Google+ Aislado en este planeta

martes, 6 de junio de 2017

Derribando murallas

La evolución de las ciudades españolas y su ordenación urbanística ha sido lenta y paulatina a lo largo de los tiempos, pero fue en el siglo XVIII cuando las ciudades comenzaron a planificarse formalmente para adaptarlas a los nuevos usos que imponía el progreso. 

Primero aparecieron nuevas urbanizaciones en torno a los arsenales marítimos para alojar al personal de servicio, realizadas por ingenieros militares, que era el cuerpo técnico más importante en la España de la época. Son ejemplos de aquellos primeros ensanches Cartagena, Ferrol, San Fernando y el barrio de la Barceloneta. 

Ensanche de Barcelona

viernes, 26 de mayo de 2017

Festival de Cannes

Sin duda es el rey de los festivales cinematográficos que tienen lugar por todo el mundo. La hermosa ciudad de Cannes, en la Costa Azul francesa acoge cada año, en el mes de mayo, la mayor y más glamurosa muestra de la producción mundial del séptimo arte.

Las raíces del actual festival hay que buscarlas en otro festival; la Mostra de Venecia que desde 1932 venía siendo la referencia internacional. En aquellos años el acontecimiento tenía mucho más que ver con rivalidades nacionalistas que con la calidad de las películas a concurso. Ocurrió que en 1938, todo el mundo esperaba que "La gran ilusión" de Jean Renoir, se llevara el gran premio en Venecia pero el jurado prefirió, con mucha parcialidad, repartir el premio entre dos películas italianas del gusto de la dictadura fascista del momento. Aquello causó un gran revuelo de modo que los franceses cargados de ira, se fueron del festival y lo mismo hicieron británicos y estadounidenses ante aquella injerencia de la política en el arte.

Cartel de la 70ª edición basado en una foto de Claudia Cardinale de 1959

jueves, 4 de mayo de 2017

Sevilla, ciudad y río

Antes del Descubrimiento de América, Sevilla ya era una ciudad importante. En el siglo XIII, el rey Alfonso X el Sabio la señala como puerto que traficaba intensamente con importantes destinos europeos y norteafricanos. Su localización entre el Atlántico y el Mediterráneo era perfecta y al ser un puerto tierra adentro, estaba protegido de la piratería. Aunque este hecho no había impedido que la ciudad fuera atacada por los vikingos en dos ocasiones a mediados del siglo IX, en época musulmana.

Los Reyes Católicos reciben a Colon en Barcelona. Mosaico de Plaza de España

Durante el siglo XV, Sevilla ya había experimentado un gran crecimiento. Por aquellas fechas tenía un tamaño similar a Florencia y era la mayor ciudad de los reinos de Castilla y Aragón. El comercio que generaba su puerto suponía importantes tributos a la Corona y también tenía una industria de manufacturas bastante desarrollada. La ceca de Sevilla acuñaba la mayor parte de la moneda del reino, actividad que se vio incrementada con el oro y la plata procedente de las Indias.

jueves, 27 de abril de 2017

La Fábrica de Tabacos

Paseando por Sevilla es inevitable toparse con un edificio muy céntrico que además, esta flanqueado por otros monumentos de especial relevancia como son los Reales Alcázares, el Prado de San Sebastián, la Plaza de España y Parque de María Luisa, el Palacio de San Telmo y el Hotel Alfonso XIII. Se trata de un edificio grande, monumental y bastante lleno de actividad ya que es la sede del rectorado de la Universidad de Sevilla que es su actual inquilino. Sin embargo el edificio se conoce como Real Fábrica de Tabacos.

