Google+ Aislado en este planeta: agosto 2011

miércoles, 31 de agosto de 2011

El Mont Blanc

El Mont Blanc es una montaña granítica culminante de los Alpes, con una altura de 4.810 metros. Es el punto más elevado de Europa Occidental. Esta montaña, rodeada de valles con numerosos glaciares, forma parte del macizo del Mont Blanc que se extiende entre las demarcaciones del Valle de Aosta, en Italia, y de Alta Saboya, en Francia. Las ciudades más habitadas cerca del Mont Blanc son Chamonix-Mont-Blanc y Saint-Gervais-les-Bains, situadas en Francia, y Courmayeur en Italia.


El Mont Blanc desde cerca de Chamonix
Precisamente, para unir el lado italiano y el francés, justo por debajo del Mont Blanc, hay un túnel de 11,6 km de longitud de carretera que une Courmayeur con Chamonix. La construcción se realizó conjuntamente entre los dos países y comenzó en 1959, terminando 6 años después. Es una galería única con dos sentidos de circulación y constituye una de las mayores vías de transporte transalpino. La parte más larga está en territorio francés, 7.640 metros en comparación con los 3.960 metros de la parte italiana. El suelo del túnel no es horizontal sino de forma cóncava para facilitar el flujo del agua. 
Boca del túnel por el lado italiano
El 4 de agosto de 1962, los dos equipos de perforación del túnel de Mont Blanc, el italiano y el francés, conectaron sus galerías debajo de la montaña después de tres años de trabajos. El túnel pasa aproximadamente por debajo de L'Aiguille du Midi y de la cumbre del Mont Blanc, y fue abierto al tráfico en 1965. Permite franquear la frontera natural que representa el macizo en 15 minutos, evitando así las sinuosas carreteras que pasan por los puertos de Gran San Bernardo y Pequeño San Bernardo. Eso si, con un peaje de 39€ para un turismo y mucho más para un camión aunque resulta muy rentable por el ahorro de tiempo y combustible que supone.


Desde su inauguración, el túnel era un éxito hasta que el 24 de marzo de 1999 ocurrió una de las tragedias automovilísticas más grandes de Europa. Un camión belga se incendió en medio del túnel y el conductor reaccionó deteniendo el vehículo en medio de la calzada y echando a correr. Como consecuencia del pavoroso incendio que se extendio por el túnel, 39 personas fallecieron, la gran mayoría carbonizadas dentro de sus automóviles y otras tratando de escapar a pie.


Boca del tunel por el lado francés
La tragedia en el túnel del Mont Blanc fue el resultado de una serie de fallos que podían haberse evitado. El responsable italiano del sistema de extracción y ventilación cometió un error fatal, en lugar de activar la aspiración del humo activó la función contraria, avivando el fuego y empujando el humo hacia los socorristas franceses. Tampoco los guardias que controlaban las cámaras de seguridad dieron la alarma hasta pasados 7 minutos, por lo que el tráfico seguía entrando al túnel. Muchas de las personas lograron acceder a los refugios, pero éstos no tenían salida al exterior. La temperatura superó los 1.000 grados centígrados y los refugios se convirtieron en una trampa mortal. Los medios de lucha contra el fuego resultaron insuficientes. La tardanza en alertar a los bomberos, los equipos de radio averiados, la descoordinación entre el lado francés e italiano… La lista de errores resultó casi interminable.


La rehabilitación del túnel después del incendio se prolongó durante casi 3 años quedando reabierto en marzo de 2002. Completamente reformado, con una inversión de más de 300 millones de euros, el túnel del Mont-Blanc es una de las vías más seguras de todo el continente. Sus 11,6 kilómetros están vigilados por 120 cámaras, cuentan con un refugio cada 300 metros, dotados de agua potable. Entre las mejoras también destacan los 74 semáforos y 40 barreras para detener el tráfico en cualquier momento. Dispone de 37 refugios resistentes al calor, 76 grandes ventiladores permiten hacer llegar aire fresco a cualquier rincón y añadió una vía de evacuación para los pasajeros debajo de la calzada. 


