene un éxito sin precedentes y los usuarios se cuentan por cientos de millones.

Google atiende a más de 5.000 millones de búsquedas cada mes (unas dos mil por segundo), y esta cifra aumenta progresivamente cada día. Para atender todas estas peticiones, y buscar entre más de 3.000 millones de documentos, Google optó por la tecnología Linux que corre en miles de servidores agrupados en clusters, los cuales se construyen a partir de contenedores de dimensiones estandar donde se introducen más de 1.100 servidores web en cada uno de ellos. Cada  contenedor necesita una energía de 250 kW a lo que se debe añadir la energía necesaria para refrigerar los edificios donde se alojan que puede suponer un consumo similar. 

Un Datacenter en un contenedor
Cada clúster de Google se compone de 359 racks, 31.654 servidores con 63.184 CPUs, 126.368 GHz de potencia de procesamiento, 63.184 Gbytes de RAM y 2.527 Tbytes de espacio en disco duro. Cada uno de estos clústers puede atender hasta 40 millones de búsquedas por día. Si en cada uno de los más de 20 datacentes que Google tiene repartidos por diversas regiones del mundo (Norteamérica, Asia y Europa) hay al menos un clúster, estaríamos hablando de un total de más de 600.000 servidores a los que hay que añadir un número considerable de máquinas para desarrollo, backup y otros centros menores.

Ser usuario de semejante volumen de máquinas a obligado a Google a tomar decisiones pioneras e imaginativas muy por delante de las soluciones convencionales que ofrece el mercado.

  • Google diseña sus propias máquinas incluyendo alimentación ininterrumpida integrada en la fuente de alimentación del servidor. También ha desarrollado sus propios "routers" para gestionar el ancho de banda de sus centros ya que no existen equipos en el mercado con prestaciones tan elevadas.
  • Google dispone de un departamento con 11.000 millones de dólares en efectivo dedicado en exclusiva a la búsqueda de "ideas locas" y empresas innovadoras que pueden ser compradas de inmediato si se consideran interesantes.
  • Con el fin de posicionarse adecuadamente en el mundo de la telefonía, Google ha adquirido recientemente la compañía Motorola, ampliamente conocida por sus teléfonos moviles, por una cifra de 12.500 millones de dólares.
  • El sistema operativo Android, propiedad de Google, es actualmente la plataforma de smartphones más exitosa del mundo con más de ciento cincuenta millones de dispositivos, una cuota de mercado del 43.4%. Los números son impresionantes: cada día se activan 550.000 nuevos dispositivos Android de 39 fabricantes, desde 231 empresas de telefonía en 123 países del mundo y con la compra de Motorola esta cifra puede dispararse.
  • Google esta instalando datacenters en zonas frías del planeta para beneficiarse de menores costos de refrigeración. Este es el caso del nuevo centro de datos en Hamina, Finlandia, donde usará el agua fría del Mar Báltico para refrigerar. Otro proyecto similar esta diseñado en Islandia, en áreas donde la temperatura ambiente nunca sobrepasa los 10 grados centígrados.
  • Google tiene inversiones en energía eólica y en solar térmica a través de empresas subsidiarias para alimentar de forma ecológica sus centros de datos.
  • y naturalmente, además de su famoso buscador, Google está posicionada siempre con las aplicaciones punteras que marcan la tendencia (Gmail, Chrome, Maps, YouTube, StreetView, telefónia, Google TV, traducción automática, blogs, redes sociales, fotos, etc.) todo ello con su filosofía de procesamiento en red, es decir, Internet.

La compañía se fundó el 4 de septiembre de 1998 por Larry Page y Sergey Brin, ambos estudiantes de doctorado en Ciencias de la Computación de la Universidad de Stanford y tiene su sede en Mountain View, California.

En definitiva, se trata de una empresa gigante con un alto grado de innovación tecnológica y con una visión empresarial y de marketing realmente sorprendente.