Vista aérea de la Real Fábrica de Tabacos

Como es bien conocido, el tabaco fue traído del Nuevo Mundo por los conquistadores españoles a principios del siglo XVI, que habían observado la exótica costumbre de los indígenas de quemarlo para aspirar el humo. Las autoridades españolas y europeas en general, no vieron con buenos ojos aquella práctica por considerarla dañina para la salud y dictaron leyes de prohibición, en algunos casos con castigos rigurosos.

viernes, 14 de abril de 2017

La guerrilla navarra

Francisco Xavier Mina
La tradición guerrillera en Navarra comienza con la guerra de la Independencia, sobre todo a partir de las derrotas de los ejércitos españoles en los inicios de la contienda. La Junta Suprema del Ejército instalada en aquel momento en Sevilla, recurrió de inmediato a la organización de las partidas guerrilleras y en abril de 1809 tomó forma el "Corso Terrestre de Navarra" agrupando a los primeros movimientos de guerrilla incipientes en toda la provincia. Aunque los guerrilleros eran autónomos en sus actuaciones, nunca se les consideró bandidos o asaltantes ni siquiera por los franceses, que acabaron reconociéndolos como soldados, protegidos por el derecho de guerra. De alguna forma eran un brazo armado de los ejércitos regulares con los que colaboraban bajo una estrategia común.

Entre los guerrilleros navarros destaca un apellido: Mina, ostentado por dos personajes, tío y sobrino, que alcanzaron fama y gloria por su lucha contra los franceses. 

jueves, 6 de abril de 2017

El NO-DO

Una web de gran interés para cualquier curioso de nuestra historia y de nuestra cinematografía es la que tiene la Filmoteca Nacional, organismo integrado en el ente público Radiotelevisión Española.


Este sitio está estructurado en cuatro grandes secciones: NO-DO, Películas, Cortometrajes y Documentales que recogen de forma clasificada, una enorme cantidad de información audiovisual de una larga época de la historia reciente. Además el sitio ofrece acceso restringido para investigadores que pueden requerir un nivel de consulta especializada así como obtener copias del material de archivo.


jueves, 30 de marzo de 2017

El Tapiz de Bayeux

Cualquier hecho histórico relevante ha sido inmortalizado llevándolo al arte en cualquiera de sus manifestaciones, sean cuadros, esculturas o tapices. El Tapiz de Bayeux es un caso destacado porque contiene en una extensa y única pieza, todos y cada uno de los acontecimientos de la etapa histórica más importante de Inglaterra y también de su vecina Francia. La Batalla de Hastings, que es el eje central de la historia que relata el tapiz, fue la última conquista de Inglaterra por un invasor extranjero y fue protagonizada por Guillermo, Duque de Normandía en 1066.

Una escena del tapiz

Los anglosajones habían gobernado el país durante más de 600 años desde la salida de los romanos. Los normandos, herederos directos de los vikingos, ocupaban un extenso ducado del norte de Francia, la actual Normandía. Al morir el rey inglés Eduardo el Confesor, sin herederos directos, surgió la disputa al trono entre su cuñado Harold, conde de Wessex y el duque normando Guillermo a quien el rey había prometido el trono tras apoyarle en el exilio. Harold había jurado a Guillermo, tiempo atrás, que no optaría a la corona pero al día siguiente de la muerte del monarca inglés, se hizo coronar en la Abadía de Westminster.

martes, 21 de marzo de 2017

Proyecto Manhattan

Como un guion que se construye con secuencias aparentemente inconexas pero que al final dan como resultado una película inteligente, así se fue gestando el desarrollo científico más importante de la Segunda Guerra Mundial. El Proyecto Manhattan fue una gigantesca operación que dio como resultado la fabricación de la primera bomba atómica de la historia. A pesar de su colosal dimensión, pues involucró a miles de personas, se llevó a efecto sin que saltaran las alarmas sobre su finalidad y pasando inadvertido para los servicios de espionaje de otros países.

El Proyecto Manhattan se desarrolló a lo largo de todo el país

A principios de 1939, la comunidad científica mundial estaba al corriente de que los físicos alemanes habían aprendido los secretos de la división del átomo de uranio. Los temores pronto se enfocaron hacia la posibilidad de que los nazis aprovechan la nueva energía para producir una bomba capaz de una destrucción sin precedentes.

domingo, 12 de marzo de 2017

Nativos digitales

Este apelativo me resulta cuando menos, tonto y simplista. Ya sabemos que los periodistas compiten por titular con ingenio y por eso, a algún iluminado se le ocurrió este término que está muy lejos de ser acertado. Es tan inoportuno como aquel de la "generación mejor preparada" que nunca ha pasado de ser una entelequia.