Curioso camión de bomberos preparado para circular en ambos sentidos dentro del túnel
Los vehículos son observados por la policía italiana y francesa, que multan incluso por partida doble, a aquellos conductores que no guarden una separación de 150 metros con el vehículo precedente o circulen a más de 70 kilómetros por hora. Además, una precaución adicional es la obligación de sintonizar la radio del coche en una frecuencia que transmite instrucciones en varios idiomas ante cualquier incidente que se produzca.


Cuando sales de las entrañas de la tierra, en el lado francés, puedes detenerte en un bonito aparcamiento desde el que se divisa Chamonix en el fondo del valle y hacia lo alto el glacial del Mont Blanc y la descarada cumbre de L'Aiguille du Midi que con una altitud de 3.842 metros, es la más alta de las Agujas de Chamonix. Sobre el pico se eleva un edificio que dispone de cafetería, restaurante, tiendas y una espectacular terraza culminada por una torre de comunicaciones.




Esta aguja es el punto de llegada del teleférico que parte de Chamonix y nos lleva a la cumbre en unos 20 minutos. Su estación superior está situada a 3.777 metros de altitud, aunque para alcanzar la punta a 3.842, todavía hay que tomar un ascensor.




Quien se anime a llegar a este punto, tendrá, si el tiempo no se lo impide, una de las vistas de 360º más espectaculares que se puede imaginar. Hay que tener en cuenta que no es fácil conseguir billetes del teleférico, porque en verano hay una auténtica multitud de visitantes a pesar de que la tarifa es de unos 50€ para subir y bajar, por lo que se recomienda reserva previa por Internet. L'Aiguille du Midi es uno de los puntos de partida del Valle Blanco y del Telecabina Panorámico del Mont Blanc, que atraviesa el Glaciar du Géant hasta la Punta Helbronner. Ésta se encuentra en la frontera con Italia, tiene una altitud de 3.462 metros, y desde ella se puede divisar el Valle de Aosta y la región italiana del Piamonte.




Desde la terraza de L'Aiguille, se contempla el Mont Blanc como una montaña "accesible" con tan sólo mil metros más de altura. Claro que esto es un espejismo que ha llevado a muchos a intentar alcanzar la cumbre con pocos medios y escasa preparación lo que ocasionó en el pasado, numerosas tragedias. Ahora hay muchas limitaciones de las autoridades para proteger a las personas y el medio ambiente ya que el Mont Blanc sigue siendo un terreno de alta montaña con numerosas dificultades, lo que hace necesaria la presencia de un guía oficial en cualquier expedición a la cima de Europa. 

miércoles, 17 de agosto de 2011

Gigantes empresariales (I)


Foxconn


Cuando hablamos de empresas de tecnología nos acordamos de los grandes: HP, Sony, Nokia, Apple, Nintendo, Dell... pero ¿quien esta detrás de estas marcas? ¿quien fabrica sus productos? y ¿quien es realmente grande?


El mayor ensamblador de tecnología del mundo es el gigante chino Foxconn. En realidad la matriz de esta firma es una compañia taiwanesa, Hon Hai Precision Industry.




Actualmente Foxconn, fabrica el 40% de los "gadgets" (smartphones, notebooks, MP3, GPS, video-consolas, etc.), que se venden en el mundo y da trabajo a 1,2 millones de personas, casi un millón sólo en China. Dispone de fábricas en varios paises pero ninguna se puede comparar con la megafactoria de Shenzhen en el sureste de China. 


Aquí trabajan más de 400.000 operarios en un complejo urbanistico que se denomina "Foxconn City" y también "iPod City" y ocupa aproximadamente 5 kms. cuadrados, incluyendo en su interior 15 fábricas, comedores y dormitorios para los trabajadores, una piscina, un cuerpo de bomberos, y un centro comercial con tiendas de comestibles, bancos, restaurantes, librerías, y un hospital, además de una cadena de televisión propia, Foxconn TV.

Muchos trabajadores viven fuera del complejo, en el área de la ciudad de Shenzhen. Esta ciudad que tenía 30.000 habitantes en 1979, ha pasado en la actualidad a más de 8 millones, registrando el mayor crecimiento urbanístico del mundo.