Para conocer más acerca de Google, tanto de la empresa como de sus aplicaciones, recomiendo seguir este enlace: http://google.dirson.com/

Una novedad: Tienes que probar la nueva opción de Búsqueda por Imagen de Google: http://www.google.com/imghp?hl=es&tab=ii
Para que sirve? Supongamos que tienes una foto de un monumento o paisaje que no sabes a que corresponde. Arástrala a la ventana de búsqueda y Google te dirá de que se trata. Por supuesto, tiene que ser una imagen bastante diferenciada. Funciona mal si le ponemos la foto de una persona, una playa de arena o algo con millones de similitudes en el mundo. Aunque aún es un poco primitiva, esta aplicación tiene futuro.

viernes, 2 de septiembre de 2011

Brujería e Inquisición en Navarra

En fechas recientes he disfrutado de un magnífico día de verano visitado las cuevas de Urdax y Zugarramurdi. La primera es una gruta prehistórica formada por la erosión del río Urtxuma que pudo estar habitada hace unos 14.000 años mientras que la segunda es conocida por las historias de brujería que se le atribuyen. A muy corta distancia, en el pueblo francés de Sara, hay otra cueva de interés geológico en cuyo interior se escondió el general Zumalacárregui, durante las guerras carlistas y que al igual que las otras, sirvió de refugio de contrabandistas por su situación fronteriza.

Cueva de Urdax
El turismo que llega a Zugarramurdi viene atraído en gran medida por las historias y leyendas que surgieron en torno al proceso inquisitorial de 1610. El origen de este terrible episodio de la historia de este pueblo, tiene su origen en el relato de una joven de la localidad acerca de sus sueños, en los que aseguraba haber volado y haber visto a varias personas del pueblo participando en aquelarres. 
Cueva de Zugarramurdi
Inicialmente el episodio se habría resuelto con la intervención del párroco, quien habría requerido a los culpables que descargasen sus conciencias con la penitencia, pero posteriormente los hechos llegaron a conocimiento de la Santa Inquisición, seguramente avisada por el abad del Monasterio de Urdax.

Como resultado de la intervención de los inquisidores, fueron encausadas 53 personas de la comarca, que fueron llevadas a Logroño, que era sede del Tribunal del Santo Oficio. La mayoría de ellas murieron en las cárceles o en el camino. El 7 de noviembre de 1610 se celebró el Auto de Fe y, como resultado del mismo, 21 detenidos fueron acusados de delitos menores, 21 fueron perdonados y 11 condenados a la hoguera (6 en persona y 5 en efigie, junto con sus restos mortales), habiendo sido quemados el domingo 8 de noviembre de 1610.

Tribunal de un Auto de Fe
Probablemente los hechos imputados no eran más que reuniones de vecinos en las que se cantaba, bailaba, comía y bebía al abrigo de la cueva para desconectar de la rutina diaria. Con la esperanza de terminar con las torturas a las que se vieron sometidos, se confesaron culpables de actos ímprobos que sólo existían en la mente de los denunciantes. Este castigo fue el último Auto de Fe de Europa.

En el mismo pueblo, en el viejo hospital rehabilitado al efecto, podemos encontrar el Museo de las Brujas, que permite una inmersión en ese mundo fantástico. 

Pero ¿qué sabemos de la Inquisición?. Todavía ahora su recuerdo produce cierto escalofrio así que en la Edad Media debió ser el terror de las gentes que por una falsa acusación podían caer en sus garras.
La Inquisición es una creación papal y de la curia Romana, para la defensa y la conservación del dogma y de la fe. Una maquinaria perfecta, tan poderosa como un ejército militar, tan hábil como el mejor servicio secreto, e implacable en sus sentencias.

Los orígenes de la Inquisición se remontan al año 1198 cuando de decreta la bula “Vergentis in Senium” por el papa Inocencio III, que dice que si después de una “admonición” el hereje no se retracta, hay que condenarlo y si se afirma en su error, hay que desterrarlo. En el año 1226, Luis VIII de Francia legisló para los herejes un castigo severo, en el que se imponía la muerte en la hoguera. Y ya entre los años 1220 y 1235, Federico II, de acuerdo con el papa Gregorio IX emite varias leyes donde se establecen claramente las penas para los herejes: destierro, confiscación de propiedades y pena de muerte.

