Google+ Aislado en este planeta

martes, 21 de noviembre de 2017

Carrera espacial

La perra Laika

Hace ahora 60 años, un ser vivo dejó, por primera vez, el planeta Tierra rumbo al espacio. Fue la perra Laika, puesta en órbita en el satélite ruso Sputnik 2, el 3 de noviembre de 1957. La aventura de este personaje de cuatro patas constituye sin duda, un curioso y emotivo capítulo de la carrera espacial que durante décadas enfrento a los EE UU y a la Unión Soviética. Estas superpotencias pugnaron por superarse en cada una de las misiones que paso a paso, fueron escribiendo el avance en la conquista del espacio.

Nave espacial Soyuz transportada en tren hacia el cosmódromo de Baikonur

El 4 de octubre de 1957 los soviéticos habían dado un gran golpe al lanzar al espacio el primer satélite sin tripulación que alcanzaba el espacio exterior. Se trataba del Sputnik 1, el primero de un programa de cuatro satélites lanzados desde el Cosmódromo de Baikonur en Kazajistán. Funcionó durante tres semanas emitiendo una misteriosa señal que volvió locos a los norteamericanos, hasta que sus baterías se agotaron. Después siguió girando hasta alcanzar 1440 órbitas a la Tierra en las que fue perdiendo altura para acabar cayendo tras 92 días de vuelo.

domingo, 5 de noviembre de 2017

El hombre más rico del mundo

Cada año, desde 1986, la revista Forbes especializada en el mundo de los negocios y las finanzas, publica su lista de las personas más ricas del mundo que despierta gran interés en el ámbito de los negocios y cierto morbo en las gentes comunes que vivimos a años luz del brillo del oro y las estrellas.

El ranking, frecuentemente liderado por Bill Gates de Microsoft y sus adláteres de Amazon, Inditex, Berkshire, Facebook y otros, contabiliza fortunas personales por encima de los 50 mil millones de dólares, lo que no está nada mal. Pero estos ricos puestos en un contexto histórico, son pobre gente al compararlos con el que pudo ser el más acaudalado de todos los tiempos. Se llamaba Jakob Fugger y era un banquero y mercader alemán que vivió en la época del Renacimiento, al que se atribuye una fortuna que en términos actuales superaría los 400 mil millones de dólares.

La influencia de este hombre en su tiempo fue inmensa. Los dos poderes hegemónicos eran entonces el emperador del Sacro Imperio Romano y el Papa de Roma. Pues bien, Fugger era el financiero de ambos, de modo que su influencia en el ámbito político fue decisiva para escribir la Historia.

miércoles, 1 de noviembre de 2017

En guerra con Francia

España ha mantenido a lo largo de la historia numerosos episodios bélicos y crueles enfrentamientos con la vecina Francia, pero quizás ninguno tan pintoresco y radical como el ocurrido a finales del siglo XIX cuando, ya repuesto en el trono el rey Alfonso XII, el gobierno de Sagasta organizó una visita diplomática por varios países encabezada por el monarca.

La Rendición de Bailén. Oleo de Casado del Alisal. Museo del Prado


En 1870 había tenido lugar la guerra franco-prusiana que terminó con el triunfo germano y fue el detonante de la unificación y el nacimiento de Alemania. Para refrendar el apoyo español, el rey viajó a Berlín, donde el canciller Otto von Bismarck le ofreció un banquete de gala en el que Alfonso XII ensalzó la causa prusiana y dio a entender que Alemania contaría con el apoyo de España en el caso de una nueva guerra contra Francia. Durante su estancia, el monarca presidió desfiles y maniobras del ejército prusiano y fue condecorado con el grado de coronel de los Ulanos, una guarnición establecida en Estrasburgo que precisamente había sido arrebatada a Francia por los alemanes en aquella guerra.

jueves, 12 de octubre de 2017

El atolón Bikini

La carrera armamentística ha sido una constante en la historia de la humanidad. Desde el primer hombre que se armó de una piedra para agredir a un prójimo hasta la obsesión del gordito feliz de amedrentar a todo el mundo, esto ha sido un sin parar.