Foxconn también dispone de varios centros de investigación y laboratorios de desarrollo tecnológico dedicados a diversas ramas de la electrónica, lo que le ha permitido acumular más de 25.000 patentes registradas en todo el mundo, hasta el año 2010. A partir de sus propias patentes también fabrica numerosos componentes y dispositivos que se ensamblan en productos de otras marcas.


Naturalmente un gigante de estas dimensiones, no se detiene. Actualmente está realizando inversiones en un plan de descentralización de sus factorías dentro de China y también en otros paises emergentes como India, Brasil o México. Hay que tener en cuenta que la fabricación en las zonas más desarrolladas de China ya no es tan rentable como lo fue en el pasado, pues el nivel de vida y de salarios está creciendo rápidamente.


Otro de sus proyectos es la robotización. Partiendo de los 10.000 robots instalados actualmente, lo que pretende parece una exageración. Empezaría introduciendo 300.000 máquinas más en 2011 para llegar a 1 millón dentro de 3 años. Estos nuevos robots se encargarán de tareas “simples o mecánicas” tales como pulverización por spray, soldadura y montaje. Un beneficio inmediato será la eliminación del riesgo de contaminación por exposición a materiales tóxicos por parte de los propios trabajadores. 
La introducción de tan elevado número de robots en la cadena de producción, formaría parte de un plan de reestructuración de la plantilla con una duración de cinco años con el objetivo de focalizar el esfuerzo de Foxconn en el desarrollo de productos más rentables, reducir los costos de producción y mejorar la eficiencia de la compañía.


Puesto que es el fabricante de numerosos produtos Apple, Foxconn ha iniciado la apertura de 500 tiendas oficiales "Apple Center" a través de su filial Cybermart en la región central de China con una inversión de 1.600 millones de dólares.


Durante los últimos años, esta compañía ha sido noticia en varias ocasiones por la ola de suicidios que se han producido entre sus empleados, aunque hay que tener en cuenta que su plantilla es de 1.2 millones de trabajadores y la tasa de suicidio resulta ser la equivalente a una ciudad con la misma población. Para atajar este problema y la mala imagen que conlleva, Foxconn cuenta con 70 psicólogos y 100 voluntarios entrenados en la prevención de suicidios. En el terreno económico, también ofrece a sus trabajadores unas condiciones muy superiores a la media de las factorías chinas.


El perfil básico de un trabajador de Foxconn (y de muchas otras empresas de este tipo, no sólo en China, sino en toda Asia) es el de un/a joven de unos 20 años que acepta de buena gana duplicar su horario normal con horas extra para transformar su mísero salario base de 900 yuanes al mes (poco más de 100 euros), en algo decente que le permita cumplir algún día el sueño de regresar a su pueblo con lo suficiente como para abrir algún pequeño negocio. 


Durante su estancia en la fábrica son una pieza más de la cadena de montaje, ya que no existen lazos e interconexiones emocionales ni vida social. Los trabajadores se despiertan, trabajan, comen y vuelven a los dormitorios sin llegar a conocer con frecuencia a quien comparte la cama de al lado.



Con esta pincelada podemos imaginar la otra cara de la moneda, es decir, que trás la brillante pantalla de nuestro flamante iPhone o cualquiera de los artilugios electrónicos que abundan en nuestra vida cotidiana, se esconde una realidad industrial, sociológica y humana de impresionantes dimensiones.

viernes, 12 de agosto de 2011

El agua embotellada


Resulta una paradoja ver que la mitad del planeta bebe agua insalubre o contaminada y la otra mitad, derrocha y menosprecia el líquido de sus grifos.


Uno compra agua embotellada porque es saludable, ¿no? Es al menos como nos la venden en los anuncios con paisajes montañosos, bosques, gente haciendo yoga, etc. 
Pero el agua embotellada es sólo agua, no tiene nada especial, es sólo agua potable. Pero con el dinero que se gasta anualmente en el mundo en agua embotellada, y el gasto que genera tanto plástico tirado a la basura, se podría mejorar el suministro de agua pública y no tener así la necesidad de comprar agua en botellas de plástico.
¿Sabes que el precio de una botella de agua embotellada puede equivaler al de 2.000 litros de agua del grifo?
Siguiedo las modas del consumo, lo siguiente es que nos embotellen el aire para respirar. ¿Seguirías el juego pagando por ello?