De aquella Inquisición medieval aún queda una herencia, pues nunca ha sido abolida ya que en el siglo XVIII pasó a ser el “Santo Oficio” y posteriormente convertirse en la "Congregación para la Doctrina de la Fe", cuyo prefecto hace unos años fue el cardenal Joseph Ratzinger, encargado de vigilar y guardar el “sello supremo” de la veracidad doctrinal.

En España la Inquisición no empezó a funcionar hasta 1237, en el reino de Aragón y Cataluña. En Castilla la Inquisición papal fue más lenta, habiendo algún nombramiento de inquisidor general hacia el año 1401. Y en Navarra, la Inquisición inició sus andaduras en el año 1513, tras la conquista del reino por Fernando II el Católico.

Entre las prácticas perseguidas por la Inquisición se pueden citar:
  • La herejía. Doctrinas opuestas al dogma de la Iglesia.
  • La brujería. Prácticas diabólicas y también hechos inexplicables.
  • El luteranismo. Obras e ideas de Lutero y la reforma protestante.
  • El humanismo. Libertad de expresión y de pensamiento.
  • Religiones prohibidas. Judíos y moriscos. 
  • Delitos del sexo. Bigamia, incesto, fornicación, homosexualidad y otros.

Aquelarre (Goya)
La sociedad navarra de los siglos XVI y XVII se caracterizó por las diferencias culturales y políticas de sus gentes, por sus creencias en mitos y leyendas y por la sabiduría ancestral que poseían las mujeres usando el poder de la naturaleza para curar enfermedades. Estos factores favorecieron las acusaciones de brujería entre los vecinos, la mayoría de las veces infundadas. Las persecuciones periódicas coincidieron a menudo con las grandes epidemias, tanto de personas como de ganados, así como las plagas y malas cosechas. Por estas razones, la historia medieval une a Navarra a las brujas, los aquelarres, las pócimas, los exorcismos y las persecuciones. 

La Inquisición intervino en más de 60 localidades navarras, distribuidas principalmente por la montaña, epicentro de las creencias brujeriles. El aislamiento de la zona favoreció la conservación de teorías de adoración al diablo y de remedios naturales como se recoge en los documentos de la época. No obstante, fue la imaginación malévola quien atribuyó a simples curanderas el poder de volar o tener encuentros con el diablo. Una fantasía avivada por los parajes aislados, boscosos y muchas veces de difícil acceso donde las herboleras recogían sus plantas.

Zugarramurdi
El mapa de la brujería navarra comprende las zonas al norte de una línea que va desde la comarca de Sangüesa y Lumbier hasta las Améscoas (al norte de Estella), con algún foco aislado hacia Viana y Bargota. La Ruta Turística de la Brujería, según se detalla en el portal http://www.turismo.navarra.es, se divide en cuatro itinerarios para recorrer de manera lógica los principales escenarios de este fenómeno. Enclaves de gran belleza impregnados por un halo de misterio que invitan al visitante a trasladarse al enigmático mundo del oscurantismo a la vez que le permiten disfrutar del sabor de las tradiciones gastronómicas y la autenticidad de un medio rural que ha sabido mantener su esencia. 
  • Itinerario 1. Las primeras persecuciones de la brujería en Navarra: Valles de Roncal y Salazar y zona de Orreaga-Roncesvalles (Auritz-Burguete, Roncesvalles, Ochagavía, Burgui y Vidángoz)
  • Itinerario 2. Frontera, superstición y Brujería: Urdazubi/Urdax, Zugarramurdi, Baztán, Bertizarana, Cinco Villas (Zugarramurdi, Urdazubi-Urdax, Arraioz, Bera y Santesteban)
  • Itinerario 3. Montañas y cuevas, entre la mitología y la brujería: Anocibar, Valles de Larraun y Araitz, Leitzaran (Anocíbar, Alli, Areso, Intza y Olagüe)
  • Itinerario 4. Brujos en Tierra Estella (Bargota y Viana)