Este tipo es peligroso
El arma más mortífera y espectacular desarrollada por el hombre ha sido la bomba atómica. Dejemos de lado la pesadilla química y bacteriológica que podría ser más letal todavía y veamos cómo fue la proliferación de aquel ingenio que se desarrolló inicialmente en el Proyecto Manhattan que dio como resultado la fabricación de la primera bomba atómica en el laboratorio de Los Alamos.

jueves, 5 de octubre de 2017

La Ruta Atlántica (II)

La Gironda


El río Garona marca la divisoria entre los departamentos del Charente Marítimo y la Gironda. Desde luego que la divisoria es clara ya que el río tiene un enorme estuario de cien kilómetros de longitud y una anchura de diez en algunos puntos. Con estas dimensiones, no hay un puente que lo cruce si no asciendes el río hasta cerca de Burdeos, lo que supone un rodeo de 280 kilómetros. Para facilitar las cosas está el ferry que te traslada desde el puerto de Royan a la orilla de enfrente en tres cuartos de hora, empleando en las operaciones de atraque la mayor parte de este tiempo.


Así lo hicimos a la mañana siguiente en uno de los trayectos madrugadores, de modo que antes de que calentara el sol ya estábamos pedaleando por las Landas del Medoc que es la franja costera conocida como Costa de Plata, que desciende entre dunas y pinares hasta la laguna de Arcachon. Puede considerarse que se trata de una playa ininterrumpida a lo largo de 100 kilómetros. Y hacia el interior el bosque, el inmenso bosque de las Landas, fruto de la repoblación forestal practicada intensivamente en el siglo XIX, siguiendo una política cuidadosa con el medio ambiente que se mantiene en la actualidad. La finalidad de estos bosques fue fijar las dunas, rehabilitar el paisaje y favorecer el desarrollo económico de la región con diversas actividades industriales y de ocio.

El ferry del Garona

Playas interminables


Las localidades costeras que incluye esta parte del recorrido son insignificantes. Casi todos los puntos civilizados son campings y pueblos playeros poco habitados, salvo en verano. El paisaje es bonito aunque algo monótono. Dunas inmensas que separan el mar del bosque que está compuesto principalmente por pinos atlánticos, conformando el mayor bosque de Europa. El recorrido es llano por carriles ciclables, asfaltados en buena medida, aunque no faltan tramos deteriorados. No es difícil despistarse pues a veces el camino correcto no es el más evidente.

Hourtin Playa y el mar de pinos

Una escala en la ruta fue Hourtin Playa que dispone de unos campings inmensos en unas playas inmensas. A pocos kilómetros hacia el interior se encuentra el Lago Hourtin que es el mayor de Francia de agua dulce. Más al sur destaca una pequeña localidad residencial llamada Lacanau Océan, que dispone de buenos equipamientos lúdicos en golf, equitación y deportes náuticos, además de un bonito lago en el interior.

Y más pedaleo y más kilómetros hacia el sur. Este fue el tramo más deshabitado ya que durante más de dos horas solo vimos dunas y pinos. Ni una casa, ni un habitante, quizás algún otro loco de la ruta al que saludar con un gesto en el fugaz encuentro.

Pista el el bosque...
y autopista para bicis
La civilización reaparece a la altura de Lège-Cap-Ferret, un pueblo del área de la laguna de Arcachon. Esta zona está bastante poblada y se compone de una sucesión de pueblos costeros que se asoman a la bahía. Las viviendas son de planta baja, la vegetación se diversifica, abundan los jardines y se percibe un nivel de vida elevado. En toda la laguna abundan las factorías pesqueras con la ostra como producto estrella. La gastronomía es variada y de calidad y la ocupación hotelera alta, al menos cuando llegamos buscando alojamiento.

La joya de la corona en la región es la ciudad de Arcachon. La ciudad se desarrolló por la burguesía regional desde finales del XIX y en la Belle Epoque, aunque se dio a conocer años antes con la moda incipiente de los balnearios que atrajeron a ricos y famosos con la excusa de cuidar su salud. El emperador Napoleon III residió una temporada en la ciudad y años más tarde el rey español Alfonso XII, adquirió una casa en la Ville d’Hiver. Este barrio residencial está actualmente bien cuidado y protegido y consta de docenas de villas de estilo modernista que son el mejor patrimonio arquitectónico de la ciudad.


Arcachon

El enclave de Arcachon es maravilloso ya que se sitúa en una península asomada a la gran bahía protegida del mar por un brazo de tierra de veinte kilómetros. Dispone de varias playas, puertos deportivos, hermosos parques y una vegetación exuberante acorde con su clima húmedo, templado y bastante soleado. Magnifico lugar de vacaciones.


Atardecer en Arcachon

Con un merecido homenaje a la gastronomía local terminó este periplo que nos tuvo entretenidos por tierras francesas durante una inolvidable semana. Sigue en pie el reto de repetir el año que viene en una nueva etapa de La Velodyssee. Si se puede.