Antes de consumir agua embotellada, considera estas reflexiones:


1-El agua embotellada es agua corriente
Tomemos como ejemplo aguas famosas en todo el mundo y especialmente en América, como Aquafina de Pepsi y Dasani de Coca-Cola. Estas dos marcas venden agua filtrada, no es ni mineral, ni mineralizada. Es simplemente agua potable. En Europa hay mayor cultura del agua y conviven las marcas de agua simplemente filtrada con las aguas minerales de manantial. En todos los casos, el agua se vende a precios altos y además, termina generando muchos desperdicios plásticos que no son biodegradables.


2-No es más saludable que el agua del grifo
No hay prueba alguna de que el agua embotellada sea mejor que la del grifo. Teóricamente en ambos casos es agua filtrada, y en ambos casos el agua potable es regulada por controles sanitarios. Pero no hay ninguna razón para asumir que el agua embotellada es mejor o más limpia.


3-El agua embotellada significa mucha basura y un alto consumo energético
Las botellas de agua producen 3 millones de toneladas de desperdicios de plástico al año tan sólo en Europa. Esa cantidad de plástico requiere de 178 millones de litros de petróleo al año para poder producirlo. Y aunque el plástico de las botellas es de buena calidad, sólamente se recicla un 20% y el resto termina en vertederos, en calles, en ríos y en el mar. Como es sabido, el plástico no es biodegradable, se degrada tan sólo en miles de años, así que todo el plástico que se ha producido en la historia de la humanidad todavía está ahí afuera dando vueltas. A esto hay que añadir el enorme coste y contaminación que genera el transporte y distribución de tantos millones de botellas.


4-El agua embotellada significa menos atención a los sistemas públicos de suministro
La mayoría de la gente que consume agua embotellada en sus hogares es debido a que no les gusta el sabor del agua de grifo local, o porque tienen dudas sobre su potabilidad.
Lo ideal sería apoyar propuestas de inversión para mejorar el agua de grifo, ahorrando en el consumo de botellas.




5-La privatización del agua
En todo el mundo hay un intento claro de privatización del suministro del agua porque hay negocio a la vista. El agua ha sido llamada el “oro azul” del siglo 21, y se ha convertido en uno de los bienes más preciados.
Empresas multinacionales están comprando las empresas locales de agua en todo el planeta. Las grandes multinacionales de la alimentación dominan el mercado del agua que se reparte mayoritariamente entre Nestlé, Danone, Coca-Cola y Pepsi. A ellas les conviene económicamente vender el agua en botellas de plástico, de modo que es fácil suponer que no les interese ninguna mejora del suministro público, aunque si su control.


¿Qué podemos hacer?


Fundamentalmente, consumir agua del grifo y sólo ésta, salvo en lugares donde su sabor resulte desagradable o su salubridad sea dudosa y no quede más remedio. También pedir agua del grifo en la mesa en los restaurantes.
Hay soluciones domésticas para mejorar su sabor como almacenarla en acero inoxidable, airearla antes de su consumo y también colocar filtros que se encuentran en el mercado y proporcionan una calidad que no difiere de la embotellada a un coste muy inferior.


El año pasado, la OCU se puso en comunicación con las administraciones competentes para que promuevan y potencien la posibilidad de poder beber agua de grifo en los establecimientos de restauración puesto que la calidad del agua en la mayor parte de España es excelente. Que el consumidor pueda pedir una jarra de agua disminuiría de manera significativa los envases de un sólo uso y reduciría el coste medio del menú.