La expresión "nativo digital" se suele aplicar a los jóvenes nacidos a final del siglo pasado y comienzos de este, a los que supuestamente, se atribuye un conocimiento y una facilidad innata para el uso de la tecnología, como si vinieran de fábrica dotados de ciencia infusa. Se podría suponer que esto es así cuando los vemos inmersos en la pantalla del cacharrito. Deben saber mucho cuando se aíslan del mundo, dejan de hablar y sustituyen la conversación por el chat.



sábado, 4 de marzo de 2017

Violencia de género

Cuando se produce una oleada de asesinatos de mujeres a manos de sus parejas, se encienden todas las alarmas y se teoriza sobre el problema en distintos ámbitos aunque sin llegar a conclusiones válidas y mucho menos encontrando soluciones prácticas.


En España tenemos una Ley Integral contra la violencia de género que data del año 2004 y supuso un avance importante en la lucha contra esta lacra social. En base a esta ley se articula todo el rechazo del feminismo "oficial" hacia la violencia de género. Sin embargo, la interpretación que frecuentemente se hace de la ley lleva a pensar que la violencia contra la pareja es un fenómeno colectivo, un problema social, una especie de epidemia con los mismos síntomas. En contraposición a esta idea, se puede suponer que cada caso es un hecho aislado, un delito diferenciado como tantos otros que recoge el Código Penal, carente de síntomas comunes, de modo que estaríamos ante una cadena de delitos aislados y no ante un problema social.

domingo, 19 de febrero de 2017

El Galeón Manila-Acapulco

"Hubo un tiempo en que España dominaba la mitad de las tierras y mares del mundo"

Recién culminado el descubrimiento de Colón, comenzó la colonización de las nuevas tierras de aquel continente vasto y misterioso. En 1513, llegó a América Vasco Núñez de Balboa quien, explorando las tierras del interior, cruzó el continente y cayó de rodillas emocionado ante el maravilloso espectáculo del inmenso mar que se abría ante sus ojos. A aquel descubrimiento lo llamó Pacífico por la calma de sus aguas, al menos en aquellos días en que él lo vio.

Por aquellas fechas los españoles ya se habían percatado de que la tierra descubierta era solo una etapa intermedia en su camino a las indias. El término de "las indias" fue introducido en Europa por Marco Polo y hacía referencia a los territorios del sudeste asiático e islas adyacentes descubiertos en su segundo viaje. Si bien ya se tenía idea de la redondez de la tierra, se desconocían las dimensiones del planeta y el único modo de averiguarlas era seguir viaje por aquel mar hasta rodear el globo terráqueo.

Un galeón español del siglo XVI

martes, 7 de febrero de 2017

Inteligencia Artificial

La Inteligencia Artificial (IA), se puede definir como la facultad de razonamiento, similar al humano, que puede tener un ser construido artificialmente, como un robot o una computadora. Además de razonar, estos dispositivos deben tener capacidad de desarrollar algún tipo de conducta no repetitiva que la máquina decida por sí misma habiendo aprendiendo de sus propias experiencias.

Esto de la IA parece bastante ambicioso cuando los más escépticos aún dudamos de que exista vida inteligente en nuestro planeta, a la vista del comportamiento humano en muchísimas ocasiones. Pero parece que agua hay cuando el río suena y este es un tema recurrente en publicaciones técnicas, charlas y medios de comunicación que predicen un futuro casi inmediato de sorprendentes desarrollos que nos harán la vida más fácil.


El objetivo es construir máquinas que puedan pensar de forma autónoma para tomar decisiones similares a las que los humanos afrontan en su vida diaria utilizando la inteligencia y el sentido común.