La Ruta Atlántica (I)

Charente Marítimo

La fachada atlántica de Francia cuenta con innumerables rutas fácilmente transitables en bicicleta. De hecho, hay un itinerario de largo recorrido que atraviesa el país de norte a sur desde Roscoff en la costa de Bretaña hasta Hendaya en el País Vasco-francés, a través de una línea costera de 1200 kilómetros. Esta ruta conocida como La Velodyssee circula en lo posible por senderos y pistas sin tráfico y está toda ella bastante bien señalizada.

Departamento de la Charente Marítima

En el pasado Junio, una porción de esta ruta fue nuestro objetivo cicloturista recorriendo la región del Charente Marítimo. La ruta tuvo su inicio en La Rochelle, una bonita e histórica ciudad portuaria y un enclave estratégico para la defensa y el comercio durante la Edad Media.

La ciudad fue disputada por Francia e Inglaterra y cambió de manos en más de una ocasión. Esta historia bélica configuró la estructura de la ciudad con sus caserones, torres defensivas, murallas y el puerto. A poca distancia y unida por un puente de peaje, se encuentra la Isla de Ré que debidamente fortificada hizo de guardián para la ciudad frente a los ingleses y ahora es un encantador enclave turístico.

El viejo puerto de La Rochelle

Durante el siglo XVIII se desarrolla un comercio triangular entre Europa, África y América. Los barcos negreros hacen sus capturas en Cabo Verde y Guinea, venden su mercancía en el Caribe y regresan cargados de productos tropicales. En aquella época, La Rochelle fue el segundo puerto negrero de Francia y la isla de Ré se utilizó como fuerte de cautiverio del mismo modo que también custodió a los presos franceses conducidos a la Martinica.

Puente de la Isla de Ré

Tras la visita a la ciudad y la isla atravesando el famoso puente, la ruta marcada nos condujo a Rochefort, a orillas del río Charente, antiguo arsenal del rey Luis XIV y punto de interés, con su Cordelería Real, su barrio militar y sus antiguos astilleros. Coincidimos en este lugar con la Fiesta de la Música, una celebración internacional que tiene lugar el 21 de junio llenando las calles de músicos espontáneos y que tiene gran arraigo en Francia y ningún interés en España.

Desde Rochefort, la ruta hacia el sur discurre por terrenos de marisma, llanos y cubiertos por multitud de canales. Cerca de la costa se encuentra Marennes, punto de partida hacia la isla de Oleron a la que se llega a través de un inmenso puente. Siguiendo hacia el sur-oeste se encuentra la costa y el bosque de la Coubre atravesado por un magnífico carril que desemboca en La Palmyre. Se trata de un exclusivo rincón del Club Méditerranée, tan privado que no pudimos tomar ni una cerveza así que hubo que pedalear con rabia para llegar una hora después a Royan.

Playa de La Palmyre
La Gran Concha de Royan
Este es un buen destino en la desembocadura del río Garona que en este punto alcanza una anchura de unos siete kilómetros. La villa es vacacional, marinera y elegante con numerosas calas, puerto deportivo y casino. Royan ya tenía prestigio como lugar vacacional en el siglo XIX pero tuvo que ser reconstruida tras los bombardeos aliados en la II Guerra Mundial para desalojar a los nazis.

Buen tiempo, baño playero, cena agradable y sueño profundo para abordar al día siguiente la segunda parte de la gira, cruzando el río en un ferry e internándonos en el Departamento de Gironda.

martes, 6 de junio de 2017

Derribando murallas

La evolución de las ciudades españolas y su ordenación urbanística ha sido lenta y paulatina a lo largo de los tiempos, pero fue en el siglo XVIII cuando las ciudades comenzaron a planificarse formalmente para adaptarlas a los nuevos usos que imponía el progreso. 

Primero aparecieron nuevas urbanizaciones en torno a los arsenales marítimos para alojar al personal de servicio, realizadas por ingenieros militares, que era el cuerpo técnico más importante en la España de la época. Son ejemplos de aquellos primeros ensanches Cartagena, Ferrol, San Fernando y el barrio de la Barceloneta. 

Ensanche de Barcelona

viernes, 26 de mayo de 2017

Festival de Cannes

Sin duda es el rey de los festivales cinematográficos que tienen lugar por todo el mundo. La hermosa ciudad de Cannes, en la Costa Azul francesa acoge cada año, en el mes de mayo, la mayor y más glamurosa muestra de la producción mundial del séptimo arte.