Hay un video muy ilustrativo sobre este tema en: 
http://www.youtube.com/watch?v=9ICFp-7RgS4&feature=related

martes, 2 de agosto de 2011

Los lagos alpinos

El norte de Italia ofrece sugestivos paisajes de una enorme belleza, en torno a los lagos de origen glacial que abundan en esta región. Aunque son numerosos, los más importantes por su tamaño son el lago Garda, lago Maggiore y lago Como. Este último, tuvimos ocasión de contemplar y recorrer en nuestro viaje del pasado Junio.

El lago de Como está situado en la región de Lombardía, más específicamente en las provincias de Lecco y Como. Está situado a 199 metros de altitud sobre el nivel del mar y tiene una superficie de 146 km². Con sus 416 metros de profundidad máxima, es uno de los lagos más profundos de Europa. Desde el aire, tiene la forma de "Y" invertida lo que unido a una anchura moderada en cualquier punto, se transforma en vistas espectaculares hacia cualquier lugar que se mire.
Lago Como

Las laderas que rodean al lago son bastante escarpadas y se prolongan emergiendo del agua hasta alcanzar cumbres de altura considerable en pocos kilómetros. En estas laderas y valles, a cualquier altitud encontramos pequeños pueblos de singular belleza. Por supuesto, la linea costera es la zona más poblada y se extiende por todo el perímetro del lago que tiene más de 170 kms. Bordear todo el lago por una carretera que apenas abandona la orilla, es una maravillosa excursión que hay que tomarse con mucha paciencia y dedicarle prácticamente todo un dia ya que discurre por zonas muy pobladas.


Pero la forma más encantadora de ver el lago es a bordo de cualquiera de los barcos de línea regular que recorren las poblaciones ribereñas, cada una de ellas con un bonito embarcadero. Se puede bajar del barco en cualquier parada y volverlo a tomar después de visitar el lugar.

La ciudad de Como, capital de la provincia del mismo nombre, se encuentra situada al sur del lago y a unos 50 kms. de Milán comunicada por una magnífica autopista, por lo que, si se visita la capital lombarda, es muy recomendable dedicar al menos un día para disfrutar de los atractivos turísticos que ofrece el lago.

Además de mis fotos tomadas en vivo y en directo, podeis ver una web bien organizada con un reportaje gráfico muy bueno de todo el lago Como en: http://www.mondolariano.it/1.htm 

No muy lejos de estos parajes, aunque a través de un trayecto complicado porque estamos en los Alpes, se encuentra el lago Leman, el mayor lago de la Europa occidental, con 582 km² de superficie. Sus orillas se reparten entre Suiza en mayor medida y Francia en la rivera sur. A diferencia del lago Como, el Leman se asienta en una región bastante llana con importantes poblaciones en sus orillas. Las ciudades más destacadas son Ginebra, Lausana y Montreux en el lado suizo y en la parte francesa, Thonon-les-Bains y Évian-les-Bains con su famoso balneario.

Ginebra

Además de visitar la señorial Ginebra (aunque algo aburrida), es recomendable dedicar un día a bordear el lago y dejarse sorprender por las colinas de viñedos de Lausana, por el Castillo de Chillon en Montreux, por las ciudades balneario del lado francés y en general por un paisaje suave que integra perfectamente el mundo urbano y el rural. La vuelta completa al lago son unos 180 kms de buenas carreteras y magnifico paisaje.

Castillo de Chillon
El lago Leman forma parte del río Ródano que entra en él por el éste y sale por el sur atravesando Ginebra para internarse en la Alta Saboya francesa, cruzar la región Ródano-Alpes y alcanzar la Provenza en dirección al Mediterráneo. Esta ruta tiene mucho encanto ya que el paisaje se va transformando progresivamente a medida que se desciende de los valles alpinos a las suaves colinas cercanas al mar. 

Avignon desde el Ródano
El Pont d'Avignon
En las tierras cercanas al río abundan los viñedos que producen una de las denominaciones más apreciadas de Francia, los vinos de Côtes-du-Rhône. En el curso del Ródano se encuentran las ciudades de Ginebra, Lyon, Valence, Aviñón y Arlés todas ellas con una notable historia y una importante riqueza monumental.

Hay algunas fotos de estos lugares en mi sitio: https://goo.gl/photos/VYgvatFEnF3Ney5n9