Las raíces del actual festival hay que buscarlas en otro festival; la Mostra de Venecia que desde 1932 venía siendo la referencia internacional. En aquellos años el acontecimiento tenía mucho más que ver con rivalidades nacionalistas que con la calidad de las películas a concurso. Ocurrió que en 1938, todo el mundo esperaba que "La gran ilusión" de Jean Renoir, se llevara el gran premio en Venecia pero el jurado prefirió, con mucha parcialidad, repartir el premio entre dos películas italianas del gusto de la dictadura fascista del momento. Aquello causó un gran revuelo de modo que los franceses cargados de ira, se fueron del festival y lo mismo hicieron británicos y estadounidenses ante aquella injerencia de la política en el arte.

Cartel de la 70ª edición basado en una foto de Claudia Cardinale de 1959

jueves, 4 de mayo de 2017

Sevilla, ciudad y río

Antes del Descubrimiento de América, Sevilla ya era una ciudad importante. En el siglo XIII, el rey Alfonso X el Sabio la señala como puerto que traficaba intensamente con importantes destinos europeos y norteafricanos. Su localización entre el Atlántico y el Mediterráneo era perfecta y al ser un puerto tierra adentro, estaba protegido de la piratería. Aunque este hecho no había impedido que la ciudad fuera atacada por los vikingos en dos ocasiones a mediados del siglo IX, en época musulmana.

Los Reyes Católicos reciben a Colon en Barcelona. Mosaico de Plaza de España

Durante el siglo XV, Sevilla ya había experimentado un gran crecimiento. Por aquellas fechas tenía un tamaño similar a Florencia y era la mayor ciudad de los reinos de Castilla y Aragón. El comercio que generaba su puerto suponía importantes tributos a la Corona y también tenía una industria de manufacturas bastante desarrollada. La ceca de Sevilla acuñaba la mayor parte de la moneda del reino, actividad que se vio incrementada con el oro y la plata procedente de las Indias.

jueves, 27 de abril de 2017

La Fábrica de Tabacos

Paseando por Sevilla es inevitable toparse con un edificio muy céntrico que además, esta flanqueado por otros monumentos de especial relevancia como son los Reales Alcázares, el Prado de San Sebastián, la Plaza de España y Parque de María Luisa, el Palacio de San Telmo y el Hotel Alfonso XIII. Se trata de un edificio grande, monumental y bastante lleno de actividad ya que es la sede del rectorado de la Universidad de Sevilla que es su actual inquilino. Sin embargo el edificio se conoce como Real Fábrica de Tabacos.

Vista aérea de la Real Fábrica de Tabacos

Como es bien conocido, el tabaco fue traído del Nuevo Mundo por los conquistadores españoles a principios del siglo XVI, que habían observado la exótica costumbre de los indígenas de quemarlo para aspirar el humo. Las autoridades españolas y europeas en general, no vieron con buenos ojos aquella práctica por considerarla dañina para la salud y dictaron leyes de prohibición, en algunos casos con castigos rigurosos.

viernes, 14 de abril de 2017

La guerrilla navarra

Francisco Xavier Mina
La tradición guerrillera en Navarra comienza con la guerra de la Independencia, sobre todo a partir de las derrotas de los ejércitos españoles en los inicios de la contienda. La Junta Suprema del Ejército instalada en aquel momento en Sevilla, recurrió de inmediato a la organización de las partidas guerrilleras y en abril de 1809 tomó forma el "Corso Terrestre de Navarra" agrupando a los primeros movimientos de guerrilla incipientes en toda la provincia. Aunque los guerrilleros eran autónomos en sus actuaciones, nunca se les consideró bandidos o asaltantes ni siquiera por los franceses, que acabaron reconociéndolos como soldados, protegidos por el derecho de guerra. De alguna forma eran un brazo armado de los ejércitos regulares con los que colaboraban bajo una estrategia común.

Entre los guerrilleros navarros destaca un apellido: Mina, ostentado por dos personajes, tío y sobrino, que alcanzaron fama y gloria por su lucha contra los franceses. 

jueves, 6 de abril de 2017

El NO-DO

Una web de gran interés para cualquier curioso de nuestra historia y de nuestra cinematografía es la que tiene la Filmoteca Nacional, organismo integrado en el ente público Radiotelevisión Española.


Este sitio está estructurado en cuatro grandes secciones: NO-DO, Películas, Cortometrajes y Documentales que recogen de forma clasificada, una enorme cantidad de información audiovisual de una larga época de la historia reciente. Además el sitio ofrece acceso restringido para investigadores que pueden requerir un nivel de consulta especializada así como obtener copias del material de archivo.